Hva jeg har lært etter en helg med HTC Vive Pre

Anonim

HTC Vive vil bli utgitt til den første gruppen av forhåndsbestillte kunder 5. april, men Valve sendte en Vive Pre for å begynne å bli vant til plattformen og dekke kommende spill. Det som følger er noen av våre tanker etter tre lange, hyggelige dager brukt ved hjelp av maskinvaren.

Husk at Vive Pre er en pre-release versjon av detaljhandel plattformen, slik at verken maskinvaren eller programvaren vi bruker er endelig. Det er noen støt her og der, og vi vil prøve å merke seg hva som kan repareres - og hva du skal leve med når detaljhandelenheter sendes. Jeg vil også holde fast på kommentarene for å svare på spørsmål fra leserne.

For å komme i gang var det første jeg la merke til at det var ...

Det er mange ting her

Vi har blitt fortalt installasjonsprosessen vi går gjennom med Vive Pre, vil avvike vesentlig med Vive, og det er i Valve og HTCs beste å gjøre prosessen så enkel som mulig. Når det er sagt, er det mye maskinvare her for å pakke ut og håndtere først.

Vive Pre kommer med hodesettet og en lang, tre-i-ett-tether. Boksen inneholder også de to fyrbasestasjonene som må kobles til en stikkontakt og installeres på en vegg over øynivå. Deretter er det de to bevegelsesfølerne som lader via USB.

Retail Vive må være enkelt å sette opp og løpe, og de jobber med det, men det kommer alltid til å være en god mengde bevegelige deler som må håndtere når du åpner boksene og forbereder plass.

Jeg har installert mine fyrstasjoner til veggen via dobbeltsidig tape. Jeg har også bestilt et sett med høyttalerstativer, slik at jeg kan ta stasjonene til andre steder uten å måtte installere noe i vennene mine.

Ingen av dette er vanskelig, og ingenting må installeres permanent hvis du vil bruke sterk lim, men du må hengte fyrstasjonene på motsatte vegger på en eller annen måte.

Også, mens dette kan se Big Brother-ish, er fyrstasjonene passive; de projiserer bare en rekke lasere på ditt VR-rom. De ser ikke på deg, og de er heller ikke koblet til datamaskinen din. Pre-enheten inneholder imidlertid et kamera på forsiden av hodesettet.

Så, ja, det er en god mengde maskinvare her for å pakke ut og installere. Husk: Du må tenke på Vive som en plattform, ikke bare et hodesett.

Tetheren er ikke mye av et problem, men det er heller ikke perfekt

"Dette er ikke bare markedsføring, men jeg finner ærlig at det er en slags sjette følelse du utvikler over tid, til det punkt hvor noen som bruker Vive regelmessig ikke engang tenker på [kabelen], " Joel Green, produsent og lydleder av det kommende VR-spillet The Gallery fortalt.

"Utviklere snakker ikke egentlig om at kabelen er et problem lenger, det jeg har hørt. På grunn av måten det faller ned i hodesettet, og du føler det på kroppen din iblant, er du bare litt av å lære hvor det er og nå er det ikke et problem. Jeg tror ikke det tar for lang tid for det å skje, sier Green.

Jeg har tilbrakt mange timer i virtuell virkelighet ved hjelp av Vive Pre, og har kjørt mine venner og barn gjennom sine egne demoer dusinvis av ganger. Det jeg har funnet er at du blir vant til turen veldig fort, og lærer deg begge hvordan du ikke skal reise over det, hvordan du skal kaste den over skulderen eller løsne den når du begynner å føle deg litt presset.

Dette er en ferdighet selv mine barn plukket opp etter bare noen få økter; du bare slags følelse hvor kabelen er og håndterer den på riktig måte.

Det er ikke å si det er en perfekt opplevelse. Det kan være irriterende å måtte dreie til venstre i stedet for høyre eller omvendt for å løsne kabelen i VR. Jeg har også hatt et gjestesteg på kabelen, slik at det blir trukket ut av boksen som sitter mellom kablene og PCen.

Dette var ikke et stort problem. Kabelen ble enkelt koblet fra og spilleren ble satt helt tilbake til VR da jeg koblet den til pauseboksen igjen. Det var ikke nødvendig å starte om igjen. Vi var alle litt mer forsiktige fremover etter den erfaringen.

Det kommer sannsynligvis til å bli veldig lang tid før vi får en trådløs løsning, med tanke på mengden informasjon som må sendes via HDMI, USB og strømkabel som utgjør tetheren. Dette skal være noe spillerne må lære å håndtere, og det tar litt øvelse. Bare husk å bevege seg sakte i begynnelsen, og ta hensyn til kabelen til du forstår bevegelser og begrensninger nok til å håndtere det instinktivt.

Kontrollerne gjør systemet

Kontrollerne som fulgte med Pre er tungt nok til å føle seg godt i hånden, men lette nok til å være behagelig for lange leksessioner. Utløserne og tommelfingrene føles bra, og tilbyr både fin analog kontroll og en knapp som klikker ned.

Det er også knapper på siden av kontrolleren som du presser ved å "klemme", og de er litt vanskeligere å bruke. Det er også altfor lett å utløse Steam VR-menyen ved et uhell å trykke på den mindre knappen under tommelplaten. Hvis du trykker på en knapp, trykker du inn i et dobbeltklikk, løser problemet, men for nå måtte jeg minne meg om å være forsiktig når du holder kontrolleren, slik at jeg ikke aktiverer menyen eller trykker sideknappene uten betydning.

Batterilevetiden var ikke et problem, med flere timers økter bare drenering av de innebygde batteriene rundt halvveis; Din toleranse for å være borte fra virkeligheten vil trolig gi ut før kontrollerne gjør. Batteriindikatoren på kontrollerne finnes ikke på maskinvaren ... men kan ses når du ser kontrollerne gjennom virtuell virkelighet.

Rart, ikke sant?

Jeg vil beskrive mine erfaringer med programvaren gjennom hele uken, men samlet sett legger til styreenhetene til basispakken hele forskellen. The Rift vil levere med en standard Xbox One trådløs kontroller og en grunnleggende fjernkontroll, med VR-kompatible Touch controllers kommer senere. Det er her hvor ventiler og HTC har forveien: utviklere kan planlegge at kontrollerne blir inkludert i hver Vive, så nesten alle spillene designet til plattformen bruker hendene dine på en eller annen måte.

Hodetelefonen er bare en fancy, hovedsporingsvisning, men sammen med kontrollerne blir det den slags virtuelle virkelighetsopplevelsen vi har sett i filmene. Du kan slå en ball, jonglere, brann en pistol eller fordømt i nærheten av noe annet, og opplevelsen føles bra.

På $ 799 er HTC Vive $ 200 dyrere enn detaljhandeln Oculus Rift, og det er litt av en stor avtale for spillere som kan være interessert i teknologien. Pakking i kontrollerne er fortsatt verdt det.

Brillene dine er fine

Hodesettet er behagelig når det sitter riktig, men du vil bruke noen få minutter til å sørge for at stroppene justeres riktig på hodet. Når du får tak i ting, kan du raskt og enkelt sende hodesettet frem og tilbake mellom flere personer, med bare noen få sekunder som trengs for å gi en god passform for hver spiller.

Spillere med synkorreksjon trenger ikke å bekymre deg, da du også kan skape litt mer plass mellom øynene og skjermen for brillene dine om nødvendig, et greit tillegg til maskinvaren som ble oppdaget av Vei til VR. Maskinens håndbok forklarer mekanismen:

Så ja, brillene dine vil være bra, men du kan miste en liten bit av synsfeltet ditt hvis du skyver linsene fra Vive vekk fra ansiktet ditt. Det er også verdt å ta litt tid til å justere inter-pupillary avstanden, som gjøres ved hjelp av et hjul under headsettet. Jeg har lekt med brillene mine i flere dager nå, og det har vært en fin opplevelse.

Se taket ditt!

Vive Pre vil vise deg en wireframe vegg når du kommer for nær grensene til ditt virkelige miljø, noe som gjør at du kan vite når du er i ferd med å støte på noe. Dette er "chaperone" -systemet, og den endelige versjonen av maskinvaren vil ha en mye mer robust bruk av kameraet som vender fremover, slik at du kan samhandle med den virkelige verden mens du fortsatt har på hodet. For nå, skjønt? Det nåværende trådløse systemet er godt nok til å holde deg trygg.

Men det viser deg ikke hvor taket er.

Dette ble et problem da jeg viste maskinvaren til en venn av meg som er mer enn en fot høyere enn jeg er, i en kjeller som ikke akkurat har høye tak. Du kan se skaden taket gjorde til kontrolleren:

Alt er bra; kontrollerne har allerede blitt slått litt og til og med falt - men vær sikker på å bruke disse armbåndene! - men følg min advarsel: Vær oppmerksom på taket. Advar folk hvis de er høye nok til å slå den. Be dem løfte hendene over hodet og kanskje til og med hoppe litt. Hvis de kan berøre taket, er det mulig at de vil smelte inn i det når de mister seg i den virtuelle virkeligheten.

Du kan komme forbi med litt plass, men du vil ha mer.

Min VR-rom måler, i henhold til romkalibreringssystemet, ni meter med ni fot. Jeg har tatt med et bilde av det nedenfor:

Det er en god mengde plass i en kjeller i Ohio, men den typen oppsett er ikke nødvendig. Så lenge du kan ta ett godt skritt i en hvilken som helst retning fra en stående stilling, bør du kunne spille nesten alle spillene jeg har hatt glede av. Det er enda en innstilling under kalibrering for stående rom situasjoner der du ikke har plass til deg rundt deg.

Så lenge du kan stå komfortabelt og bøye hendene dine uten å slå noe, bør du være god for mange, om ikke de fleste, av spillene som sendes sammen med Vive. Mange utviklere jeg har snakket med, understreket viktigheten av å støtte både rom- og stående situasjoner.

Du kan til og med filtrere for hver i Steam for å sikre at du ikke tilfeldigvis kjøper eller laster ned et spill du ikke har plass til å spille:

Jeg foretrekker å ha mye plass til å bevege seg, og jeg har gitt en stor del av min nede for å få dette til å skje, men det er ikke nødvendig.

Det er umulig å beskrive disse tingene til folk

Jeg har vist Pre til mine barn og en rekke venner og familie, og jeg skal fortsette å gjøre demoer for folk i neste uke for å lære mer om hvordan folk reagerer på maskinvaren. Men det er alltid interessant for meg hvor mange folk rykker av mine beskrivelser av maskinvaren, og det bruker bare for å være helt imponert over teknologien etter å ha brukt den ... og deretter forklare den tilbake til meg.

De tror ikke helt på deg når du forklarer, men etter en god opplevelse forsøker de å kontekstualisere det med ord. Mitt svar har vært å holde opp og la dem få det ut av deres system. Det er morsomt.

Det er umulig å forstå hvor godt det fungerer sammen til du prøver det, og etter å ha prøvd det, vil de fleste snakke om det. Så vil de vise andre. Det er en viral natur til opplevelsen, og jeg håper Oculus, HTC og Valve gjør alt de kan for å hjelpe folk å prøve maskinvaren. Det er ingen annen måte å vikle hodet rundt.

Oppsummering

Vive Pre er en flott forhåndsvisning av hva vi kan forvente fra detaljhandeln, og jeg gleder meg til mine få problemer som forhåpentligvis blir løst i den endelige maskinvaren og programvaren. Jeg har også lært mye om hva som kreves for romskala VR, og hvordan andre reagerer på å vandre rundt i virtuell virkelighet.

Vi vil dekke programvare i fremtidige historier, men dette forhåpentligvis gir deg en god ide om hvordan det vil være å bruke Vive i ditt eget hjem.