Hvorfor utviklerne på Grinding Gear Games åpner en andre runde crowdfunding for Exile

Anonim

I 2006 grunnla en gruppe venner fra University of Auckland og dedikerte Diablo 2-fans Grinding Gear Games i New Zealand for å lage en spesiell type spill. Det kalles Path of Exile, det er et actionrollespill, og det er det eneste spillet studio noensinne har laget.

Det er det eneste spillet de noen gang ønsket å lage.

Grinding Gear trodde at det var et marked for en hardcore, free-to-play action RPG, og den opprinnelige planen var å utvikle den over to eller tre år. Det skjedde ikke, og de levde i årevis på langsomt nedslående besparelser og investeringer fra venner og familie.

"Så vi jobbet på Exile-banen hele tiden, " sa produsent og lederdesigner Chris Wilson i et nylig intervju. "Det var i utgangspunktet grunnen til at vi opprettet studioet, og det tok bare lang tid å gjøre det. Og dette er delvis fordi vi valgte et spill som var litt større enn vi kunne tygge, så vår intensjon om å få det ut i to eller tre år var lite av en undervurdering. "

I april 2012, da de løp ut av penger og vurderte å spørre investorer for mer penger, ble de inspirert av Kickstarter-suksessen til Double Fine Productions 'Double Fine Adventure og InXile Entertainment's Wasteland 2. Så slått Gear lanserte en hjemmelaget crowdfunding-kampanje gjennom spillets offisielle nettside.

Da den var ferdig, sa Wilson at den genererte over $ 2, 5 millioner USD.

Som det var planen, førte spillet spillet til en åpen beta som startet i januar. Men denne uken vil Grinding Gear starte en andre runde hjemmelaget crowdfunding for Path of Exile. snakket med Chris Wilson nylig om spillet, studioet og hvorfor Grinding Gear bestemte seg for å starte en andre crowdfunding-kampanje for et uferdig spill.

"Det var i utgangspunktet grunnen til at vi opprettet studioet"

Å øke millioner, du må bygge interesse for produktet ditt. Wilson erkjenner at Kickstarter er bra for å skinne oppmerksomhet på et relativt ukjent spill. Men da Grinding Gear søkte offentlige midler, hadde det jobbet på Exile path i nesten seks år. Utviklerne hadde allerede opparbeidet et gjennomgående periodisk besøk til USA og andre steder, noe som tillot utviklerne å gjøre sitt spill kjent og rydde sin egen crowdfunding-sti.

Når Slipe Gear bestemte seg for homebrewed crowdfunding, kunne det delvis gjøre det fordi det allerede hadde kommunisert med hardcore publikum av spillere som det håpet å tiltrekke seg.

Grinding Gear satte også opp for å sikre at de ikke hadde fordeler i spillet for store givere, som Wilson preget som "respekterer brukerne." Så Grinding Gear opprettet crowdfunding nivåer som netted backers varer som fysiske elementer fra utviklerne.

"Folk er incentivized for å kjøpe et stykke spillets historie, " sa han, "og det er mer enn bare den enkelte mikrotransaksjonen de vil kjøpe på den typen dag.

"De tingene de mangler på det de sier i e-post er at de vil føle at de har bidratt, og ved å bruke $ 3 på kosmetisk effekt i spillet, føler de seg ikke at de finansierer noe. Mens mottak av en pakke i posten er noe de kan sette i spillkolleksjonen ... de vil føle seg bra om det noen år nedover banen. "

'Vi solgte mye tilbakemelding fra samfunnet'

Grinding Gear pensjonerte sin crowdfunding kampanje for å falle sammen med sin path of exile åpen beta tidligere i år og begynte å tjene penger gjennom mikrotransaksjoner. Spillet fortsatte å skaffe nye spillere, og noen av dem overrasket utviklerne med en klage av slag: De ønsket de samme mulighetene til å kjøpe inn i spillet som backers hadde. Det er hvordan ideen til en ny crowdfunding-kampanje ble født.

"Vi solgte mye tilbakemelding fra samfunnet, og vi så på hva som fungerte og hva som ikke virket fra de ulike aspektene av de første pakkene, " sa han. "Og en av tingene som vi føler at vi kan forbedre - noe som er helt gjennomsiktig for brukeren på en eller annen måte - var hvordan vi håndterte pakker på slutten."

I løpet av det siste året har Grinding Gear sendt tusenvis av supporterpakker - nok til å tilegne heltidsansatte til oppgaven. Denne gangen er utvikleren i samtaler med partner med Jinx, et amerikansk selskap som spesialiserer seg på videospill og tilbehør. Det er mer effektivt, gir raskere frakt og høyere kvalitetsvarer som ikke må sendes halvveis rundt om i verden.

Alt dette - spillet, crowdfunding, supporterpakker, engasjementet med fans - er en måte å koble direkte til fansen. Det er ikke helt enkelt for et uavhengig studio basert i New Zealand å gjøre, men teknologien gjør det mulig.

Slik håper Grinding Gear fortsette å gjøre det eneste spillet det noen gang har gjort.

"På dette stadiet kan vi ikke forbedre spillet fort nok, " sa Wilson. "Vi har oppmerksomhet på spillet, det er mange spillere. Hvis vi kan dumpe millioner av dollar til å gjøre det fantastisk, øker det sjansene for at det på fire år fortsatt er veldig stort. Få mer innhold i før mens folk er Fortsatt å spille mye er mye bedre enn å måtte gjøre det sakte.

"Vi vil gjerne synke penger som vi kan gjøre for å gjøre dette spillet større, raskere for øyeblikket."

For mer på spillet, sjekk ut den offisielle Path of Exile nettsiden.