Hva er det som å lage spill i Pakistan

Anonim

Chappal Strike, et spill på skytespill Counter-Strike, er et student-laget spill hvor spilleren lanserer chappals - pakistanske sandaler - for å ta ned hærens helikoptre. Spillet er forankret i en av Pakistans mørkeste øyeblikk av 2016.

Den 27. mars dro 2.000 demonstranter, hovedsakelig fra det ekstremistiske sekteriske partiet Sunni Tehreek, ned på parlamentet i Islamabad for å motsette seg utførelsen av Mumtaz Qadri. Qadri var en tidligere livvakt på prøve for å myrde Punjabs guvernør på den tiden, Salmaan Taseer.

"Innen noen få minutter med å sende det, begynte jeg å få en overveldende respons."

Drapet skjedde i bred dagslys. Qadri senket sitt våpen og ble straks fange. I politiets forvaring innrømmet han at han drepte guvernør Taseer fordi han var opprørt over Taseers forsøk på å herske i eller oppheve Pakistans spottelselover (et svært tvilsomt moralsk problem i Pakistan).

Mange pakistansere tok på Twitter for å tale deres misnøye med demonstranterne. Hashtags som #IslamabadUnderSeige og #TeachingsofMyProphet trended med tweets som inneholdt tristhet, sorg og sarkastiske kommentarer om protesterende "molvis" og "mullahs" (ordene for kloster i urdu som brukes somisively som slang).

Deretter oppdaget en YouTube-video den 29. mars av protestene som slengte sine sandaler på hærens helikoptre. Den resulterende hashtag #AntiAircraftChappal inspirerte spillet.

Shayan Saghir satte spillet på Facebook - og sier at han gjorde det som en vits.

"Jeg trodde folk ville le over det, kanskje det ville få 80 til 100 liker og aksjer og ting skulle fortsette, " sier Saghir. "I løpet av få minutter med å sende det, begynte jeg å få en overveldende respons. Facebook-kjendiser som [stand-up komiker] Junaid Akram og [musiker] Ali Sufian Wasif likte og delte den."

Den pakistanske Google Play-butikken har sider med spill som også er inspirert av politiske hendelser. Fra protester mot at valgrigg blir forvandlet til uendelige løpere til politisk cronyisme blir omgjort til et kampspill, bruker disse spillene fra unge pakistanske skapere mediet til å peke moro på politikere og offentlige figurer. Nesten alle disse spillene er gratis.

Likevel finnes det også en vanlig pakistansk spillindustri i motsatt ende av tingene. Det er flere lokale studioer som arbeider med store utenlandske kunder som Disney Interactive og Zynga. Dette arbeidet kan omfatte animasjon, porting spill til ulike enheter, QA testing eller design av DLC. For eksempel var det Lahore-baserte Caramel Tech som håndterte Android og Facebook-porter i IOS-treffet Fruit Ninja.

Å være en gründer hvor som helst, er risikabelt, men livet i Pakistan presenterer spesifikke utfordringer. Likevel har noen utviklet strategier for å få det til å fungere.

Kjærlighet og cricket

De største aktørene i Pakistans spillindustri er de første i sitt felt. Og det, delvis, har å gjøre med finansiering. For mange år siden, hvis du ønsket å starte et spill selskap i Pakistan, var det ikke alltid en etablert rute å starte.

"Å ta venturekapital til Pakistan er en av de vanskeligste tingene du kan tenke på, " sier Babar Ahmed fra Mindstorm Studios, en av Pakistans største studioer.

I 2008 klarte Ahmed, hans bror og en vennekrets å overbevise Ahmeds mor om å selge bilen, og de brukte pengene til å finne Mindstorm. "Jeg hadde nettopp blitt 26. Vi var basert på et rom på den tiden, " sier Ahmed.

Mindstorm var ikke det første studioet som ble dannet i Pakistan, men det var det første som var lukrativt. Mindstorms første treff var Cricket Revolution, en arkad-stil tok på sporten, som var grønnlyst på Steam i 2009.

Ahmed så de begrensede Cricket-alternativene på Steam og Google Play-butikken, til tross for sportens globale publikum. "Vi tenkte bare at det var et gap i markedet, " sier han.

Da laget hans avsluttet spillet, innså gruppen at det var langt fra ferdig.

"Vi måtte lære veldig fort at å gjøre produktet er kanskje 20 prosent av å drive en bedrift."

Laget hadde et spill, men hadde ikke kastet hodene sine rundt hvordan man skulle publisere eller markedsføre det. For å gjøre saken verre var Ahmeds forsøk på å selge spillet til en utgiver i utlandet ufruktable. Han fløy til India, der det er en vesentlig større spillbransjen enn den i Pakistan, i håp om å samarbeide med selskaper der. Men hans forsøk på å nå en avtale med dem mislyktes.

"Jeg har mange klapper på ryggen og [folk sier" godt gjort "], men min innsats ble ikke omgjort til noe meningsfylt, sier han.

Dette settet satte ned en bane av deduktiv resonnement.

"Det er klart at ingen betaler for innhold i Pakistan, alt er piratkopiert, " sier han. "Så jeg så på de største forbrukerne i rommet, og en av de større spenders i pakistansk cricket er Pepsi. Så jeg kontaktet markedsføringsselskapet som håndterer sin konto."

Han husker fortsatt sin tonehøyde.

"Vi var mest spurte spørsmål som, " er du faktisk utvikleren av det offisielle ICC-spillet, "eller" er du faktisk fra Pakistan, "og historien slutte å være om spillet."

"Jeg sa, se, i stedet for å betale en million dollar på en lagreklame som går hele måneden, la meg bygge Pepsi inn i spillet hvor du kan tilby spillet gratis, så det er en lang hale markedsføringsstrategi, sier han. "De ga oss en stor sum penger for å utvikle spillet."

Mindstorm Studios hadde gjort det utænkelige. Det hadde funnet en måte å tjene penger på et spill i Pakistan.

Gjennom forholdet til Pepsi endte Ahmed sammen med et styremedlem i International Cricket Council i Lahore i 2011. "Vi røyker Shisha, og jeg viste ham spillet, " sier Ahmed. "Og han elsket det. Slik fikk vi den offisielle lisensen til ICC World Cup over EA."

Ahmed hadde sin andre fallfall. Cricket er det mest etterspurte spillet i Pakistan, og landet var vert for mange VM-kamper før 2011 da det mistet sitt vertskapsrettigheter på grunn av sikkerhetsproblemer. Da nyheter spredte at et pakistansk spillutviklingsfirma var bak det offisielle ICC-cricket-spillet, begynte Mindstorm å få media oppmerksomhet.

"En dag var det mange nyhetsbiler utenom huset mitt, " sier Ahmed. Da han ble intervjuet av on-air TV-nyhetsreportere, sa han at reaksjonen var en av vantro.

"Vi var mest spurte spørsmål som, " er du faktisk utvikleren av det offisielle ICC-spillet, "eller" er du faktisk fra Pakistan, "og historien slutte å være om spillet."

"Utfordringen for oss var å fjerne stigmaet fra å være fra Pakistan, " sier han.

I dag har selskapet hovedkontor i San Francisco med et annet kontor Lahore. Ahmed sier at han gjorde skiftet fra Lahore til Bay Area, hovedsakelig på grunn av forretningsmuligheter, men så også fordeler for familien sin.

"Det er trist, men for folk som meg selv som vil gjøre noe positivt i Pakistan, blir du til slutt drevet av noe eller det andre. For meg var det min gutt. Jeg ville ikke oppdra barnet mitt i det ødelagt skolesystemet, sier han.

Ahmed sier det er veldig vanskelig for folk med ferdigheter som er etterspurt å rettferdiggjøre å bo i Pakistan.

"Spesielt gitt hvor flat verden er, hvis du er en person som har muligheter [andre steder], men du er i Pakistan, er det vanskelig å rettferdiggjøre opphold. Det er ikke bare meg. Hele mitt nettverk føles dette, sier han.

[Etter at denne historien gikk live, snakket Bahar for å si at han nylig har blitt mer optimistisk om Pakistans spillindustri: «Mens Pakistans mange spillutviklere står overfor en oppoverbakkeoppgave, spesielt med et voksende lokalt marked, nærmer næringen et tipping point med en mange små spillutviklingsteam som strekker seg over hele landet, inspirert av en håndfull svært vellykkede multimillion dollarstudier i Pakistans største byer med en global oppsøkelse. "]

Mindstorms Lahore-kontor sysselsetter nesten 50 personer i Pakistan, og er nå best kjent for War Inc., et mobilstrategispill. Det har Cricket Revolution og lagets ambisjoner å takke for det.

Freelancerformasjon

Ifølge en nylig regjeringsrapport er Pakistan et av de mest ungdommelige landene i verden, men ressursene til de 104 millioner pakistansene under 30 år ligger langt under sine naboer i India og Kina.

Dette påvirker spillindustrien på mange måter. For en, foruten introduksjonsklasser, er det ikke noen programmer dedikert til spilldesign. I store byer som Lahore, Islamabad og Karachi er det imidlertid teknologiske inkubatorer som tilbyr konsulthjelp til oppstart. Disse inkubatorene har noen ganger bidratt til å produsere spill.

Babar Ahmed serverer på styret av Plan9, Pakistans største teknologiske inkubator, startet av medlemmer av privat sektor og Punjabs IT-styret.

"Markedet er mettet her, så de vil ofte ikke betale deg, eller de ignorerer skriftlige avtaler."

"Jeg besøker oppstart veldig regelmessig for å forhåpentligvis gjøre engangstreff, " sier han, "fordi troen er at hvis vi kan blåse tallene ut av vannet med noen få suksesser, vil regjeringen våkne opp. Regjeringen er skal hjelpe oss. "

I 2014 samarbeidet Pakistan Software Houses Association, Google og Samsung (med noen stipendpenger fra US Department of State) på en teknologisk inkubator kalt The Nest i / o i Karachi.

En av Nests nylige inkubateer er Wondertree, som gir utvidede reality-spill som kjører med Kinect for barn med spesielle behov. Nests programleder, Rumaisa Mughal, jobbet seg gjennom andre selskaper før hun dannet sin egen spillstudio, Artboard.

Etter å ha blitt uteksaminert fra Indus Valley School of Art og Architecture, kom Mughal til en programvarestudio kalt Pi Labs i 2012. Pi-Labs opprettet et offisielt lisensiert Garfield-spill basert på sin motor for spillet Candy Pot. Candy Pot hadde fått oppmerksomhet for å vinne en sølvpris på 2012 Asia Pacific Stats IKT Awards i Brunei.

Med Artboard satte Mughal opp for å skape det visuelle laget hun kunne ha brukt da hun var den eneste designeren på personalet.

Hun fant hennes lagkamerater fra en utdannet klasse av Indus Valley. En av Artboards tidlige prosjekter var å lage et spill for den animerte filmen, "3 Bahadur", som utgitt med betydelig forfremmelse og fanfare.

Amna Saleem, en av studentene ansatt av Artboard, sier at universitetet ikke har tilstrekkelig forberedt henne på kravene til å være en spilldesigner.

"Det var overraskende. Jeg ble uteksaminert som designstudent, men jeg visste veldig lite om spilldesign. Det er et stort gap, " sier hun. "Det er ikke engang UI / UX kurs tilbys, så jeg måtte gjøre meg kjent med mye gjennom Rumaisa."

Hun sier at de fleste designstudenter stole på YouTube-opplæringsprogrammer.

"Det er spill jeg har jobbet på som jeg ikke har lov til å kreve. Noen mennesker skal ikke outsource for et spill, men de gjør det uansett."

"Hvis en grafisk designer ønsker å være selvforsynt og lære å kode programmer og nettsteder, må de ta kurs online og lære seg selv, sier Saleem.

Saleems lagkamerat, Anem Irfan, fikk også sin start i spillbransjen etter å ha jobbet på "3 Bahadur" da hun kom til Artboard i 2013.

Irfan har gjort kunst og illustrasjoner for en rekke mobilspill siden da, inkludert en Candy Crush klone for det pakistanske candy-selskapet Jojo. Irfan sier at mye arbeid hun tar på er outsourcet.

Amna Saleem mener en stor hindring for spillbransjen i Pakistan er det hun ser som en mangel på kreativ ambisjon.

"Det er svært få utviklere i Pakistan som har innsett potensialet for spill. Alt kan bli gamified, men folk skaper bare innhold for å markedsføre andre forbrukerprodukter, sier Saleem.

Rumaisa Mughal sier at hennes arbeid, og hennes kolleger, ikke er verdsatt av lokale kunder, som driver dem til partner med utenlandske selskaper. Dette er fordi talent i Pakistan er billig.

"Markedet er mettet her, så de vil ofte ikke betale deg, eller de ignorerer skriftlige avtaler, " sier hun.

Prøver å lage en "virkelig pakistansk" IP

Vi R Play er et spillstudio som ble dannet i Islamabad i 2010. Studioet gjorde et navn for seg selv som leverer tjenester, produserer kunst og animasjon, testingskode og utfører QA, for liker av Kiwi, Zynga, Pocket Gems, Disney Interactive og Chillingo. .

"De fleste av våre inntekter kommer fra arbeidet vi gjør med andre, det er det som holder driften bærekraftig når det gjelder å lage egne IP-er, " sier Mohsin Afzal, selskapets administrerende direktør.

Selskapet sysselsetter nå 95 personer og spesialiserer seg på brainstorming DLC ​​for større eiendommer for å holde seg opptatt.

Studioet har også en dedikert avdeling som utvikler originale IP-er. En av dem er en endeløs 3D runner målrettet mot de lokale massene, Run Sheeda Run.

Spillets karakterer inkluderer Sheeda, "en gjennomsnittlig lat dame desi gutt", i Afzals ord, Sheedas kjæledyr kylling og slakteren de løper bort fra. "Vi ville ikke ha noen form for overbærende moralsk beskjed, som egentlig holder tilbake mange IP-er i Pakistan, " sier han.

Løperen finner sted i en tegneserieaktig gjengivelse av Old City-delen av Lahore, lansert med en online tegneserie og har en temasang på vei.

"Vi skjønte at vi hadde den ferdigheten og så at det ikke var noen som gjorde høy kvalitet lokalt innhold, " sier han. "Begrunnelsen bak det var at vi fikk 3G og rimelige smarttelefoner. Mens inntektsgenerering er svært vanskelig, er brukeroppkjøpet veldig billig."

For tiden er We R Play ferdig med planer for RSRs etterfølger. "Oppfølgingen vil ha mye bedre tech. Kjernespillet er fortsatt basert rundt å løpe, men det vil være mer av et historisk element med oppdragsbasert spill og en åpen verden for å ta det videre, sier han. "Det kommer flere byer og mye mer innhold."

I motsetning til mange av sine jevnaldrende, har We R Play sine øyne satt på "gjør det" i Pakistan. Afzal innrømmer at det er mangel på en industri i Pakistan, men han ser den åpne plassen som en mulighet.

"Vi er veldig fokusert på Pakistan for nær-mid-fremtid. Det er mye plass i dette rommet for oss akkurat nå, sier han. "Det er et åpent spillerom."

Oppdatering: I den opprinnelige versjonen av denne historien stod vi på visse intervjuer som skjedde mange måneder før publisering, og som følge av dette rapporterte vi feilaktige utdaterte fakta. Vi rapporterte at Mindstorm har kontorer i Houston og Dubai, som ikke lenger er sant. Vi bemerket også at Whacksy Taxi var Mindstorms mest populære spill, som ikke lenger er sant. I tillegg sier Mindstorms Babar Ahmed at han misspoke i sitt opprinnelige intervju for denne historien, og hovedårsaken hans firma flyttet sitt hovedkontor til USA var på grunn av forretningsmuligheter, ikke av familieårsaker. Han sier også at til tross for noen av hans kommentarer i denne historien, har han blitt mer optimistisk om Pakistans spillindustri de siste månedene, blant annet på grunn av at Pakistan Software Houses Association hjelper unntatt spillselskaper fra en programvareeksportavgift. Vi har oppdatert historien for å gjenspeile disse detaljene.