Tilbake til Magic: The Gathering, to tiår senere

Anonim

Magic: The Gathering blir 25 i år. I stedet for å falme inn i uklarheten, går det opprinnelige samlekortspillet fortsatt sterkt. Men hvis du ikke har lest det regelmessig i det siste tiåret eller så, er det lett å føle at du har blitt etterlatt.

Min egen historie med magi går helt tilbake til 1994, da jeg mottok en kopi av det reviderte gavesettet. Jeg husker at det kom med et par 60-kort dekk, en pose med glass tellere og en bruksanvisning. Jeg spilte det litt med kjæresten min på den tiden, og jeg husker at begge av oss undret oss over ideen om et komplekst bordspill som består av ikke mer enn et par stabler med kort. Det var en elegant nyhet, men etter noen dager trøtte vi det og satte den til side.

I mellomtiden fortsatte Magic å skaffe seg fart. Det gavesettet også verdsatt spektakulært. Det selger nå som en collectible for rundt $ 1000.

Magic har vokst til en juggernaut og gjort spillets utvikler og utgiver, Wizards of the Coast, til en kraftig kraft i hobby spillindustrien. Underveis ryddet Magic en bane for mange ting vi tar for gitt i spillverdenen. Hvis du spiller Hearthstone, Gwent eller andre digitale kortspill, hvis du liker å få tilfeldig lodd fra forseglede kasser, eller hvis du liker å spille et hvilket som helst antall brettspill som bruker en "dekkbygning" eller en "drafting" mekaniker, så skylder du en gjeld til utviklerne av magi: The Gathering.

Men for de av oss som gikk bort fra spillet, hvordan kommer du tilbake?

Hvert år jeg går til Gen Con, nasjonens største konvensjon for bordspill, er det praktisk talt en hel flyplattform som er fylt med folk slinging kort, men det er bare ikke et sted jeg noensinne har følt meg velkommen til. Alle synes å ha en dansepartner på disse hendelsene, og sjelden er det et sted å bare lære noen få trekk.

Gjøre ting mer komplisert, Magic har forandret seg mye de siste 25 årene. Flipping gjennom den ulige kortstokken, er det mer enn bare land og skapninger og fortryllelser. Nå er det to land og gjenstander, kjøretøyer og piloter, dobbeltsidede kort, og til og med planeswalkers - nonplayer-figurer som vil kjempe ved siden av deg.

Så hva er den bortfallen Magic-spilleren å gjøre? Og hvordan er det at Hasbros team på Wizards of the Coast (WotC) har holdt franchisen for det siste kvartalet?

Du er en veiviser, Charlie

For å lære mer, reiste jeg ut til Gavin Verhey, en tidligere profesjonell Magic-spiller og nå et medlem av forsknings- og utviklingslaget på WotC. Hans lille gruppe består av hjerne tillit som gjør Magic hva det er.

Han sa at det vanskeligste å gjøre var bare å gå inn i spillbutikken din og be om hjelp.

"Magic seg selv er ganske vennlig. Det vil ikke bite deg, "sa Verhey. "Hvis du går til din lokale spillbutikk, har vi det som heter" velkomstpakker ", som er helt gratis. Du kan bare be om en og butikken eieren vil overlevere den. Innsiden er to dekk. Du kan finne en venn eller noen som er interessert, og du kan bare sette deg ned og spille. Alt du trenger å lære er akkurat der inne. "

Sikkert nok, hadde min lokale spillbutikk sin del av velkomstpakker bak disken. Innsiden var to 30-kort dekk. De kom til og med pre-shuffled og komplett med en praktisk jukseplate for å forklare turnordren.

"Vi bruker mye tid på de i magisk forskning og utvikling, faktisk, " sa Verhey. "Vi bestemmer nøyaktig hvilke kort som går inn i disse dekkene. Å finne ut den beste kombinasjonen for å legge inn det kan gjøre det perfekte læringsopplevelsen, så vi har virkelig gått tilbake og over år og år og år laget de aller beste velkomstdekkene rundt. På den måten kan du begynne å spille og ta en titt på litt av den skjulte, komplekse bakgrunnen som venter på deg. Du kan fylle noen store, kule skapninger. Det er noen fine, sjeldne kort der inne, for eksempel. Men alt uten å overbelaste deg for mye i begynnelsen. "

Etter det første besøk til den lokale spillbutikken for min gratis smak tok jeg noen dekk hjem med meg og sorterte gjennom dem. Så ... Jeg ble raskt stampet i mitt første spill i 20 år, lagt ut av min eldste datter.

En inauspicious start, minst sagt. Men jeg hadde fortsatt massevis av moro. Ting følte meg kjent. Jeg satte ut land på et anstendig tempo, ved å bruke det til å tilkalle skapninger og staver. Det var fortryllelser som ble kastet på andre kort, og instants som ville forstyrre motstanderen min. Og alt er bygget opp til en crescendo med kraftige kort som håndterer kolossale mengder skade på begge sider.

Kort sagt, det var det samme spillet Magic som jeg først hadde spilt for over 20 år siden.

Men jo flere pakker som jeg åpnet, begynte turen å begynne å få.

En veiviser, en mage og en spellcaster går inn i en bar

Det neste skrittet på kompleksitetsstigen, Verhey sa, var å ta tak i en av Magic's planeswalkerdekk. Disse er faste dekk som selges i detaljhandel og på nettet som er bygget rundt en sentral karakter trukket fra Magic Magic: The Gathering.

Ja, Magic har lore nå.

Nåværende sett inkluderer nye vendinger på eldre figurer som Jace og Vraska, samt nybegynnere som Huatli fra det siste settet av kort, Ixalans rivaler.

Så hva er en planeskytter? Som historien går, har magiens verden splittet inn i mange forskjellige eksistensplaner. Planeswalkers er kraftige spellcasters i sin egen rett, i stand til å reise mellom disse flyene. Når det gjelder gameplay, sitter de på bordet rett ved siden av deg og bidrar med sine krefter til kampen. Spillere kastet dem som om de ville ha et normalt monster eller en stave, men de fortsetter fra runde til runde og bruker sin innflytelse til å støtte deg i kamp.

"Det er som om en annen spiller har vist seg å hjelpe deg, " sa Verhey. "Det setter seg av seg selv [...] med et eget liv, og det kan gjøre en av sine evner på hver av dine svinger. Hver planeswalker kommer vanligvis med tre, noen ganger to og i sjeldne tilfeller fire krefter. "

Når du får tak i lagerflyplassen din, sier Verhey, neste skritt er å bygge et eget dekk. For det, han anbefalte for meg noe som kalles en dekkbyggers verktøykasse. Innsiden er et sett med semi-tilfeldig kort fra dagens sett, samt en samling av boosterpakker fra hver av de to foregående settene. Toss i en 20-sidig dør for å holde oversikt over livet ditt, og det er alt du trenger for å krydre ting.

Verhey sa å se etter temaer blant kortene du har til disposisjon, som forskjellige typer skapninger eller gjentatte krefter. I dagens sett med kort er det fire forskjellige skapningstyper: pirater, merfolk, dinosaurer og vampyrer. Ved å doble ned på en skapningstype eller en annen, kan du opprette et kortkort som er kompatibelt. Verktøysettet kommer til og med med en praktisk veiledning for å sikre at du har den riktige blandingen av land, skapninger og andre typer staver før du setter deg ned for å spille.

Den neste tingen å gjøre er å gå inn i ringen, som den var, og ta på konkurransen.

Fredag ​​kveld lys

Den enkleste måten å prøve ut ditt nye dekk, Verhey forklarte, var å dukke opp for fredagskvelden magi. Det er en serie uformelle, semi-konkurrerende turneringer holdt hver fredag ​​på lokale spillbutikker over hele landet. Så brukte jeg WotCs butikkleder, ledet til Facebook for detaljer om butikkene nærmest meg og blokkert litt tid vekk fra familien for å delta.

Så fortsatte jeg å bli supernervenlig.

Jeg hadde ikke noe å være redd for, men. Venter på meg i fredags på Brass City Games her i Nord-Illinois var butikkens eier, Shane Miears. Ikke bare ga han meg en rask tur i butikken, men han satte seg faktisk ned for å spille noen hender og gi meg tips om hvordan man kunne vinne med dekk jeg hadde bygget hjemme. Etter omtrent en times skrue rundt, hadde butikken begynt å fylle opp. Mer enn et dusin mennesker var der, alle forskjellige aldre og bakgrunner, bare for å spille Magic for natten.

En vanlig klage om Magic er at det er et dyrt spill å spille. På et høyt nivå er det sikkert sant. For å få de mest etterspurte kortene, kan det hende du trenger å miste mye penger på annenhåndsmarkedet. Men jeg var overrasket over hvor rimelig det var å komme i gang. Mellom standard planeswalker dekk og dekksbyggerens verktøykasse, var jeg oppe for rundt $ 40. Kast i en dekkkasse og noen anstendige kortmuffer, og jeg følte at jeg hadde en kampspill på bordet for mindre enn $ 50.

Etter en inngangsavgift på $ 5, kvadret jeg mot konkurransen i messing.

Det som slo meg mer enn noe, var bare hvor sosial en opplevelse å spille Magic er. Det var veldig flott å komme seg ut fra min dataskjerm for en kveld, og snakke med fremmede om et spill og en hobby som de var begeistret for.

Jeg er ikke helt sikker på hva jeg forventet, men disse var ikke bare ansiktsløse stemmer i den andre enden av et headset. Disse var andre funksjonelle voksne. Disse var mine naboer. Jeg møtte en teller fra den lokale banken som har spilt Magic i årevis, og et leasingagent fra hvem jeg kanskje bare vil kjøpe min neste bil. Mer enn bare å finne noen gode timer med flott spill, snublet jeg over et helt nytt fellesskap.

Best av alt, alle jeg satt ned for å spille mot, virket investert i å lære meg hvordan de skulle bli bedre. De var nesten dusjing meg med tips. Jeg lærte hvordan jeg glemte å tegne sleeved kort slik at jeg ikke ved et uhell plukket opp for mange samtidig. Jeg oppdaget hvordan du får mest mulig ut av turnordren, avhengig av typen kort som er igjen i en liten hånd, og til og med hvordan du effektivt bløffer. Jeg lærte å elske mulliganen, som gjør det mulig å tegne starthånden så mange ganger du vil, så lenge du bare tegner et færre kort hver gang. Trikset i de første åpningsrundene er å ha nok land til å opprettholde deg, og ta en mulligan til du får den rette blandingen er viktig hvis du ikke vil bli "mana skrudd" tidlig. Jeg har også utviklet et dypt og voldsomt hat mot billige plastkorthylser. De gjør shuffling, spiller eller på annen måte håndterer kortene dine et absolutt mareritt.

To tiår etter at jeg først ble introdusert, er jeg plutselig en fan av Magic

Jeg innså også at jeg har mye å lære om å spille Magic godt.

Av de seks hendene jeg spilte den kvelden, mistet jeg hver eneste. Friday Night Magic spilles i en best-of-three stil, så det betyr at jeg var helt lukket. Men jeg hadde fortsatt moro, og jeg vil gå tilbake. Jeg vil spille mer. To tiår etter at jeg først ble introdusert, er jeg plutselig en fan av Magic. Alt som trengte var å få opp nok mot til å miste dårlig - offentlig - mens du satt over bordet fra mine kolleger.

Planen er å fortsette å stoppe av Brass City for Friday Night Magic så ofte jeg kan gjennom året. Senere bør ting bli interessant som Magic lukkes inn på 25-årsjubileet. Det er fordi i år frigir WotC flere spesielle nye sett, inkludert en som feirer ikoniske kort fra hele magiens historie. Da, i april, vil franchisen gå helt tilbake til hvor den startet.

"Det heter Dominaria-settet, " sa Verhey. "Det er en retur til Magic's originale hjemverden. Så for jubileumet går vi tilbake til hvor alting begynte, og det er veldig spennende for oss. Det er virkelig et actionfylt år med Magic. "

Så hvis du er en bortgjemt spiller som meg, eller har ennå ikke til og med kaster en eneste stave i sinne, lyder 2018 som et godt år for å komme inn i Magic: The Gathering. Swing på av min lokale butikk, og jeg vil se om å lære deg en ting eller to.