Xbox Live og PS Plus har doblet våre hauger av skam. Det er fortsatt et godt problem å ha

Anonim

På min hylle av spill er bokstavelig talt et tre-ring bindemiddel med mer enn 15 utskrevne sider som dokumenterer alt jeg eier over tre abonnementstjenester. Det er ingen rimelig måte jeg kan laste ned alle spillene jeg har rett til fra Xbox Live, PlayStation Plus og EA Access. Så jeg har denne katalogen for å minne meg om hva jeg eier.

Konceptet "haug av skam" er noe veldig gammelt og godt forstått i videospillkultur. Vanligvis betyr det noe en spiller plukket opp - enten på grunn av sprøytenarkoman eller på grunn av salgspris - og kom aldri til å slå (eller, verre, begynner). Skammen er berettiget av ideen om at hvis du kjøper noe, bør du i det minste spille det. Men i løpet av det siste tiåret, spesielt med advent av konsoltjenester med gratis spillbiblioteker - og la oss ikke la opp oppmerksomhetsgjerende avtaler som Humble Bundle, som kan levere en haug med titler til en lav pris - du snakker om en volum av innhold som ingen kunne rimelig komme seg rundt for å fullføre eller til og med starte.

Se, jeg er ikke naiv. De "gratis spillene" i PS Plus eller Xbox Live Gold er egentlig ikke "gratis" - ikke bare må du betale en månedlig eller årlig (nå $ 60) avgift for å få dem, du må beholde det nåværende hvis du tror du kanskje vil spille dem senere. Det er mer enn 550 i PlayStation Plus-kataloget (på tvers av tre plattformer) som går tilbake til 2010. I Xbox Live er det mer enn 200 for to konsoller som går tilbake til 2013. Det var legitimt panikkframkallende da jeg var borte fra virksomheten for to år siden og fikk en e-postvarsling at, takket være en endring i kredittkortnummeret mitt, utgikk PlayStation Plus-abonnementet mitt og med min adgang til medal of honor: Warfighter, Infamous 2 og Red Faction: Guerilla - ingen av disse Jeg har noen gang satt inn et minutt. Jeg forlot et møterom for å ringe kundeservice, oppdatere kredittkortet mitt og få forsikring om at jeg ikke miste biblioteket.

Det er en tilfredsstillelse i å ha, ikke nødvendigvis å spille, noen spill.

Abonnementstjenester, Steam Sales og Humble Bundles utnytter tilfredsstillelsen av å ha, ikke nødvendigvis å spille av dataspill. Nei, det er ikke en fysisk samling, som de imponerende veggene til sager og bokser du noen ganger ser når noen enten viser seg eller setter opp en videospils eiendom til salgs. Men ideen om eierskap er en sterk del av en forbrukerkultur, og det er fortsatt hvordan de fleste av oss kom til denne hobbyen og livsstilen, før vi utviklet alle disse ideene om kunst og uttrykk som gjør oss bedre til å overbelaste det.

Jeg vet, det er dumt. og jeg lover at jeg ikke skriver dette for å foredrag de som flittig laster ned de siste tilbudene; Jeg er jo en av dem. (Faktisk må jeg gjøre det nå.) Siden 2015 har jeg prøvd å dokumentere verdien, i både penger og kritisk anerkjennelse, av spillene Xbox Live og PlayStation Plus har tilbudt hvert år. Å innse at prisen på digital markedsplass er veldig diskret, det er fortsatt noe i nærheten av $ 1000 for begge tjenestene. Og mange er spill som på et tidspunkt vurdert minst en form for omtale i en E3-nyhetskonferanse eller booth besøk fra meg eller mine kolleger, selv om alle raskt glemte dem etter lanseringen.

Selvfølgelig er det også spill som ikke fikk den typen behandling, men jeg løper fortsatt for å få dem uansett, som om jeg fyller skinke i en jakkelomme fra en lunsjbuffé på en landklubb hvor jeg er en gjest, ikke et medlem. Jeg kastet Army of Two: The Devil's Cartel da den ble lansert i 2013. Men da det dukket opp på Xbox Live Games med Gold i januar, heck ja, jeg hevdet det.

Eierskap krever ledelse

Det er en løpende forpliktelse til ting som PS Plus og Xbox Live også. Spillere av lisensierte sportstitler og noen filmtilpasninger er nå kjent med virkeligheten at de avtaler avslutter, noe som betyr at de blir trukket fra tjeneste, og hvis du ikke har dem på harddisken din, har du lykke til. I mai ble Rory McIlroy PGA Tour tatt ut av sirkulasjon fra EA Access - til tross for originale løfter om at en gang et spill er plassert i det "hvelvet" av tilgjengelige titler, vil det bli der for alltid. Jeg fant om dette for sent. Jeg elsker videospillgolf, men dette var blitt avinstallert på Xbox One for å gi plass til Star Wars: Battlefront 2, et par MMOer og noen andre ting. (Rory Mclroy var i min binder, tross alt!) Men da lisensavtalen mellom PGA og EA Sports utløp, så gjorde det også. Jeg bestilte bare en kopi av dette spillet fra et brukt spill nettsted hvor selgere, ikke lenger står overfor konkurranse fra online markedsplasser eller abonnement biblioteker, merket det opp tilsvarende.

I slekt

Slik håndterer du Steam-backlog

På PC-siden av ting, Steams sesongbaserte salg, pluss Humble Bundle er sikker-hvorfor-ikke-prising, dumper massevis av inventar på samleren. Folk spøker selvbevisst om skaden som er gjort på lommeboken eller kredittkortbalansen når disse hendelsene dukker opp, og sikkert, det blir tatt i bruk - dette er i utgangspunktet en forbrukerkultur vi er inne. Men når "fra min lommebok "Vitser er ferdig, du er fortsatt igjen med en stabel av uspillede videospill.

Jeg mener ikke å høres ut som en gammel mann når jeg er 100 prosent skyldig, eller i det minste villig utnyttet av det samme. Men en stadig større katalog over digitalt innhold og utgiveres vilje til å avlaste det for lite eller ingenting har sikkert endret og utvidet "bunken av skam" -konceptet på måter vi egentlig ikke forventet da venner først begynte å tullere hverandre om denne moralske byrde et tiår eller så siden. Deretter var det virkelig alle pakkede varer, enten kjøpt på impuls eller på annen måte, som satt på hyllen til et underholdningssenter. En kjøpte disse spillene på egenhånd, ikke som noen freebie kastet inn for å være en god sport om å betale for online multiplayer.

I dag utgives re-releases, re-masters og tjenester som EA Access og Xbox Live som krever at friskt innhold skal leveres, videospillfans blir fylt med flere spill enn de kan håndtere, og føler at de forlater penger på bordet hvis de ikke plukk dem opp.

Ja, det er et godt problem å ha. Vi burde alle være så heldige å eie så mange spill. Men ettersom spillere vurderer sine prioriteringer og biblioteker, abonnementer og "vaults" som EA Access og Xbox Live, må det gis noen tilgivelse for påvirkning av abonnementstjenester på en haug av skam. Det er veldig vanskelig å si nei til noe "gratis", tross alt - eller i det minste slashed til en impulskjøpspris i tilfelle av Humble Bundles eller Steam-salget.

Men det er slik de holder deg rundt, tross alt. Å avbryte et abonnement - helvete, å selge en konsoll og komme ut av plattformen helt - betyr at en mest anser de bokstavelige tusenvis av dollar i videospillinnhold de har kjøpt og forsinker. Det er en kraftig grunn til å bli med en plattform. Litt rart, da er plattformsholderne bak alt dette.