Overwatch league kan være for dyrt for tradisjonelle esports lag (oppdatering)

Anonim

Etter måneder med spekulasjoner begynner rapporter å samle seg rundt Activision Blizzards press i profesjonelle esports, og tonen er tydelig. Den massive spillutgiveren er ikke opptatt av å jobbe med eksisterende esports-lag. Det er mye mer interessert i å dirigere de større fiskene - og dypere lommene - som er funnet blant de tradisjonelle idrettslageteierne.

Stien starter i januar 2016, da Activision Blizzard kjøpte Major League Gaming. Det ga dem infrastrukturen og den institusjonelle kunnskapen som trengs for å operere i rommet. MLG-gruppen forblir forholdsvis stille for en tid, men i uken ble den trukket av benken for å kjøre Overwatch League.

Tilkalt i november, er Overwatch League ment å bli en franchiseorganisasjon for permanente, bybaserte lag. Når det gjelder hvem disse lagseierne ville være, sa Blizzards globale direktør for Overwatch esports Nate Nanzer på det tidspunktet at prospektene ville bli trukket fra "på tvers av både eksisterende esportsorganisasjoner og tradisjonelle idrettslag [eiere]." Men etter fjorårets BlizzCon, der var liten bevegelse om emnet. Det virket som om eksisterende esportsorganisasjoner og Blizzard selv var låst i en stjernekonkurranse.

I løpet av de siste to ukene har ikke mindre enn fire esportsorganisasjoner blinket.

Denial Esports trakk seg ut først, og slett droppet sitt lag 2. mai. Så, 5. mai, slått Team SoloMid og Red Reserve begge utkastknappen. Endelig, for to dager siden, tok compLexity Gaming sin permisjon. Bare Team SoloMid ga noe mer enn en kortfattet forklaring på hvorfor da, i en kort Twitlonger, henviste de til at Blizzards franchise er bare for jævla dyrt.

Men hva er dyrt når vi snakker om å kjøpe en esports-franchise? En ny rapport fra ESPN kunne få svaret. Det hevder å ha kilder som sier at en enkelt, regional franchise i Overwatch League løper en kul $ 20 millioner på den lave enden.

Det er mer enn 10 ganger hva en sammenlignbar franchise i League of Legends kan koste, hevder ESPN.

Så, bare i går, synes Activision Blizzards meldinger å ha skiftet. I et intervju med Adweek virker MLG mindre interessert enn noensinne i samarbeid med eksisterende esportsorganisasjoner.

Ifølge Major League Gaming CEO Pete Vlastelica jobber selskapet med å omdanne "organisk, bunn-up, uendret type økosystem" til noe strukturert mer som tradisjonell sport på en måte som hjelper merker og fans vite hvor de skal ta hensyn. Vlastelica, en tidligere Fox Sports-utøver, sa at planene inkluderer å ha lokale, nasjonale og globale konkurranser, sammen med en sesong og hvordan et lag kan gjøre det til playoffs. (For eksempel kan fans i Boston se på deres lokale lag, akkurat som de kan gjøre for Red Sox med baseball eller Celtics med basketball.)

Videre er Activision Blizzards salgsstrek til tradisjonelle idrettslagseiere klar. Fans av NFL, NBA og MLB blir eldre mens fans av esports sporer yngre. Enda bedre, det er flere av dem hver dag. En nylig Nielsen-rapport setter sitt nummer på over 45, 3 millioner i 2016, opp fra 25, 7 millioner året før.

"Sport blir eldre, og ærligvis er innholdet stort sett fanget bak betalte TV-veggen, " sa Vlastelica til Adweek. "Esports er den første digitale innfødte sporten; Vi er ikke plaget av de samme problemene, noe som betyr at vi kan nå et mye yngre publikum der vi trenger dem. "

Activision Blizzard ser ut til å satse på at tradisjonelle teameiere er klare nok til å vite en god avtale når de ser en, og rikelig nok til ikke å bli kvitt en prislapp på 20 millioner dollar. De håper også at etter å ha lagt så mye penger inn, vil de være forpliktet til å bygge en stabil liga fra grunnen opp.

ESPN rapporterer at Kraft Sports Group, som for øyeblikket eier New England Patriots, kanskje allerede har gjort et handshake-avtalen for å sikre en Overwatch-franchise.

Oppdatering: Etter at analysen vår ble publisert, avsluttet Blizzard Esports PR-gruppe med et svar. Vi har tatt med det i sin helhet nedenfor.

Vi setter pris på at det er mye entusiasme om Overwatch League, som har oversatt til spekulasjonsmåneder - inkludert rapporter som sirkulerer ubekreftede og utrolige rykter fra anonyme kilder om påståtte avtalevilkår, lagprissetting og andre detaljer. Vi forstår interessen for ryktene, og vi føler at det er viktig å avklare noen ting for samfunnet vårt.

For det første ønsker vi å være klart at vårt endelige mål er å skape et spennende Overwatch esports økosystem, hvor toppet vil være Overwatch League, som er tilgjengelig for et bredt publikum, bærekraftig og givende for alle involverte. Vi gjør vårt beste for å ta godt vare på å bygge dette økosystemet, og som med mye av det vi gjør, slipper vi ikke informasjon før vi er på et sted der det er fornuftig å gjøre det.

For det andre ønsker vi å fjerne eventuelle rykter om at vi ignorerer endemikker. Alle som kjenner Blizzard forstår hvor dypt vi bryr oss om samfunnene rundt våre spill. Ligaen er bygget på de beste elementene i endemiske esports-programmer og tradisjonell sport, og vi er i aktive diskusjoner med mange lag og eiere fra begge verdener fordi det vil ta en landsby for å stå opp med en liga med en så uvanlig struktur. Disse samtalene har gått bra, og det er mye spenning rundt våre ambisiøse planer.

Endelig er det viktig å tenke to ganger om uttalelser fra ikke-navngitte kilder, som kanskje forsøker å utnytte mediene for bevisst å spre misinformation som forhandlingstaktikk eller av andre konkurrerende grunner. Vi gleder oss til å offisielt dele reelle detaljer om ligaen og økosystemet som helhet når vi fortsetter utviklingsprosessen. I mellomtiden holder vi fokus på vårt mål om å skape en fantastisk Overwatch esports opplevelse for spillere, partnere og fans, og vi vil takke alle for deres fortsatte støtte.