Vandre i et indieunderland

Anonim

Jeg regner med at jeg har tilbrakt tre hele månedene av livet mitt og vandret hallene i videospillkonvensjoner, oppslukt i støyen fra stor spillmarkedsføring. Men noen ganger kommer jeg til å delta på hendelser som er mindre som skinnende reklame, og mer som kunstinstallasjoner.

Devs Day er like enkelt og søtt som en spillkonvensjon kan være. Held i San Francisco i helgen, det er en gjeng med pods lined up i en lager-lignende plass, viser 70-ish uavhengige spill. For det meste er spillernes skapere til stede, kjører demoer og får tilbakemelding fra spillere. Dette er ikke betalte guider for E3, parroting-skript. De er kunstnere som viser sitt arbeid.

Dag av Devs er støyende og overfylt, sikkert. Men det er nok plass til å komme seg om et par timer, og spille eller se de fleste spillene.

Jeg gikk på lørdag og kom bort forsterket av sjarm, dyktighet og originalitet av så mange av spillene på showet. Organisert av Double Fine og iam8bit - som begge er kjent for å omfavne kunstig og personlig arbeid - det var et øyeblikk for å feire spillets evne til å overraske og glede.

I veien for en reporter som deltok i en slik begivenhet, gikk jeg på jakt etter et foreningstema. Jeg vil si at hvert spill jeg så, tilbød en eller flere av de følgende kvaliteter, som jeg mener betyr alt som er best om spill som blir laget av soloartister eller av svært små lag.

Disse spillene gir en sammenhengende skjønnhet, en følelse av visuell stil, og føler seg personlig utformet. De er ofte ærbødige om spill og ideer som har kommet før, mens de samtidig tilbyr vendinger på kanonen, originaler som sublime klassiske spillteknikker. Og til slutt, de er egnede mot en quirky sans for humor eller mischief. De er tydeligvis verk av menneskelig observasjon og perspektiv.

Her er et utvalg av spill som var på show i helgen, og hvordan de leter seg til disse kvaliteter av fortreffelighet.

Sammenhengende skjønnhet

I retur av Obra Dinn, undersøkte jeg et forlatt skip, søker ledetråder om skjebnen til det forsvunnne eller døde mannskapet. Det er et mysteriumspill, men laget i en stilig monokrom som trekker sammen sammenligninger med klassiske Macintosh-spill. Retur av Obra Dinn er av Lucas Pope, best kjent for papirer, vær så snill.

-

Hagen mellom finner sted på en rekke vakre, små øyer, hver med sine egne hemmeligheter og rariteter. Dets sammenstilling av gigantiske artefakter gir et element av surrealisme, som utnyttes ytterligere gjennom en bakover og fremad tidsbasert puslespillmekaniker som reflekterer en historie om vennskap.

-

Vi har blitt fascinert og sjarmert av Gorogoa i veldig lang tid. Utviklet og håndtegnet av Jason Roberts, er det et herlig pek og klikk-eventyr som gjør gledelig med former, farger, perspektiver og fysikk for å fortelle en historie om tro og magi.

-

Jeg hadde massevis av moro å spille Ape Out av Gabe Cuzzillo. Det er et topp-down kampspill hvor en gorilla dumper og sniker seg gjennom fiendtlige infiserte labyrinter. Den karakteristiske brash kunststilen smelter sammen med en oppfinnsom score for å skape en gal verden av stilisert blod og gore.

-

Dead Static Drive er et fint utseende road-trip rollespill, hvor spilleren er invitert til å utforske, foreta merkelige sideoppdrag og bekjempe rare monstre. Utvikler Mike Blackney beskriver det som en "Grand Theft Cthulhu."

Twisted klassikere

Mange spill som var på Devils Day, elsker kjære til klassikere av yore. Men i stedet for enkel etterligning tilbyr de noen ganger forbløffende vendinger på etablerte spillmormer.

Passivfistens måte ser ut som kjærlighetsbrev til tidlig-90-tallet. Men det er et stort utgangspunkt. Spillere har ikke støtende bevegelser, bare defensiv, parries og tellere. Ifølge utvikler Jason Canam må spillerne virkelig lære hvordan deres motstandere kjemper, og vil bli straffet for knappestopp.

-

Minit, et Zelda-lignende letespill, får med rette stor oppmerksomhet. Det ryddige trikset i denne topp-down RPG er at hvert liv varer bare ett minutt. Spillerne må bruke det de lærer i de 60 sekundene for å utvikle seg, til slutt bygge opp en følelse av en ekspansiv og tynt illustrert verden.

-

På lignende måte, men kunstnerisk en million miles unna, er The Sords of Ditto. Det er en tegneserie RPG der hvert liv er en individuel helt som dør og forlater sine gjenstander for neste helt. Deres opplevelser former også den fremvoksende verden.

-

Jeg tilbrakte en god del tid med Rhythm Doctor, et musikkspill som starter med å kreve at jeg treffer knappen på hver syvende beat. Dette er latterlig enkelt, inntil det er vanskeligere i noen historier i spillet. Det tar mye for meg å komme inn i musikkspill, men jeg fant det vanskelig å trekke meg bort fra denne lille perlen.

-

Jeg gleder meg til Ooblets, et livsimuleringsspill som mashes opp Pokémon-elementer sammen med Animal Crossing og Stardew Valley. Verden er bebodd av menneskelige figurer og søte skapninger. Opprettet av Rebecca Cordingley, kommer det ut på Windows PC og Xbox One neste år.

Endearing humor

Komedie handler bare om den tøffeste sjangeren for spillmakere. Men det var en gjeng med indiespill på Day of the Devs som gjorde et forsøk på det toppmøtet.

Chuchel er fra tsjekkisk antrekk Amanita Design, best kjent for saftig pek-og-klikk-eventyr som Machinarium og Botanicula. Det er tegneserie-lignende historien om en blomst som blir forelsket i en kirsebær som er blitt slått av et monster. Pakket med puslespill og japes, det er ute tidlig neste år på Android, IOS og Windows PC.

-

Flipping Death har en Tim Burton-vibe, og tilbyr mørk humor og provoserende tegn. Det er en plattform-puslespillblanding der en død person beboer de levende, skifter mellom den virkelige verden og livet etter livet for å løse puslespill. Det gjør nyskapende bruk av gjenstander, fra en Grim Reaper-skyt til en iskegle.

-

Alt kommer til å bli bra av kunstneren Nathalie Lawhead er et partispill, en del personlig skrekkhistorie, en del satire. Det tar et mørkt humoristisk blikk på vår ødelagte verden, vår rare festning på å skade andre, og kraften til å overleve. Det er et intenst personlig, provoserende og originalt stykke som er allment relevant. Det er ute nå.

-

Harold Halibut er et håndlaget, stopp-motion-eventyr, med hovedrollen på en vaktmester på et romskip som lander på en nautisk verden. Alt i verden er laget for hånd, helt ned til den minste detalj, og deretter skannet inn i spillets motor. Det er et puslespill-eventyr med massevis av rar humor.

-

Hvis det er mer til din smak, kan du nyte Minekos nattmarked. Det er et hjerteoppvarmende ressursinnsamling, utforsknings- og håndverksspill satt i en verden full av sjarmerende katter. Kattungeutnytter inkluderer handel, minispill og til og med vokser dine egne feline venner. Hvis du ikke kan smile på katter, hva kan du smile på?

Som så mange spill på skjermen på Day of the Devs, ser Minekos nattmarked ut som en verden hvor jeg vil tilbringe litt tid. Disse spillene er personlige fantasiverdener kompromissløs av markedsføringshensyn eller loot-kasser.

Som alle spill lover de en rømning fra virkeligheten, men de er også en flukt fra status quo av spill, et sted hvor vi kan gå og bli underholdt av folk som har lagt så mye av seg selv i disse unike kunstverkene. Tusen takk for uavhengig spillutvikling.