Vivendi, Ubisoft kan møte med i møte i morgen

Anonim

Den kalde krigen mellom Vivendi og Ubisoft over kontrollen av den franske utgiveren og utvikleren av Assassin's Creed, Watch Dogs, Divisjonen og andre store spill er sannsynlig å komme til hodet denne uken under Ubisofts årlige generalforsamling.

På spill er det Vivendi ønske om å få kontroll over Ubisofts operasjoner og retning, og på den annen side utgiverens langvarige ønske om å forbli uavhengig.

Torsdagens generalforsamling starter på 8:30 ET og vil ikke bli streamet. Det er planlagt å blant annet velge to styremedlemmer, øke totalt antall personer på styret til ti og skifte sminke til et styre bestående av halv stiftende medlemmer og halv uavhengige medlemmer.

De nye foreslåtte styremedlemmene er engel investor Frederique Dame og Florence Naviner, CFO i Wrigley.

Vivendi har uttrykt et ønske om å få sine egne medlemmer på styret og få noe å si om hvordan selskapet kjøres. Vivendi har også en historie med wresting kontroll vekk fra selskapets grunnleggere gjennom krypende kontroll, en metode som har Vivendi å få innflytelse gjennom styremedlemmer, i stedet for en fiendtlig overtakelse.

Vivendi, et internasjonalt multimediakonglomerat i Paris, Frankrike, solgte sine aksjer av Activision Blizzard tilbake til selskapet i 2013. I 2002 kjøpte Vivendi Massive Entertainment. Ubisoft kjøpte Massive i 2008.

Foreløpig omfatter ikke de annonserte planene for Ubisofts aksjonærmøte noen handlinger eller stemmer foreslått av Vivendi, men enhver aksjeeier kan sette opp en stemme under møtet uten forhåndsvarsel.

Hvis Vivendi ikke forsøker å få sitt eget folk på styret under dette møtet, mener kilder som er kjent med situasjonen, at det er en god sjanse for at selskapet vil starte sin innsats for en fiendtlig overtakelse.

Tidligere i måneden har Guillemot Brothers SE, et selskap bestående av de fem brødrene som grunnla Ubisoft, inngått avtale om å kjøpe maksimalt 4.000.008 flere aksjer i Ubisoft, eller om lag 3, 5 prosent av selskapet. Det er på toppen av 9 prosent av selskapet familien allerede eide og 15 prosent av stemmerettene, ifølge en Bloomberg-rapport.

Vivendi har i mellomtiden en eierandel på 23 prosent i selskapet.

I henhold til fransk lov er antallet aksjer som en person eller et selskap kan holde, avkortet til 30 prosent. Hvis en person passerer markeringen på 30 prosent, er de forpliktet til å lansere et offentlig tilbud på selskapet.

Denne sommeren bryte Vivendi Gameloft fra familien Guillemot etter å ha kjøpt opp 29 prosent av aksjene.

For omtrent et år siden begynte Vivendi å investere i Ubisoft-aksjer, først og fremst å si at det bare var interessert i selskapet som en finansiell investering. Kort tid etter den tidlige investeringen sa Vivendi at det var interessert i å ha mer å si i kontrollen av selskapet og ønsket et sete i styret.

Kilder som er kjent med Ubisofts overtakelse mener at Vivendi eneste interesse er i å få krypende kontroll over selskapet gjennom styremedlemmer eller, i mangel av det, lansere overtakelse gjennom aksjekjøp.

Torsdagens møte vil trolig identifisere hvilken metode Vivendi vil prøve å bruke.

Ubisoft-president Yves Guillemot, som snakker til Wall Street Journal, sa at selskapet ikke vil slappe av før Vivendi selger sine Ubisoft-aksjer.

"Den krypende kontrollstrategien implementert av Vivendi er farlig. Vi tror at det er stor risiko for at aksjonærer mister verdi, " sa han.

Hvis Vivendi skulle søke kontroll over Ubisoft gjennom den mer direkte metoden for en fiendtlig overtakelse, er det sannsynlig at de måtte søke hjelp fra et annet selskap.

Kilder kjent med situasjonen sier noen tidlige samtaler om dette potensialet har allerede startet.

Ubisoft har også vært opptatt av å sikre at aksjonærer, ansatte og spillere er klar over hva som skjer, og både suksessene og potensialet i selskapet som en uavhengig utvikler.

Selskapet holdt en mediehendelse nylig på hovedkontoret for å detaljere sine planer og diskutere hvor den ser Ubisoft-overskriften. De annonserte nylig et trekk for å starte et internt forlag for bøker basert på Ubisoft egenskaper. Tidligere i uken annonserte Ubisoft at den hadde kjøpt mobil spillutvikler og utgiver Ketchapp. I går tok den berømte Ubisoft spilldesigneren Michel Ancel til Instagram for å legge inn kunstverk fra den etterlengtede etterfølgeren til Beyond Good & Evil. Det var første gang på åtte år at selskapet har gitt ut ny informasjon eller eiendeler om det mulige spillet.

Ubisoft nektet å kommentere på kunst eller tidspunktet for utgivelsen. Vi vil ha en historie øyeblikket møtet lukkes og resultatene er på i torsdag.