Ønsker Pokémon Go var bedre? Velkommen til Ingress

Anonim

Jeg traff nivå 17 i Pokémon Go tidligere i dag. Det føltes ganske bra! Leveling opp er ikke så stor en avtale i dette spillet - nivåer og XP er for det meste bare markører langs den mest lineære banen for samle-alle-spill - så jeg så egentlig ikke at den kom.

Jeg fanget en Pidgeotto i kontoret min snack skapet, og plutselig det skinnende sølv-blå ikonet swirled på skjermen min, en mini haul av Super Balls og Hyper Potions lagt seg til min inventar, og så var den lille seremonien over. Jeg var tilbake på den uendelige ristede velden i Pokémon Go-universet, en lime grønn savanne full av turkise kuber, og ventet tålmodig på at noe skulle vise seg at det ikke var kjære herre, en annen dum Zubat.

Slik holder du spillerens interesse

For ti dager siden, slår jeg nivå 7 i et annet spill: Ingress, den tidligere utgivelsen fra Niantic, utvikleren av Google bak Pokémon Go. Jeg hadde fløyet opp utjevningsstigen på bare fem dager med Pokémon, men å gjøre spranget i Ingress bare fra 6 til 7 tok meg uker med dedikert lek. Det var en klo-skrapende, hardvunnet level-up som betydde ikke bare en fjær i hatten min (metaforisk) og en flush av nye elementer i min beholdning (virtuell), men også en helt ny swaggering stil til min spill. Jeg hadde meningsfullt sterkere forsvar, mye mer formidabel ildkraft, og var i det hele tatt bare en annen fordel for resten av teamet mitt.

I lang tid følte Ingress som en hemmelighet; Nå er det på alles radar, en fotnote i opprinnelseshistorien om Pokémon Go-fenomenet. Ingress lansert for Android i 2012 og for iOS i 2014; som Pokémon Go, er det et massivt multiplayer mobilspill som bruker real-world geografi og lokasjonsdata som et anker for sin fiktive fortelling. Ingress er grunnen til at Pokémon Go klarte å komme inn i verden fullt utstyrt med sin herlig idiosynkratiske rekke PokéStops og Gyms.

Alle disse tilfeldige graffitidetaljer, ulike arkitektoniske blomstrer og utdaterte bilder av langmalt-over veggmalerier ble ikke individuelt valgt av Nintendo; lenge før de var PokéStops, var de Ingress "portaler", oddments crowdsourced av en million eller så spillere i løpet av de første årene av spillets liv og deretter eksporterte engros til Pokémon-universet.

Visjonene til Pokémon kan være solfylte og tegneserieaktige, og for Ingress kan de være moody og Matrix-like (paletten er stort sett svart, blå og kommandolinjegrønn), men med sine umarkerte Google Maps-overlegg, stopper de / treningsstudioer / portaler og 20-meters radius sirkel som definerer grensene for spillerens interaktiv verden, de to spillene er bygget på samme grunnlag.

Og likevel, de kunne ikke være mer forskjellige - jeg er sikker på at jeg blir lei av Pokémon. Gå i en uke, topper, men jeg har vært helt forpliktet til å være interessert i flere måneder, og jeg kan se dette forholdet i mange år. Det er brikker og sjakk: Spillbrettene kan se identiske ut, men det er en barnevennlig avledning og en er en sport av konger.

Alt dette kommer ned til spilldesign. Pokémon Go er (kan jeg sikkert innrømme dette nå?) Ikke et veldig bra konstruert spill. Handlingen er treg, det er nesten null strategi, og jeg finner at jeg tilbringer mesteparten av tiden i appen, bare venter på at noe skal skje, gjør det jeg tenker på som papirarbeid: Fiddling rundt med lageret mitt, organisering og reorganisering mine fanget monstre, og langsiktig strategisering av mine evolusjoner for å maksimere deres innflytelse. Du kan ikke handle, du kan ikke dele og noen interaktivitet er begrenset til asynkonkonkurranse på treningssentre, bestrebelser som ikke engang lønner seg veldig bra i XP.

I motsetning er gameplayen i Ingress - og jeg overdriver ikke her - spektakulær. Og jeg begynte bare å realisere det da jeg falt ned i Pokémon Go-kaninhullet.

Pokémon Go er fundamentalt et individuelt spill. Du kan spille og være glad og planlegge uten å ha noen gang i samspill med noen, eller - hvis du er i orden med å ikke få bokstavelig talt alle sammen, siden det er noen geografisk distribusjon - selv om du virkelig forlater huset ditt. På en måte er spillets geolokasjon bare en blomstring, en glimmer av gullbladet på toppen av et ganske enkelt tilfeldig samling og vedlikeholdspill. Det er som Neko Atsume, men du kan tiltrekke seg litt forskjellige katter hvis du spiller på kontoret din, og mange katter minner deg om barndommen din.

Men du flat-out kan ikke spille Ingress uten å flytte rundt, fordi spillbrettet er spillet. Det er to lag i Ingress, grønt og blått - ok, de kalles faktisk The Enlightenment and the Resistance, og det er en virkelig innviklet sci-fi-plott bak alt som bare er fenomenalt meningsløst, så la oss bare kalle dem grønn og blå - og du blir med en så snart du registrerer deg. (Bli med i det grønne laget! Vi er de beste!)

De to lagene er låst i en uendelig territorium-fangstkamp, ​​som et real-time-spill i real-space av global capture-the-flag. De hundretusenvis av portaler som dot verden er i ferd med å bli oppdatert, med telefonskjermen oppdateres i sanntid hvilken fraksjon som kontrollerer portaler nærmest deg. Du kan bruke våpenens arsenal til å ta ned en portal som holdes av det andre laget, og deretter sette ditt krav på det nøytraliserte stedet (ved hjelp av hvilket spillet kaller "resonatorer" 8 til en portal) og sette opp skjold for å beskytte den. Jo høyere nivå ditt er, desto kraftigere er våpenet ditt, og jo mindre gravid dine forsvar.

Dette er et internasjonalt spill, på den beste måten


Innsatsen blir enda høyere, skjønt. Målet i Ingress er ikke bare å kontrollere individuelle portaler; Det er å koble grupper av tre portaler til lukkede trekanter. Her er ting som blir vanvittige: De trekantene kan være bare noen få meter på hver side, men hjørnet kirken som er koblet til den nærliggende t-banen stopper koblet til uglen som er malt på døren til bilhuset, men de kan også spore hundrevis - om ikke tusenvis av kilometer. (Spillet spilles globalt, så alt er metrisk.)

Hele verden er cobwebbed med små triangler av grønt og blått, men det er noen massive områder som virkelig viser omfanget av denne tingen: Det blå laget styrer et par sammenkalt trekanter som har poeng i Tonningen, Norge; Thule Airbase i Grønland; og Canadas Nunuvat Territory. Det grønne laget kontrollerer det meste av Pakistan; har en enkelt, gigantisk trekant som dekker sentrale Russland; og dekker vannet i det østlige Middelhavet med ankre i Gazipasa, Tyrkia; Port Said, Egypt; og ruinene av den gamle byen Itanos, på kanten av øya Kreta.

Med mindre du har mye ledig tid og en ganske spektakulær datapakke, kan du ikke trekke av disse klosterkjennene rundt deg selv. Dette er den andre strålende tingen om Ingress: Spillet er utformet på en måte som krever at du samarbeider med teamet ditt. Du må koordinere på tvers av nabolag, byer, regioner - til og med land og kontinenter - hvis du vil trekke av de største fangene og tjene de største utbetalingene.

Jo høyere nivå du har, desto mer samarbeid blir viktig: Du kan bruke så mange nivå 1-resonatorer på hver portal som du klarer å passe, men for nivå 7 eller nivå 8 - det sterkeste, vanskeligste å motta forsvaret - hver spiller kan bare bidra med en til en portal. Så om du gjør det aktivt (i off-platform listservs, gruppeklatter og hemmelige nettsteder) eller passivt (finne ut hvem nabolagets allierte er og kutte opp deres forsvar her og der) må du spille som en del av et lag .

Det er også lokalt

Det store, feiende territoriet griper er den sexy delen av Ingress, men for meg er det ekte moro - for ikke å nevne den ekte motoren, kombinasjonskonkurransen driveren og dopaminleveringssystemet som holder meg til å spille - er den daglige kampen for nabolaget mitt. Det er et dusin eller så portaler i noen få blokker av leiligheten min, og de fleste dager lager jeg en krets for å sjekke inn på dem, forsterke deres forsvar eller gjenoppbygge noen ødelagte trekanter, som teller min hage med virtuelt territorium.

Jeg er ikke den eneste - hver dag rundt klokka 5:30, får jeg på en pålitelig måte en melding om at denne gargoylen eller det glassmaleriene er under angrep fra en bestemt spiller på det blå laget, som jeg bare kan anta gjør hans runder på sin tur hjem fra jobb på slutten av dagen. Omtrent halvparten av tiden holder lagets forsvar Resten av tiden klarer han å ta dem bort fra oss gode gutter på Team Green, og nabolaget mitt er badet i blått en stund.

Hele verden er spindelvev med små triangler av grønt og blått

Min mann spiller Ingress også. Han kommer og går på forskjellige tidspunkter enn jeg, og ikke lenge siden stod han utenfor en spesielt arkitektonisk nydelig politistasjon i nærheten av vårt hjem, og forsøkte det mot vår faste angriper da han skjønte at fienden selv stod rett rundt hjørnet fra ham. Han vandret over og de introduserte seg selv, gjorde den ubehagelige lille sosiale dansen du gjør når du innser noen fra din fiktive alternative verden, bare en vanlig person som deg, og gjorde litt snakk om spillet og dens vanedannende egenskaper, og hvor morsomt det er er å være en del av et hemmelig parallelt univers.

"Men du vet hva jeg er veldig spent på?" mannen spurte mannen min. "Jeg kan virkelig ikke vente på Pokémon Go."

Jeg kunne ikke vente heller. Og til tross for feilene, spiller jeg fortsatt - faktisk tok jeg en pause fra å skrive dette for å skyte opp et Lucky Egg og tjene penger på noen utviklinger, og nå er jeg et muskulært nivå 18.

Det er ikke som om spillet ikke har sin verdi - nostalgi er en god ting, og jeg elsker å se alle de små barna som kjører rundt i parken som er stakkert av foreldre med batteripakke, og få ting har noensinne gjort meg lykkeligere enn å bruke AR å ta bilder av Pidgey sittende på min venns hund. Men å være nivå 18 er ikke mye annerledes enn nivå 17, og det var ikke helt annerledes enn nivå 2. Jeg kan allerede føle allure falme, og selv om jeg sannsynligvis vil gjøre det til nivå 19 og 20, og Pokémon Go er ikke det jeg tenker på når jeg kommer til min telefon, og det er sannsynligvis aldri det.

Jeg tenker på Ingress - neste kamp, ​​den neste seieren, hele mitt verdenshjørne glødende en lys, seirende grønn.

Vår Pokémon Go PokéStop

Din kilde for alle ting Pokémon Go

KLIKK Å FÅ HELE POKÉMON GO NYHETER

Helen Rosner er utøvende redaktør av Eater. Hun bor i Brooklyn, i en leilighet som er både en PokeStop og en Ingress-portal.