Overwatchs samfunn kan ikke holde løftet om sin queer-friendly lore

Anonim

Overwatch presenterer lore som gjør spillet til å virke som et innbydende, mangfoldig samfunn, men spillerne selv synes å ha andre ideer for hvordan folk skal behandles mens de spiller Overwatch. Så hva skjer når noen bestemmer seg for å spille spillet på grunn av lore og møter virkelige handlinger av giftige spillere i Overwatch-fellesskapet?

Det er ikke pent. Jeg vet, fordi jeg gikk gjennom den.

Innholdsadvarsel: Følgende tekst inneholder en homofob slur.

Hvorfor jeg spiller Overwatch

Blizzard avslørte nylig at Soldier: 76, en av Overwatchs helter, hadde vært i et forhold med en annen mann, som beskrevet i en kanonisk novelle. Tracer, karakteren som ofte har blitt sett på som spillets ansikt på grunn av sin boksekunst og andre markedsføringsmateriell, er i et forhold til en annen kvinne. Dette forholdet ble avslørt i en offisielt utgitt tegneserie.

Disse detaljene endrer ikke spillet selv på noen måte. Overwatch er en konkurransedyktig, helt-basert skytespill som ikke tar hensyn til historiene bak disse karakterene i selve spillet. Men fansen føler seg ofte sterkt knyttet til deres favorittkarakterer, og disse historien eller karakterdetaljer som seksualitet er viktig for dem på et følelsesmessig nivå.

Overwatch er et giftig sted - vær klar for det

Jeg gjorde spranget til Overwatch da Blizzards team avslørte at soldat: 76 er homofil. Det er et bredt spekter av kjønn, bakgrunner og kamproller i Overwatch allerede, men nå er det en som er som meg, og det skapte en følelse av empati og tilkobling jeg ville ikke vært i stand til å finne like lett i Reinhardt eller McCree .

Denne detalj i lore syntes å fokusere sinne av visse spillere, men.

I en tilfelle pekte en spiller på at jeg var lav på helse og fortalte en annen at "Soldier Seventy Fagot" trengte helbredelse, beretterte meg, mitt valg i helten, og Blizzard for å skrive en homofil karakter i utgangspunktet. Dette var ikke en isolert hendelse.

Ville det at samspillet hadde vært mindre fiendtlig, hadde soldatens tidligere forhold aldri blitt avslørt? Kan være. Men det faktum ga spilleren en unnskyldning for å fokusere sine fornærmelser på meg, og karakterens seksualitet. Å avsløre denne sannheten om soldat til verden rekontekstualiserte så mye av karakterens historie; det faktum at jeg var homofil meg selv, kan ha vært perifert til denne spilleren sin opprør, men jeg kjøpte spillet delvis for å kunne spille som et tegn jeg kunne forholde seg til. Problemet er at jeg da hørte spiss, pågående homofobiske slurger rettet mot karakteren og i forlengelse av meg selv.

Jeg dempet stemmechatten etter den kampen.

Homofobisk oppførsel er ikke sjelden i spill, men kommentarene om soldat: 76 var fokusert på hans seksualitet så ofte begynte homofobi å føle seg forankret i Overwatchs samfunnskultur. Blizzard har spionert tiltak for å motvirke in-game chikane, som for eksempel Play Nice, Play Fair tilbake i 2017, men det er klart at selskapet ikke hadde verktøyene som er nødvendige for å beskytte spillerne som ønsker å ta med i spillet. Denne leksjonen ble drevet hjem med særlig kraft da jeg begynte å bruke Overwatchs eneste i-game-representasjon av soldatens seksualitet mens du spilte.

Det viser seg at mange av de andre spillerne ikke likte den ene.

Når lore blir ekte

Overwatch lar deg spray forskjellige design på veggene i spillets verden, og du kan låse opp forskjellige spray når du spiller. Jeg legger i spillsprayer som viser soldat: 76 som en eldre mann og en helt uten lagkamerater som behandler dem noe annerledes enn noen andre er for dusinvis av spill. De andre spillerne vil ofte plassere sprayene sine ved siden av min, faktisk gjøre et poeng for å matche kunststilene av våre respektive figurer som et tegn på kameratskap.

Det endret da jeg begynte å bruke sprøyten som viste soldat og hans ex-kjæreste, Vincent. Andre spillere plutselig fokusert på å dekke sprayen eller skyte på den. De vinket noen ganger når de la merke til at jeg så på. Det var som om de følte at de måtte dekke det opp og reagere på en eller annen måte. Denne oppførelsen var aldri så uttalt når jeg brukte noen av spillets sprayer.

Jeg sluttet å bruke den aktuelle sprøyten åpenbart, til tross for at den var den eneste i spillet representasjon av Soldier: 76s seksualitet. Jeg begynte å sette den opp på steder som var vanskeligere å se eller finne. Jeg legger Jack og Vincents bilde i mindre befolkede korridorer eller obskure ganger. Jeg fikk ikke se det hver gang jeg respawned og dro tilbake i kamp, ​​men jeg visste at det var der. Det var en måte å uttrykke noe om meg selv uten å gjøre meg selv et mål.

Hver gang jeg har gjort det, følte jeg meg synd. Jeg bruker den samme "out of sight" tilnærming til ro som gjør at Blizzard får ros for kanonisk inkludering uten å gjøre tegnets identiteter en meningsfylt del av spillet. Blizzard vet hvordan man får spillet til å virke innbydende, men det er ikke i stand til å skape et faktisk spillmiljø som speiler sine ønsker.

lol, du er homofobes så sint, pic.twitter.com/s7sdSg62Z2

- Kenneth Shepard (@shepardcdr) 19. januar 2019

For all oppfølging om hvordan Soldier: 76s seksualitet spiller ingen rolle, og at "ingen brydde seg", satte folk tid til å lage videoer, skrive artikler og søke etter tweets fra queer folk for å uttrykke sin forakt eller antydet likegyldighet om dette aspekt av karakteren. Klart er lore viktig, og nesten alle av oss bryr oss om det på noe nivå.

Jeg spilte Overwatch på grunn av Soldier: 76, men jeg ble fremdeles satt i en situasjon der jeg følte meg presset til å skjule dette når spillet faktisk begynte. Hvis disse tegnåpningene bare eksisterer i de fjerne hjørner av tegneserier, animerte shorts og noveller, er detractors rett når de sier at ingen av det betyr noe?

Hvorfor sprayen betyr noe

Ifølge Overwatchs lederforfatter, Michael Chu, har Blizzards intensjon med spillet alltid vært å representere det brede spekteret av folk som spiller det.

"Overwatch er bygget på et ønske om å representere en optimistisk fremtid som gjenspeiler mangfoldet i verden vi lever i, " sa Chu. "Siden lanseringen har vi sett på måter å systematisk redusere giftigheten spillerne står overfor, samt gi spillerne verktøyene for å rapportere andre spillers uakseptable oppførsel. Til slutt vil vi Overwatch spillet for å representere verdiene til Overwatch universets optimistiske fremtid. "

I det isolerte objektivet i sin lore leverer Overwatch på mange av disse idealer. Til og med utrolige karakterer som Soldier: 76 og Tracer, er det tegn til forskjellige løp, kroppstyper, linjer og historier.

I slekt

Heroes of the Storms stemmechat ville skade minoritetssamfunn

Men Blizzards tilnærming til sakte utgivelse av historier og lore-detaljer ga homofobi og fordommer en sjanse til å orme sin vei inn i Overwatch-kulturen lenge før noen tok stilling til det. Er det for sent for kulturen til Overwatch å matche den ene Blizzard som er forutsatt? Nei, men det kommer til å ta mye arbeid for å få de to ideene til å passe sammen.

Overwatchs historie omhandler håp om at helter gir til en verden som har vært uten dem altfor lenge. Uten ekte, konkret og skamløs representasjon, kan Blizzard ikke levere på det for sine queer spillere. Sprøyten kommer ikke til å kutte den, spesielt når så mange spillere har bestemt at det å si at det i det hele tatt er uutholdelig.

Blizzard fikk meg til Overwatch gjennom Soldier: 76, men hvis utvikleren ikke er modig nok til å la tegnet være som han er i selve spillet, tillater det passivt et miljø som gjør meg til et mål hvis jeg prøver å være meg selv også . Spillerne må føle seg trygge hvis Blizzard ønsker Overwatch å være imøtekommende til alle, men før det skjer, vil inkluderingen i loren føles mer som en felle enn en ærlig invitasjon.