GamerGate år: Det verste av spillkulturen får en bevegelse

Anonim

2014 var året jeg måtte nå ut til lokal rettshåndhevelse for å forklare at en gruppe hadde truet med å "SWAT" meg, en handling som består i å sende en falsk rapport til politiet i håp om at et SWAT-team sendes til en bestemt adresse. Dette førte til en samtale med barna mine om hva de skulle gjøre hvis politiet stormet på grunn av et slikt angrep.

Det har vært et stressende år.

GamerGate begynte som et forsøk på å skamme og chikanere en kvinnelig utvikler, og har siden spredt seg til å inkludere mange andre mål, inkludert dette uttaket. Skjulet er alltid "etikk", men våpnene er alltid terror. Adresser blir lagt ut på nettet, anonyme trusler blir gjort, og i det siste har medlemmer av gruppen blitt vist på folks arbeidsplasser.

Trusselen er klar: Vi kan komme til deg. Vi kan skade deg. Vi stopper ikke. Den pedagogiske videoserien Folding Ideas skapte kanskje den beste "explainer" om hva GamerGate er og hvordan det fungerer.

Denne bølgen av trakassering førte til at skuespilleren Felicia Day skrev en hjerteskjærende historie om å være redd for folk som identifiserer spillerne for første gang i sitt liv. Resultatet ble hennes personlige opplysninger lagt ut i kommentarens delen av historien. Meldingen var igjen, klar: Du har grunn til å være redd. Vi vet hvor du bor.

Bevegelsen hadde noen få begrensede suksesser ved at annonsører trakk støtte fra utsalgssteder de ikke likte, men bedrifter lærte raskt hvor ille det ser ut når du ser ut til å støtte en gruppe misogynistiske mobber.

GamerGates varige arv vil trolig være det faktum de har gjort trakassering av kvinner i videospillbransjen umulig å ignorere. Det kan ha vært trusler om skytespill hvis kulturkritiker Anita Sarkeesian skulle snakke, men handlinger fra grupper som GamerGate presset problemet inn i mainstream. Det ble snakket om nok at sarkeeseren opptrådte på Colbert-rapporten.

GamerGate begynte som et forsøk på å skamme og trakassere en kvinnelig utvikler

GamerGate-målgruppene har brukt året til å snakke med pressen om virkeligheten av trakassering i spill, og selskaper lytter: Patreon har justert retningslinjene sine og Twitter jobber med en kvinnes advokatgruppe for å se på misbruk som foregår på sin tjeneste . Den internasjonale spillutviklerforeningen samarbeider med FBI for å bidra til å håndtere oppstarten av online trakassering.

Individer i bransjen GamerGate hadde håpet å stille seg, fikk faktisk en enorm såpekasse som kunne snakke om sine erfaringer, selv om plattformen kom med en personlig og profesjonell kostnad som er altfor høy.

Wikipedias Jimmy Wales har blitt en uttalt kritiker av GamerGate-bevegelsen etter at medlemmer av gruppen klaget over at uten noen respekterte kilder som er villige til å si GamerGate, er noe annet enn en hategruppe, kunne de ikke få deres Wikipedia-side oppdatert for å være mer "rettferdig ." Wales hadde liten tålmodighet for taktikken GamerGate pleide å kjempe tilbake.

. @ LoganMac91 det var en lang hitliste med redaktører. Mye nastiness. Nøyaktig den slags ondskap som gg er kjent for.

- Jimmy Wales (@jimmy_wales) 17. desember 2014

GamerGates siste forsøk på å skaffe penger til veldedighet ble til en annen debacle som på en eller annen måte inneholdt porno, trusler og angrep på veldedigheten selv. Innflytelsesrike spillforum NeoGAF heter GamerGate sin "fail of the year."

Hver så ofte prøver noen å overbevise meg om at GamerGate egentlig handler om etikk, og hvorfor snakker jeg ikke bare med dem? Bevegelsens problem er vanskelig å løse: De har ingen ledere og ingen egentlige mål, og næringen og pressen 'primære samspill med gruppen er de daglige truslene og trakasseringen som må ryddes ut av e-postboksene og Twitter-feeds.

Hvis du stanses i ansiktet hver gang dørklokken ringer, og om kvelden noen banker på døren din for å forklare det egentlig ikke handler om stansingen, vil du ha det vanskelig å tro på dem.

Det siste problemet som GamerGate har tatt opp er utrolig, barely-legal barnpornografi. Medlemmene av gruppen har nylig skrevet voldtektsfantasier om et av sine mål og solgt dem kort på Amazon. Svaret på disse situasjonene er alltid det samme: Gruppen er ikke ansvarlig for hva noen av medlemmene gjør.

Et økologisk nettverk av paranoide, reaksjonære spillere

Ettersom året trekker til slutt er det svært sannsynlig at du ikke er klar over at GamerGate fortsatt er aktiv med mindre de målretter deg, eller du følger medlemmer på Twitter. Det har blitt et helt økologisk nettverk av paranoide, reaksjonære spillere som bare vil ha ting å gå tilbake til måten ting var, før de måtte eksistere i en verden hvor kvinner spilte spill og uttak skrev om mer enn bare "morsom faktor".

Ved å omfavne det absolutt verste av spillkulturen og online trolling, har de blitt radioaktive, og noen reell melding går tapt i støy av trakassering og angrep. Men kanskje det er poenget, og det handler egentlig bare om å skade folk og skremme dem i stillhet.

2015, hvis ikke noe annet, vil trolig være høyt. GamerGate skal bare lære å håndtere det, ettersom sosiale nettverk og rettshåndhevelse lærer å håndtere dem.

Dette stykket er en del av 2014 i Review-serien. Gjennom desember vil vi undersøke spill, mennesker og arrangementer som formet spill i det siste året. Du kan sjekke ut flere 2014 i gjennomgangshistorier i vår StoryStream.