Opinion: Waterboarding en person og drep 300 i Grand Theft Auto 5

Anonim

Dette er en meningsdel om Grand Theft Auto 5. I den diskuterer vi Grand Theft Auto 5 og går i detalj om et bestemt oppdrag i Grand Theft Auto 5. Det er spoilere opp til det punktet i spillet, men ingen forbi det. Vær advart.

Jeg er ikke fra California, men jeg forstår det. Jeg har bodd der. Jeg har besøkt. Jeg er der kanskje et halvt dusin ganger i året eller mer. Når jeg reiser, halvparten av tiden er det til California. Så jeg får det.

California er et sted i motsetning til alle i verden. Det er unikt og unapologetically amerikansk, og for mange som bor andre steder, er California Amerika. Så mye av vår kultur er knyttet til vår underholdning, og så mye av den underholdningen kommer fra California. Tilkoblingen er uunngåelig. Og jeg må innrømme at jeg vokste opp, jeg så flere av California på min tv enn mitt eget Texas. Hvert sted jeg så etterpå, sammenlignet jeg med California.

De har kalt Amerika den store smeltedigel (før de bygde gjerdet), og hvis det er sant, er det mer sant i California enn noe annet sted. Alle bor der, men ingen er derfra. Ich bin ein Californian.

Grand Theft Auto 5 føles som hjemme. Nøyaktig utformet for å være en nedskalert video spill versjon av den gylne staten, spillet er del åpen verden eventyr, del nostalgi tur. Det er California som du husker det hvis du ikke er derfra. (Og kanskje hvis du er.)

Grand Theft Auto 5 føles som hjemme

Fra den dystre ineffektiviteten til LA-motorveien til den sjarmerende kule av Main Street-byene langs PCH til den livlige underverkene til Sierra Nevadas og den grumne desperasjonen av Mojave-ørkenen, gjenoppretter dette spillet California i all sin fiktive wonder. Rett ned til kampen for å bringe fotball tilbake til LA og sværmen av prostituerte i Venezia-stranden.

Det er egentlig ikke California, selvfølgelig. Det er en videospillverden der utrolige karikaturer av mennesker gjør utlandsk ting som ikke er mulige i vår verden. Og dette, som Chris Plante sier, er hvorfor vi elsker det.

For eksempel tilbrakte jeg den bedre delen av en kveld med forsøk på å stjele en jagerfly fra en militærbase. Min plan: Ri en skitt sykkel nedover et fjell og hopp det over barbernettet og deretter gjennom basen til flyplassen, hopp i et fly og gå. Planen "så bra ut på papiret", som et av spillets tegn ville si, men i praksis, ikke så mye.

Hoppet var den enkle delen. Skittbjelen håndteres realistisk og grenser over fjellet som smusssykler gjør, og hopper og glirer og glirer og oppfører seg realistisk med hver dukkert og støt i terrenget. Og da jeg slo den siste høyden og seilte inn i luften, stakk jeg over toppen av barbertråd som Steve McQueen i Great Escape, landet med et skudd, skyttet, gjorde en rask halv-doughnut og deretter spyttet av i retningen av flyplassen. Det var strålende. Det var også slutten på den vellykkede delen av planen min.

Outlandishness av feat seg selv (hvem ville virkelig ri en skitt sykkel til en militærbase for å stjele en jet?) Var formørket av nær virkeligheten i hver fasett av samspillet. Den realistiske oppførselen til sykkelen, den forskjellige trekkraften på forskjellige overflater, tyngdekraften, kampen for å få flyet til himmelen ulåst (fordi du ikke bare kan bytte ut vinduet, fordi flyet), nøyaktigheten og dødheten til militærets våpen. Da jeg ble skutt ned (gjentatte ganger) like langt fra banen, følte jeg at smerten i nederlaget var enda mer intens fordi han følte seg så forlovet med selve skuespillet. Jeg vil aldri faktisk vite hva det føles som å utføre en slik dristig dum stunt i virkeligheten, men denne faksimileen var ekte nok til at mitt hjerte - etter to dusin mislykkede forsøk - var racing.

Og enda, for meg er det mer engasjerende enn nærverdenen til spillverdenens små detaljer, den nærmeste virkeligheten i spillverdenen som helhet. Utover rekreasjonene av realistiske motorsykler og de omhyggelige hyllene til Sør-California, er det jeg finner fascinerende om GTA5, den metodiske disseksjonen av alt annet vi tar for gitt. Gjennom å skryte USAs mest amerikanske stat, er GTA5 faktisk skravle oss alle.

Ta denne scenen på noen måter: Du spiller som Trevor og vekselvis, Michael. Du har blitt lent på av den fiktive FBI å kidnappe en fiktiv CIA-informant for å få informasjon fra ham (som Trevor) om en annen informant, hvem du må da myrde (som Michael). Rett og slett video spill ting, virkelig. Til tortur starter.

Du får beskjed om å torturere den fangede informanten og får da bare friheten til å velge med hvilket instrument du vil torturere ham. Den faktiske torturingen utføres via knappetrykk, mens lyden av menneskets hjerte slår ut av en nærliggende medisinsk maskin, og frekvensen av pulsen overføres via vibrasjoner gjennom kontrolleren din. Du hører ham skrike, ber om nåde og hevder at han ikke vet noe. Du hører lyden av hans brystvorter som sitter under elektrisk støt fra en bilbatterilader klamret på dem via knappene dine, hans bein bryter fra brute kraft pummeling av en tungnøkkel du svinger, hans moans som du trekker ut en tann ved waggling en tommelstikker og hans gurgling som han er waterboarded - alt på din hånd.

Hvis du ikke velger å delta i denne torturen, vil du ikke utvikle seg i spillet. Hvis du ikke torturerer ham til det punktet der han gir opp informasjonen du søker, vil du ikke utvikle seg i spillet. Du kan til og med torturere ham til døden under de rette omstendighetene, og i så fall vil du bare gjenopplive ham via et Pulp Fiction-esque skudd av adrenalin til hjertet, og deretter gjenoppta torturen. Du kan ikke skyte og drepe noen i denne scenen for å avslutte den, bortsett fra den ene personen hvis navn du prøver å oppdage ved å torturere denne mannen. Og du kan ikke gå bort mens scenen spilles ut, eller trykk på A for å hoppe over det, fordi det ikke er en cutscene. Det er en scripted interaksjon som du må være til stede, eller du vil ikke komme frem i spillet.

Verre, denne mannen er anerkjent for å være uskyldig. Han er en stereo installatør. Han er bare skyldig i å ha vært i hjemmet til personen du søker. Han vet ikke engang hvem det er du leter etter, eller hva denne personen har gjort. Mannen du torturerer har en familie. Han har også et crucifix. Han er ikke en terrorist eller en kriminell, han er bare en mann. Han er på alle måter som muligens kan (eller bli uvitende argumentert for å matter) ubehandlet av den smerten du påfører ham. Og likevel må du torturere ham eller din tid med at spillet kommer til en slutt.

Denne mannen er anerkjent for å være uskyldig

Denne scenen har blitt omhyggelig utformet, som alt annet i GTA5, for å levere en bestemt og målrettet følelse. Akkurat som motorveiene og naturen er utformet for å provosere nostalgi for delstaten California, og motorsykkelfysikken er laget for å fremkalle kjennelsen til ridning, er denne scenen designet for å provosere skam. Kanskje angre. Kanskje raseri. Men absolutt og absolutt ikke glede. Og det virker.

Det som kanskje er mest opprørende for noen er den tunge hengivenheten til den. I et spill hvor hovedpunktet ser ut til å være evnen til å gjøre nesten alt hvor som helst, å bli trukket inn i denne samspillet er et blatant og bevisst slag i ansiktet. Det er et rødt, glødende tegn, og sier "oppleve dette." Det er utvikleren av et spill der nesten ubegrenset, fremvoksende moro er en del av pruten som stopper deg under en bro og spør deg først om å betale tollen. Og hva en toll.

Scenen er utvilsomt foruroligende. Likevel er det også en forseggjort trolling.

Grand Theft Auto-serien har siden starten gitt detaljert statistikk om hvor bra eller ikke du spiller spillet, og GTA5 er ikke noe unntak. Spillet kompilerer et fjell med detaljer om hva du gjør og hvordan du gjør det, ned til hvilke våpen du bruker til å drepe hvilke typer mennesker. Derfor kan jeg fortelle nøyaktig hvor mange mennesker jeg hadde drept da spillet spurte meg om å torturere bare en.

Det tallet er 295. Som det tilfeldigvis er det nøyaktig det samme som antall mennesker drept i Afghanistan i år 2008. Og med "folk" mener jeg "våre" folk. Militære ulykker blant soldater som utfører Operation Enduring Freedom i Afghanistan i 2008 nummereres 295. Det er et presist nummer fordi militær.

Sivile tap i denne perioden er vanskeligere å klemme ned på grunn av mangel på infrastruktur og generell tåke av krig i regionen. FN har anslått at 2.118 afghanske sivile døde i 2008 som et direkte resultat av krigen. Det er et bemerkelsesverdig tall fordi det var de mest sivile dødsfallene på rekord for noe år til dags i den krigen, som fortsatt er teknisk på gang. (Det neste året gikk nummeret opp igjen.)

Totalt antall militære dødsfall fra Enduring Freedom står for tiden på 3 380. Sivile dødsfall (fra 2011) til 14.770. Det er umulig å finne presise tall for opprørsmenn eller fiendens dødsfall, selv om noen teller disse dødsfallene blant sivile dødsfall. Og FN understreker at deres estimater er undervurdert. Sannsynligvis vilt.

GTA5 er igjen en perfekt rekreasjon av Amerika

Presisjon av rekordborthold, kan man ganske sagt si at mange, mange mennesker har dødd i Afghanistan siden 2001, og at disse dødsfallene er et direkte resultat av amerikansk militærintervensjon i regionen. Hvorvidt denne intervensjonen er berettiget eller ikke, er ikke min bekymring her. Faktum er at vi dro dit og folk begynte å dø av tusenvisene. Og den større skandalen som dukker opp så langt, har vært over tortur av kanskje tusenvis.

I denne forbindelse er GTA5 igjen en perfekt rekreasjon av Amerika.

Den uunngåelige torturscenen i GTA5 fungerer (til et punkt). Du får informasjonen din og mordet er ferdig så raskt som å trykke på en knapp - og blir så glemt. I mellomtiden er den mest utrolige sinnssyke karakteren i videospillets spill, den som starter spillet ved å stampe ut en hjerte av en romantisk rival og som utfører den uskyldiges faktiske tortur, dreier et hjørne og avviser taktikken. At hans velbegrunnede rebuttal om effekten av tortur høres mye ut som en konspirasjonsteori er rett og slett mer drivstoff for trollbrannen.

Er waterboarding tortur? Og er det enda effektivt å få informasjon? Disse spørsmålene har svar, men svarene avhenger av svar på andre spørsmål. Hva er meningen med "effektiv"? for eksempel. Og hva er "tortur"?

Waterboarding er ikke en ny teknikk. Den går tilbake til den spanske inkvisisjonen, og den har blitt brukt av amerikanske soldater og etterretningstjenester i minst et halvt århundre. Bush White House hevdet i årevis at waterboarding en Al Qaida-operativ på høyt nivå ga selv informasjon som brukes til å stoppe angrep. Spør om dette er tortur, hvis det er effektivt og hvorfor du må tåle eksponering for den grusomme øvelsen i et videospill designet tilsynelatende å være morsomt, er absolutt gyldige spørsmål, men de er ikke de riktige spørsmålene.

La oss se på en annen scene i GTA5, denne en godt før torturscenen. Du er satt inn i en CIA morgue for å finne en kropp. Du må da danne og utføre en exitstrategi, og i GTA-stil betyr "exitstrategi" å drepe alle mellom deg og veien hjem og deretter gå bort som om ingenting noen gang skjedde.

Å spille morgue scenen, var jeg mildt disgusted. Jeg ønsket et alternativ til å unnslippe fredelig uten å slakte regjeringens agenter som bare gjorde jobben sin. Og så, da jeg forlot, sjekket jeg kroppen min og skjønte at jeg allerede hadde drept mange flere. Politifolk som bare prøver å trekke meg over for å forårsake en ulykke, eller agenter som svarer på min innbrudd på et myndighetsanlegg. Jeg hadde vært en villig virtuell morder av dusinvis av mennesker før han ble rasende ved å måtte drepe et dusin mer.

Tilsvarende er tusenvis av dødsfall som våre amerikaner, noe vi har blitt smittet av. Men det vi er langt mer opptatt av er hvordan tortur får oss til å føle. Hvis det ikke er en død på satir av den amerikanske opplevelsen, vet jeg ikke hva som er.