Piratkopiering hjalp Earthbound til å bli en kultklassiker

Anonim

EarthBound, det oppsiktsvekkende japanske rollespillet fra Super Nintendo-æra, leverer et helt spesielt merke av surrealistisk humor og sentimentalitet. Det er en del av en serie kjent som mor i Japan, men det er EarthBound som har gitt fingeravtrykk over en voksende sjangre av spill som i mange samfunn er kjent som morlikes. Undertale er sannsynligvis det mest kjente eksempelet på denne sjangeren, og det skylder mye av sin klumpete, men kjærlige tone til EarthBound.

EarthBound har en dedikert fanebase av nordamerikanske og europeiske spillere som har det som en klassiker i JRPG-sjangeren. Mange fans har tilbrakt årtier å forklare Nintendo for å gjøre mer med serien, som består av bare tre spill utgitt over mer enn et tiår. For å vise sin kjærlighet skapte teamet på Starman.net en 270-siders EarthBound artbook, og fans utførte brev- og telefonkampanjer for å få en nordamerikansk utgivelse av Mother 1 + 2-kompilasjonen på Game Boy Advance, om enn med liten suksess . Tilhengerne tok seg selv til å sette sammen en oversettelse av Mother 3, den etterlengtede 2006-oppfølgingen til Mother and EarthBound, da Nintendo holdt det eksklusivt til det japanske markedet.

Likevel var det emulering - et verktøy som var berømt for Nintendo - som hjalp Earthbound til å kjenne sin kultstatus. Fans som ønsket å spille spillet uten å betale gjennom nesen for gamle, Super NES-detaljkopier hadde bare ett valg: bøye loven.

EarthBound er ydmyke begynnelsen

"Jeg husker å se alle de store [videospill] navnene på topprangerte listen, som Super Mario World og Zelda, og kjente de fleste av dem, bortsett fra EarthBound, sa en Redditor, stfnotguilty, meg. Nå en stor fan av spillet, fant han først om EarthBound via emulering. Han søkte etter flere spill fra Zelda-serien på ROM-sider etter å ha spilt 1998s The Legend of Zelda: Ocarina of Time på Nintendo 64, og snublet over Earthbound da han så det plassert blant piratstedets beste spill.

"Jeg skjønte jeg ville prøve det siden det var tydeligvis veldig bra, " sa han. "Jeg kan ikke huske å se [EarthBound] på noen av de videobutikkene jeg pleide å leie spill fra, og jeg lærte år senere at det tilsynelatende solgte forferdelig og var ganske vanskelig å finne."

Earthbound brøt faktisk gjennom sine fremspringende år, da identiteten kunne ha vært for esoterisk for spillmiljøet i 1994, da den ble lansert. Én grunn til det manglende opprinnelige salget - det solgte mindre enn 150.000 eksemplarer da - kan ha vært den uvanlige innstillingen.

Populære rollespill som Final Fantasy og Dragon Quest var tungt, for mangel på et bedre ord, Tolkienian. De inneholdt historier som ofte var sentrert rundt å beseire en stor, uutslettelig ondskap og fantastiske dyr. I motsetning hørte Earthbound seg i en tid og innstilling som så veldig mye som vår egen. Det sto ut, og det kunne ikke vært nyttig på det tidspunktet. Hvorfor vil du kjøre rundt en by som kan se ut hvor du vokste opp når du kunne reise til et langt unna sted og kjempe med fantastiske dyr?

Spillets markedsførings kampanje forsterket problemet. Det var unbashedly juvenile, fylt med grovt humor og selvutslagsgivende proklamasjoner om hvordan "dette spillet stinker", som fulgte med scratch-and-sniff-annonser. Disse sidene igjen en bokstavelig stank i spillmagasiner.

"Jeg husker spesielt å unngå EarthBound på grunn av de fryktelige annonsene i Nintendo Power, " skrev en leser i en minneverdig kommentar på en EarthBound-relatert artikkel fra 1UP. "Jeg husker spesielt dette elementet du ville klø på, og det ville lukte som pickles. Pickles var djevelen til meg da jeg var barn. Hvorfor skulle jeg få et spill som stinker av pickles? "

Ikke desto mindre klarte Earthbound å tune sin vei mot kultstatus som årene fortsatte og ROM ble handlet blant fans og delt på nettet. En annen fan på Reddit, kjent som RobinLSL, brukte emulering til å spille spill han ikke kunne kjøpe lovlig, inkludert RPG som aldri ble gitt en offisiell utgivelse i Europa.

"Fra og med Final Fantasy 4, 5 og 6 oppdaget jeg stadig flere RPGer - inkludert EarthBound, " sa han til meg.

Nintendos inkludering av EarthBound's flinke helt, Ness, i 1999s Super Smash Bros. på Nintendo 64 bidro også til å knuse spillere mot spillet. Dylan biskop var en ny fan som fant ut om EarthBound via Super Smash Bros. Han kunne bare oppleve spillet på en emulator noen år senere.

"Det var ingen lovlige midler for å kjøpe Earthbound, " sa biskop. "Nesten noen spill eller bondebutikker bar spill som var gamle da, og jeg hadde ikke en Super NES å spille med. Det var bare for vanskelig å få hendene på. Likevel var det denne sjeldne perlen at Internett syntes å elske, og jeg kunne ikke rettferdiggjøre det ikke. "

Biskopens erfaringer med EarthBound speilet også de andre spillerne. I årevis var Super NES-kassetter av EarthBound vanskelige å oppnå uten å betale minst to ganger den opprinnelige utsalgsprisen.

Emulering ble derfor til slutt mange spillere 'de facto-metode for å oppleve gledene til EarthBound. Folk måtte finne en måte å spille spillet på for å fortsette å leve som en fanfavoritt, og Nintendo tilbyr få måter for ikke-japanske høyttalere å gjøre det lovlig eller til en rimelig pris.

"Å være tenåring i Europa i begynnelsen av 2000-tallet, ville det være ganske urealistisk å finne en fungerende amerikansk kopi av et spill, for ikke å nevne veldig dyrt, " forklarte RobinLSL. "Det er ganske sannsynlig at spillet ville blitt bleknet, hadde Nintendo sprukket ned på emuleringssteder da."

Mens ROM-områder opererer i et unødvendig grått område av loven, og Nintendo ville sikkert hevde at nedlasting av ROM er en ulovlig handling av piratkopiering, det var få rimelige måter å spille spillet da. Det var ikke noe tapt salg, for det var ingen andre metoder for å kjøpe spillet fra Nintendo.

De dyre, brukte kopiene gjorde ikke Nintendo penger; disse salgene gav bare fansen smart nok til å holde fast på en original kopi for å videreselge. Og ROM-forhandlere hjalp EarthBound til å vokse i kjendis og popularitet, og vokste en annen Nintendo-franchise i prosessen. Nintendo kan ikke like piratkopiering, men dette er et av de få tilfellene hvor de langsiktige effektene av ROM-sirkulasjonen var nesten alle positive for selskapet.

EarthBound lanserer på Virtual Console

Fans lobbied for en Earthbound-utgivelse på Nintendos Virtual Console gjennom den nådefinerte Miiverse sosiale plattformen, og selskapet lyttet til og lanserte EarthBound på Wii U Virtual Console i 2013. En utgivelse på 3DS eShop fant sted i 2016. Det var endelig, etter tiår med å vente, billig og lovlig måte for vestlige fans å spille spillet. (De tok med seg den opprinnelige moren, som aldri ble utgitt i Vesten, til Virtual Console som Earthbound Beginnings.)

EarthBound ble raskt en bestselger på Virtual Console - kom på tredje plass i salget bak større, nye Wii U-spill. Nye Super Luigi U og Pikmin 3 i måneden den ble utgitt - og fikk mye mer kritisk anerkjennelse enn det gjorde under utgivelsen i 1994. Mye av det spenningen og entusiasmen skyldtes spillets spredning gjennom ROM-områdets og emulasjonsverdenen, og fans syntes å gjerne gi Nintendo penger til spillet de hadde elsket i årevis.

Spillet kom til Virtual Console, i hvert fall delvis, på grunn av dedikerte og vokale fans som først spilte spillet gjennom emulering, og Nintendo utnyttet umiddelbart av spillets oppdaterte statur som et must-play for RPG-fans. Og fans som emulerte spillet fortsatte å støtte Nintendo når spillet ble gjort tilgjengelig på andre måter.

Etter å ha spilt EarthBound som barn, ønsket Megan Condis sin egen kopi av spillet da hun dro hjem for college, siden den originale patronen hadde blitt whisked away av sin bror.

"Å kjøpe en ny [fysisk] kopi på denne senere dato ville ha kostet $ 150 på eBay, " forklarte hun. Som et resultat oppstod hun opp en emulator i håp om å gjenoppleve noen av barndommens minner. Dette reinvigorerte kjærligheten til EarthBound, og hun kjøpte senere Nintendos Super NES Classic minikonsoll i 2017, som det inkluderte spillet.

EarthBound fortsetter å ha en vedvarende tilstedeværelse i det offentlige øye takket være emulering, selv tiår etter utgivelsen. EarthBound subreddit, for eksempel, er fortsatt blomstrende i dag, til tross for mangel på betydelige oppdateringer til spillet eller serien i de senere årene.

Likevel er teknologien som styrket sin popularitet fortsatt et berørt tema blant Nintendo-fellesskap og viftekretser, for ikke å nevne selskapet selv. Den ovenfor nevnte subreddit har til og med en eksplisitt regel om ikke å legge inn linker til ROM-sider.

Slike forebyggende trekk er forståelige, siden Nintendos forsøk på å stenge ROM-områder har vært tøft. Operatørene av to slike nettsteder - LoveROMs og LoveRETRO - måtte betale Nintendo en svimlende $ 12 millioner som en del av et oppgjør for brudd på opphavsretten.

Et annet ROM-nettsted, EmuParadise, bestemte seg for å slutte å tilby nedlastinger av retrospill i 2018, med at eieren delte at han ikke kunne "i god samvittighet risikere fremtiden for våre lagmedlemmer som har bidratt til nettstedet gjennom årene."

Selv et digitalt bibliotek med retro-spill, kjent som Console Classix, som stolt hadde spilt seg som "den eneste emuleringstjenesten som er 100 prosent lovlig", mottok et brev fra Nintendo som hevdet at "alle Nintendo-ROMer som er publisert på Internett, er nødvendigvis uautoriserte og ulovlige .”

Nintendos syn på saken synes å være satt i stein, og selskapet har all rett til å beskytte sine spill mot piratkopiering. Den andre siden av den mynten er at piratkopiering hjalp EarthBound til å vokse til et populært, innflytelsesrik spill når Nintendo ikke ga en rimelig metode for å kjøpe spillet lovlig. Nintendo vil aldri innrømme det, men piratkopiering holdt EarthBound i live og vokste sin berømmelse. Og Nintendo var i stand til å dra nytte av det øyeblikket det tillot fans å kjøpe spillet til en rimelig pris.

Etter flere år lent på rom, eier stfnotguilty Earthbound på Nintendo 3DS samt Super NES Classic.

"Jeg har brukt mye tid på EarthBound fansites gjennom årene, spesielt Starmen.net, som samarbeidet for å frigjøre den oversatte Mother 3 ROM, og du ville ikke tro på det rene antallet mennesker som først spilte spillet på en emulator og nå eier en lovlig kopi av spillet, "fortalte han meg. "Som noen som fant noen av mine favorittspill av hele tiden gjennom emulering, håper jeg virkelig at spillutviklere som helhet, og spesielt Nintendo, innser at emulering hjelper dem, og ikke gjør dem vondt."

Nintendos holdning til piratkopiering og emulering er fast. Men selskapet - og EarthBound - sikkert ville ikke vært det samme uten det.