Bærbar virtuell virkelighet ble litt bedre

Anonim

Den første versjonen av Gear VR, Samsungs virtuelle virkelighet enhet som bruker Galaxy Note 4 for sin skjerm behandlingskraft, ga en virtuell virkelighet opplevelse som var mye bedre enn noen hadde noen rett til å forvente fra en smarttelefon og en $ 200 enhet.

Det er ikke en billig enhet, spesielt hvis du har en faktor i prisen på en ny telefon, og det har fortsatt en lang vei å gå før det er et fullstendig produkt for massene, men maskinvaren var et stort første skritt mot forbruker-klare, bærbar virtuell virkelighet.

Samsung har gitt ut en ny versjon av produktet, og vi har blitt sendt Gear VR, en Bluetooth-kontroller og en Galaxy S6 Edge for testing. Selv om det ikke er gjort store forbedringer i maskinvaren, gjør en rekke små tilpasninger og endringer dette til en mer behagelig, brukbar opplevelse.

Hva er endret?

Hvis du setter begge versjoner av Gear VR ved siden av hverandre, vil det trolig ta deg et øyeblikk eller to for å fortelle dem fra hverandre. Gear VR for S6 er litt mindre og lettere, og kombinert med den mindre S6 selv, er hele systemet mer behagelig å ha på seg i lengre perioder. Fokusvelgeren spinner også litt lenger i begge retninger, noe som gjør det mulig å få et klarere bilde avhengig av synet ditt.

S6-skjermbildet er 0, 6 tommer mindre enn notat 4, selv om de begge pakker en oppløsning på 2560 x 1440. I praksis betyr dette at S6-skjermen har 577 piksler per tomme sammenlignet med 515 ppi i note 4.

Dette er hva vi snakker om når vi diskuterer inkrementelle forskjeller. Det er en 12 prosent økning i pixeldensitet, men du mister litt av synsfeltet din på grunn av den mindre overordnede størrelsen på skjermen. Så det er et klarere, men litt mindre bilde. Det er ikke bedre, det er ikke verre; det er annerledes.

Dette er ikke en liten ting. Gear VR bringer telefonen nær øynene dine, og optikken forstørrer og forvrenger skjermen for å gi deg et klart bilde av bildet, noe som betyr at selv en 12 prosent økning er velkommen i dette brukstilfellet - selv om det er vanskelig å få frem i normal, ikke-VR bruk. Hver bit av tilsatt pixeldensitet hjelper i den situasjonen, og den klarere skjermen er en velkommen forbedring, selv om din perifere visjon har blitt hacket ned litt.

Det er andre små forbedringer. En USB-port på bunnen av enheten lar deg lade opp mens du spiller. Det er en trade-off, akkurat som alt annet; Det er fint å kunne spille så lenge du vil, men du mister portabiliteten og evnen til å spinne hele veien rundt. Touchpad på siden av Gear VR har nå en hevet støt slik at du kan føle det lettere med hånden din mens du er i virtuell virkelighet.

Systemet føles litt bedre og definitivt lettere på ansiktet ditt, men å bruke briller mens du bruker det er fortsatt litt ubehagelig. Jeg pleier å bytte til kontakter, men det er langt fra en perfekt løsning for de fleste.

Gear VR sport nå en stille intern vifte som dræper tåkingen som var så irriterende i første generasjons maskinvare. Jeg hadde også færre problemer med overoppheting under lange spill økter, men om det skyldes den nye telefonen eller fanen eller en kombinasjon er ukjent. Poenget er, det er bedre.

Disse flere, små forbedringene vil ikke gjøre tidlige adoptere av Note 4-versjonen av enheten kaste ned sine første generasjons enheter i avsky, men S6-versjonen av Gear VR er merkbart bedre på grunn av disse inkrementelle tweaks.

Detaljhandel av maskinvaren, den som er rettet mot den gjennomsnittlige brukeren og ikke utviklere og entusiaster, er slated for å komme ut innen årets slutt. Det er sannsynlig at det vil se en ny serie forbedringer, med muligheter som posisjonssporing kommer nedover linjen, men resten av teknologien er shackled til telefonen du legger inn i skallet, for godt eller dårlig.

Jeg spurte Max Cohen fra Oculus VR hvis vi skulle se en versjon av Gear VR som tillot bruk av flere modeller av telefoner og ble fortalt at beslutningen til slutt var opp til Samsung. Det større hoppet vil trolig være i programvare og mediefunksjoner; Min anmeldelse-enhet kom med flere fulle spill som ennå ikke er utgitt, og som gir en mye dypere opplevelse enn det meste av innholdet som er utgitt til dags dato. Vi vil takle disse spillene de neste dagene.

De fleste spillerne vil best bli servert ved å vente på detaljhandelens versjon av maskinvaren, men dette er nært hva vi kan forvente fra det produktet når det gjelder maskinvare. "Det er mange steder vi ønsker å bli bedre. Du kan alltid få optikk bedre, du kan legge til posisjonssporing, men prøver å gjøre det igjen om seks måneder er urealistisk. Produktet i form av maskinvare vil være ganske like til det du ser nå, sa Cohen. Den viktigste forandringen mellom nå og detaljhandel lanseringen vil være "modning" av programvaren, innhold og spill, sa Cohen.

Med andre ord, det kan være små endringer fra det jeg beskriver her til detaljhandelversjonen, men det viktigste hoppet vil være i det du gjør med den maskinvaren, ikke hvordan den er ferdig.

Opplevelsen har allerede blitt forbedret, selv om du er på den opprinnelige maskinvaren. Drabbelastningsskjermen i VR har blitt erstattet av det som ser ut til å være en virtuell representasjon av noe som ser veldig ut som Tony Starks hus. Det er enkelt å bla gjennom innhold og laste ned nye programmer uten å forlate virtuell virkelighet. Gear VR er fortsatt systemet med det beste brukergrensesnittet i virtuell virkelighet, men den baren er ikke veldig vanskelig å rydde for øyeblikket.

Jeg har brukt timer i virtuell virkelighet de siste dagene mens du bruker den nyeste versjonen av Gear VR og gjør deg klar til å skrive om disse nye spillene, og det er fortsatt utrolig at virtuell virkelighet drevet av en smarttelefon allerede er på et så høyt nivå . Det er magisk å kaste en liten enhet i en pose og ta den til en venns hus for å vise seg, eller å bruke virtuell virkelighet på et fly for å se en film.

Oculus og Samsung har skapt noe som leverer ekte, som driver virtuell virkelighet i en bærbar formfaktor. Selv om det ikke er noe stort sprang her, legger alle de små endringene seg til et produkt som føles minst litt nærmere det det vanlige kan ha fra VR. Gear VR føles som noe som kommer fra fremtiden, og det blir bare bedre.