Hvorfor tilbakeføringen av Animal Crossing føles så bra

Anonim

Denne høsten vil markere seks år siden utgivelsen av Animal Crossing: New Leaf, det siste kjernespillet i Animal Crossing-serien. Siden da har vi hatt hjemmelagde spinoffs, campingbaserte mobile spill og hva som helst som Amiibo Festival skulle være. Men ingen av disse spillene fanget den sunne, beroligende og unike ånden til en franchise som har gjort dørharde devotees ut av millioner av mennesker.

Så da den nyeste Nintendo Direct endelig ga fansen nyhetene de hadde ventet på - at en ny oppføring i serien skulle debutere på Nintendo-bryteren i 2019 - det innebar enden av en lang tørr stave og den bekreftede eksistensen av en av de mest etterspurte spillene i denne generasjonen.

Endelig kommer Animal Crossing tilbake. Og det er akkurat i tide å være en del av den beste nye trenden i popkulturen.

Kraften til fint

Et tilsynelatende ikke-relatert utvalg av show og filmer de siste årene har hver fått sin gode andel av kritisk anerkjennelse, popularitet og økonomisk suksess, alle sammenhenger av en felles egenskap: De er unrelentingly fine.

Paddington-filmene har begge funnet massiv kritisk og kassekontorsuksess, alt sammen mens de egentlig er reklamefilmer med funksjonalitet om dyktigheten til å være høflig og snill. Paddington 2 er for øyeblikket den høyest rangerte Rotten Tomatoes-filmen hele tiden, og bruker Toy Story 2s rekord av de mest konsekutive sertifiserte Fresh ratings fra anmeldere. Totalt antall sporte positive anmeldelser for Paddington 2 er 205, sammenlignet med null negative anmeldelser, for de som teller hjemme.

Vil du ikke være min nabo ?, ​​en oppriktig og rettferdig dokumentar om livet og arbeidet til Mister Rogers, er nå den høyest voksende biografiske dokumentaren av all tid.

Men denne trenden (kan jeg kalle det "nicecore?") Er ikke bare begrenset til teatre.

På den lille skjermen, NBCs Making It, som kan være den første håndverket-baserte virkelighetskonkurransen som jeg noensinne har sett, trakk i millioner seere over sin seks ukers sommerferie og var bare grønnlyst i en annen sesong. Og på Netflix er det en suksesshistorie om Queer Eye-omstart, som i tillegg til å sende en melding om positivitet, godhet og forbedring gjennom egenomsorg, også vunnet tre Emmys i år. Det ble nominert til fire.

Trenden til Nice Media ser ut til å være det solfylte, håpløse svaret på negativiteten og divisjonen, som tilbys nesten overalt. Ingen singel videospillserie encapsulates den følelsen av trygg, forsettlig og innbydende godhet som Animal Crossing, og den har gjort det i nesten 20 år.

Bjeller og fløyter

Det er ikke noe spill som Animal Crossing, noe som gjør det vanskelig å ordentlig forklare og enda vanskeligere å anbefale. De fleste vil ikke dele din entusiasme når du setter dem ned og forteller dem at spillet mellom minutt og minutt involverer mesteparten av frukt, betaler av personlig gjeld til en underholdende vaskebjørn og forsinker lørdagskveldene dine for å sikre at du kan se på en hundespill gitar.

Men i kjernen handler Animal Crossing om å leve i en liten by som består helt av antropomorfe dyr. Noen ganger er du en landsbyboer, og noen ganger er du borgmester. Det du gjør derfra, er opp til deg.

Den deler den generelle Guds-øye-livsimulatorens vibrasjon av The Sims, men det er langt mindre interessert i å la deg mikromanage et nabolag av mennesker. I stedet gir den deg direkte (men bestemt mindre allmektig) kontroll over en enkelt landsbyboers liv.

Selv om det kan være like overraskende vanedannende og overbevisende som oppdrettsspill som Harvest Moon, Story of Seasons og Stardew Valley, er den truende trusselen om konkurs drivkraften til disse spillene, noe som overbeviser hver spiller i samme retning som en mer lønnsom gård. I mellomtiden er Animal Crossing glad for å la din gjeld forbli ubetalte for alltid, og landsbyboeren din har ingen merkbar jobb eller yrke. I hvert fall til New Leaf skjøvet deg inn i kommunal styringsverden.

Det eneste virkelige målet i disse spillene er å passere tiden på den beste måten du ser passende ut; Endgame er å være lykkelig. Underveis, som de fleste fans av serien, vil du sannsynligvis finne deg selv å ha dine egne øyeblikk av følelsesmessig forbindelse med spillet. Alle ender opp med sine egne personlige Crossing-øyeblikk, og de personlige historiene er en stor grunn til at folk elsker spillene så mye som de gjør.

Du er velkommen til å dele dine egne historier i kommentarene. Jeg skal begynne med noen av mine egne.

Småbyhistorier

Min tid med Animal Crossing går helt tilbake til GameCube original, et spill som annonserte sin ydmyke intensjon om å ta over livet mitt på forsiden. Spillets lagringsfiler var så store at de krevde et hele 59-blokkers minnekorts plassbesparelse, slik at den første utgivelsen kom med sitt eget minnekort som en gest av praktisk vennlighet.

Det minnekortet vil snart holde en verden som jeg stolte på på en svært direkte måte.

Jeg gikk gjennom en måneds lang depressiv episode i nærheten av haleenden av mitt senere år på videregående skole, takket være en blanding av hormoner og cyberbullying i tidlig tid. Jeg gjorde alt mitt skolearbeid eksternt, og tilbrakte dagene mine enten ved å besøke en barnesykolog eller spille GameCube. Jeg ville sende brev til mine landsbyboere (spesielt Rasher, Pierce og Goldie) om hvor trist, ensom og selvmordlig jeg følte.

De ville sende meg tepper og skjorter i retur; Det er bare hva Animal Crossing landsbyboere gjør. Og det hjalp, spesielt siden de ville huske om jeg ikke besøkte dem i noen dager. Spillet vil fortelle meg, spesielt hvor mange dager det hadde vært siden jeg sist hadde interaksjon med det. Det holdt meg ansvarlig, fikk meg til å føle seg nødvendig og fikk meg gjennom en vanskelig (men altfor vanlig) del av mine tenåringsår.

Mens påminnelser om å komme tilbake til spill nå er vanlige i en alder av mobilspill, har Animal Crossing aldri følt seg som en nag. Det var et forhold som ga så mye som det spurte meg om å gi, og det holdt meg ansvarlig når jeg selv spilte et spill føltes som om det ville være for mye.

Denne trenden ville fortsette gjennom hele mitt liv, med store følelsesmessige øyeblikk støttet og forbedret av min tid i en virtuell landsby. Animal Crossing: Wild World var der da jeg jobbet med konstante søvnløshetstrykkende mareritt i løpet av min tid på universitetet, med beroligende musikk og absolutt ingen vurdering om søvnmønstrene mine.

Min nye bladby var et monument til de menneskene jeg elsket på den tiden: frukttrær fra en venn, sjeldne Nintendo-spesifikke gjenstander fra broren min, og klær og brev fra min partner på den tiden. Byen ble også vesentlig forlatt i løpet av vår oppbrudd, igjen for Isabelle (spillerens visemester og det nyeste tillegget til Smash Bros Ultimate roster) for å løpe i løpet av mine år lange fravær.

Jeg logget inn igjen da spillet ble oppdatert for to år siden. Og selv om Isabelle husket det eksakte antall dager jeg hadde vært borte, var skaden ikke utryddet. Huset mitt var fylt med kakerlakker, men de kunne ryddes ut i løpet av få minutter. De engang uberørte feltene i Fürville var blitt overgrodnet med ugress, men en nyttig dovendyr ville hylle deg når du fjernet dem eller, for en liten avgift, bli kvitt dem alle for deg over natten. Venner ville flytte bort, men de ville alltid sende et farvelbrev, og nye landsbyboere ville være ivrige etter å hilse på deg og starte virtuelle relasjoner.

Det er ingen måte å vinne i Animal Crossing, men det betyr også at det ikke er noen måte å miste. Livet i landsbyen din fortsetter uten deg, men det gleder deg alltid tilbake.

Et sted å ringe din egen

Den mest verdifulle valutaen i Animal Crossing er tid. En time i spillet er det samme som en time utenfor det, så spillet marsjerer til takt i ditt eget liv. Samtidig er det ingen reell måte å miste fremgang i disse titlene, fordi de handler om tålmodighet; Faktisk synes de å aktivt straffe spillere som prøver å rush.

Du kan ikke gjøre et tre vokse raskere, men du er ansvarlig for å ødelegge blomsterhager eller bære gress ned i skittveier ved å løpe gjennom byen i stedet for å gå.

Du kan ha alle klokkene i verden, men du er begrenset av den roterende daglige aksjen på hver av butikkene. Du kan ta bugs, fiske og grave for fossiler i timevis hver dag, men du må fortsatt leve gjennom fire virkelige årstider for å se dem alle. Spillet har sitt eget tempo, og du må gi inn det hvis du vil få alt det har å tilby. Få spill er like i stand til å bremse oss ned, et trekk som er svært nødvendig når alt annet ser ut til å øke hastigheten.

Alt dette - vekten på tålmodighet, freeform tilnærming til spilleren byrået, den overveldende følelsen av tilgivelse og godhet som strekker seg fra spillets systemer til sin tekst - kombinerer for å lage et spill som fremfor alt er fint. Og denne forpliktelsen til finhet gjør den til en oase av positivitet i et stadig mer reaksjonært og fragmentert medielandskap.

Vil du ikke være min nabo? transporterer deg til en realitet av gode handlinger og gode gjerninger - i 93 minutter. Hele kjøpet av Queer Eye består for tiden av 16 episoder og en spesiell; Du kan med glede se det hele på en helg (om ikke en ettermiddag). Making Det er bare seks episoder lenge, og kommer ikke tilbake for et år igjen. Denne samlebølgen av finecore-medier er virkelig en gave, men den er endelig og flyktig - noen få velkomne dråper klart, kaldt vann i en overveldende skummel bøtte.

Men den mest kraftige tingen Animal Crossing tilbyr oss er en opplevelse som ikke slutter etter en time eller en sesong, men forblir hos oss så lenge vi trenger det. Fordi det vi husker om disse spillene, er hvordan de fikk oss til å føle, og historiene de forlot oss med lenge etter at vi forlot landsbyene våre bak. De gjorde oss til en del av et samfunn, og samfunnet følte seg innbydende og sjenerøs.

De fleste spill er maktfantasier, og den enkleste typen makt til å formidle er vold. De handler om å håndheve din vilje på verden gjennom rettferdig, målrettet handling. Og det er hyggelig, uten tvil. Men Animal Crossing tilbyr en annen slags maktfantasi: en verden hvor du har ubegrenset godhet, og du blir aldri straffet for det. Det skjer ikke i det virkelige livet; selv Mr. Rogers begravelse ble picketed.

I slekt

Animal Crossing: Pocket Camp mislykkes i å gjøre arbeidet til en ferie

Hvis det er en naturlig kunstnerisk reaksjon på verdensstaten, er det altfor passende at Animal Crossing skal returnere og kreve sin trone (eller, mer sannsynlig, den komfortabelt forvitrede lenestolen) som den fineste franchisen i spillhistorie.

Det har vært svært savnet.