MOBA, DOTA, ARTS: En kort introduksjon til spillets største, mest ugjennomtrengelige sjanger

Anonim

I løpet av helgen i PAX Prime i Seattle kjempet Nord-Amerikas mest profesjonelle League of Legends- lag for sjansen til å spille i denne månedens VM-turnering, med nybegynnere Cloud 9 og Vulcun Techbargains som vinner stort sammen med Old Guard Holdout TSM Snapdragon. Fra og med 15. september, vil de beste lagene fra hele verden konkurrere i sluttspill som fører til grandfinalen den 4. oktober på Los Angeles 'Staples Center. Millioner dollar står på spill, og millioner av seere vil stille inn for å se hva som kan være den største eSports-hendelsen i historien.

Det er vanskelig å nekte at spill er i en alder av MOBA. Valves Dota 2 er det mest populære spillet på sin damptjeneste; League of Legends er uten tvil det mest populære spillet i verden. Hvordan kom en sjanger som startet fra begynnelsens nederste - en sjangre hvis definisjon og enda veldig navn er i strid - kommer til å ta en industri med storm? Det startet med Blizzards seminal real-time strategispill, StarCraft .

Med merkelige eiere

Spillerne: Blizzard, "Aeon64"

Spillet: StarCraft (1998)

Modet: Stridens tonn

Blizzard Entertainment var kjent for å gi verktøy for sine spillere å lage sine egne tilpassede kart for bruk i sin sanntidsstrategititler. Noen populære kart i StarCraft gjorde det lettere å høste ressurser for å skape massive hærer av kraftige enheter raskere. Ett kart som tok motsatt tilnærming var Aeon of Strife .

Opprettet av en kartmaker kjent som Aeon64, oppfordret Aeon of Strife spillere med å kontrollere en enkelt kraftig enhet i stedet for en hær. En kvartett av spillere kjempet sammen med svakere datastyrte enheter mot datamaskinen, og kampen endte dersom kritiske bygninger i begge lagets base ble ødelagt eller dersom alle fire spillere døde. En etterfølgende oppdatering til kartet aktiverte PvP-kamp, ​​pitting fire spillere mot hverandre i en to-til-to-runde. Aeon of Strife utviklet en hengiven, hvis liten, følgende, aldri satt verden helt i brann.

Hva Aeon of Strife gjorde var å skape et kjent rammeverk, og dermed slo de minste gnistene. Utgivelsen av et nytt Blizzard-spill med en kraftigere kortredaktør vil vifte flammene.

Tower Defense

Spillerne: Blizzard, "Eul"

The Game: Warcraft 3: Chaos Regjeringen (2002)

Modet: Forsvarets Forsvar

Blizzards neste RTS, Warcraft 3, inkluderte også en kartredigerer. Hovedsakelig, selve spillet, men hovedsakelig en RTS, inkluderte også RPG-elementer. Bekjempelse var ikke lenger bare domenet til hærene; i Warcraft 3 dreide det seg om "helter", kraftige individuelle enheter som jevnet opp over tid, hadde unike ferdigheter, og kunne utstyres med elementer. Redaktøren muliggjorde også å være moddere for å lage sine egne helter med originale staver og evner, noe som betyr at de ikke var begrenset bare av helter fra spillet.

En kartmaker ved navn Eul benyttet seg av disse nye verktøyene for å gjenopprette Aeon of Strife i dette nye spillet, og brukte "Night" -familiens trestrukturer som de kritiske bygningene i spillernes basis. Da målet med kartet var å ødelegge motstandernes gamle mens du beskyttet ditt eget, ringte Eul sitt nye kartforsvar for de gamle . Det ble moderat populært i den tilpassede spillscenen, men spillerne syntes det lettere å forkorte det til et akronym: DOTA .

Etter at hans forsøk på å lage et DOTA- oppfølgningskart etter utgivelsen av The Frozen Throne til slutt floppet, bestemte Eul å lage sin kartkode åpen kildekode for å tillate andre kartmakere å prøve seg på å forbedre på sitt arbeid.

Du er en all-stjerne

Spillerne: Steve "Guinsoo" Feak, "IceFrog"

The Game: Warcraft 3: The Frozen Throne (2003)

Mod: DOTA Allstars

Med utgivelsen av Warcraft 3 's utvidelse The Frozen Throne i 2003, tilføyde Blizzard en betydelig kraftigere kortredigerer til RTS. Underholdende kartmakere brukte muligheten til å oppgradere Euls originale Forsvarets forsvar, med dusinvis av versjoner som lagde sine egne spillbare heltegn.

Disse forskjellige forskjellige versjoner av DOTA ble etter hvert samlet i et "All Stars" -kart av to kartmagere som heter Meian and Ragn0r, som fant seg i kurater av en mud som heter Steve Feak eller Guinsoo. Guinsoo refokuserte Allstars på team-versus-team PvP-kamper og strømlinjeformet mange av de mer besværlige elementene i originalen.

I motsetning til Aeon of Strife eller til og med den opprinnelige DOTA, var Feaks DOTA Allstars en wild hit, snart trengte ut nesten alle andre tilpassede kart i Blizzards Battle.net-tjeneste og utvikle et blomstrende fellesskap med hele nettsteder viet til det.

I 2005 overgav Feak Allstars til en kortmaker og mud som heter IceFrog. Det var under IceFrogs retning og et godt øye for konkurransedyktig balanse at DOTA Allstars nådde sin største popularitet, og så til og med en offisiell turnering på BlizzCon. For mange fans var den eksklusive IceFrog og DOTA synonymt.

For all sin popularitet var DOTA Allstars fortsatt et tilpasset kart i andres spill. Spillerne ble tvunget til å laste ned de nyeste versjonene fra eksterne kilder, det var ingen veiledning eller introduksjon, og matchmaking måtte gjøres helt manuelt. Men sjangeren vokste for stor til å ignorere.

Forgrening: Den første bølgen

Spillerne: Gassdrevne spill, Steve "Guinsoo" Feak & Riot Games, S2 Games

Spillene: Demigod (2009), League of Legends (2009), Heroes of Newerth (2010)

Den første kommersielle frittstående tittelen ved hjelp av DOTA- formelen var Gas Powered Games ' Demigod, som ga nye spillmoduser og flere kart. Dessverre for Demigod lanserte den med bare 8 spillbare tegn da DOTA- spillere var vant til å ha dusinvis og dusinvis å velge mellom. Enda mer dessverre for Demigod mislyktes overbelastede multiplayer-servere ofte.

S2 Games ' Heroes of Newerth var langt mer trofaste til DOTA- formelen enn Demigod hadde vært, og hadde dusinvis av helter å starte, mange av dem var praktisk talt løftet ut av Warcraft 3- kartet. Selv om den gratis åpne betaen var mer populær enn den endelige betalte utgivelsen, så det fortsatt moderat suksess med hundretusener av solgte eksemplarer. Det var imidlertid allerede i gang med å ta opp.

I slutten av 2009, etter Demigod, men før Heroes of Newerth, utgav Riot Games sin første tittel, en frittstående DOTA- inspirert tittel kalt League of Legends . League kom med en imponerende stamtavle, da en av utviklerne var ingen andre enn DOTA: All-Stars- kurator Steve "Guinsoo" Feak.

I likhet med Newerth inneholdt liga dusinvis av tegn og var trofast mot DOTA- formelen. I motsetning til Newerth og Demigod var legender legen gratis. Spillerne kunne i utgangspunktet bare velge mellom en stabile på 10 tegn (eller "champions") som roterte hver uke, men kunne permanent kjøpe sine favorittkarakterer med enten poeng opptjent i spillet eller real-money mikrotransaksjoner.

Fanget oppveksten av det voksende gratis-til-spill-markedet, ble Legends of League en stor suksess. For å unnslippe evig liv i skyggen av den opprinnelige moden, spilte Riot et nytt navn for sjangeren: Multiplayer Online Battle Arena, eller MOBA.

Varemerkets forsvar: Den andre bølgen

Spillerne: Riot Games, Blizzard, Valve & "IceFrog"

Spillene: League of Legends (2009), StarCraft 2 (2010), Dota 2 (2013)

Mods: Blizzard DOTA / Blizzard All Stars (Utvikling)

DOTA var utvilsomt en av de mest suksessfulle mods all time, kanskje andre bare til den ærverdige Half-Life mod Counter-Strike . Det var noe passende da i oktober 2009 da DOTA: All Stars- utvikleren IceFrog annonserte at han hadde blitt ansatt av Half-Life Studio Valve i et prosjekt han beskrev som "gode nyheter" for fans av DOTA .

Mange ventiler ventiler å komme opp med sin egen DOTA klone med IceFrog ved roret. Færre ventiler ventet å registrere et varemerke for "Dota" i august 2010. Riot og Blizzard protesterte på grunn av at det skulle være et varemerke som ble holdt av samfunnet, og uttrykte bekymring for at Valve kunne bruke den til å lukke den opprinnelige DOTA . Riot selv arkiverte et mot-varemerke for å bestride Valves eierskap av navnet. På BlizzCon det året avslørte Blizzard sin egen Blizzard DOTA, en StarCraft 2 mod med karakterer fra Warcraft, StarCraft og Diablo universene.

Den juridiske kampen ble løst utenom domstolene i 2012 med Valve som beholder kommersielt eierskap til "Dota", men tillater samfunnet å bruke det på en ikke-kommersiell måte. Som en del av avtalen omtalte Blizzard sin egen ta på sjangeren Blizzard All-Stars .

Valve offentliggjorde Dota 2 på Gamescom 2011 med en turnering som heter "The International", med en rekord på 1, 6 millioner dollar i premiepenger. Dota 2 ble presentert som et direkte oppfølger til det opprinnelige Warcraft 3- kartet, løfte tegn og gjenstander engros og gi dem et friskt lag maling (og endre dem til ikke å krenke Blizzards opphavsrett). Etter en lang pseudo-stengt beta-test, ville Valve offisielt lansere Dota 2 som en fri-å-spille tittel sommeren 2013.

Ikke-PC: Den tredje bølgen

Spillerne: Uber Entertainment & Microsoft, Ronimo Games & dtp Entertainment, Monolith Productions & Warner Bros.

Spillene: Monday Night Combat (2010), Awesomenauts (2012), Midlertidige Forsvarere (2012)

På det tidspunktet Valve la sin påstand om "Dota", hadde alle de eksisterende DOTA- klonene felles: De var alle PC-spill som spilles fra et topp-ned-isometrisk perspektiv som ligner på en RTS (forståelig, gitt genrenes opprinnelse) . Faktisk, Valve selv avviser bruken av Riot's "MOBA" akronym for sjangeren, og i stedet kaller Dota 2 en "action RTS" eller "ARTS."

Mens kampen om DOTA- varemerket ble avsluttet, bestemte et annet selskap seg for å anvende prinsippene til MOBA til en annen stil med spill. Monday Night Combat, utgitt på Xbox Live Arcade i 2010, var på overflaten en tredjepersonsskytter. Målet var imidlertid å ødelegge fiendens base mens de ledsaget av mindre AI-kontrollerte minions. Det spilte som en skytter, men det var umulig lånt fra DOTAs designprinsipper.

Ronimo Games ' Awesomenauts brukte på samme måte MOBA-designet til en 2D-plattform, som låne hvert trinn et vertikalt element. Som Monday Night Combat var det opprinnelig en Xbox Live Arcade-tittel, selv om den også så utgivelsen på PlayStation Network og Steam.

I motsetning til dette, prøvde Monoliths Lord of the Rings-tema Guardians of Middle Earth å bringe den kjente topp-down-RTS-stilspillet direkte til konsoller. Det ble utgitt i slutten av 2012 til blandede anmeldelser, og ville til slutt bli sendt tilbake til PC.

Dominasjon: Den fjerde bølgen

Spillerne: Turbine & Warner Bros., Waystone & EA, Bit Lucky & Zynga, Trion & Petroglyph, Valve, Riot Games, og mer

Spillene: Uendelig krise, Dawngate, Solstice Arena, End of Nations, Dota 2, Legends League

I dag er MOBA-sjangeren et fenomen som belyser sine ydmyke røtter som et StarCraft- tilpasset kart. MMO maker Turbine jobber på et DC Universe-tema spill i uendelig krise . Trion annonserte nylig at Petroglyphs MMORTS End of Nations ville bli retooled som en MOBA. EA publiserer Waystone's Dawngate, en forenklet ta på den beryktede komplekse sjangeren. Sosialspillets gigantiske Zynga forsøker å forenkle sjangeren videre for mobile plattformer med A Bit Lucky's Solstice Arena .

Mens mange av disse spillene til slutt finner sine egne stabile nisjer og lokalsamfunn, er MOBA-romet dominert av Riot League of Legends og Valves Dota 2 . Over 4 millioner unike spillere starter opp Dota 2 hver måned, og i toppetider blir 400.000 av dem logget inn samtidig; det tallet vokser bare. Legends of Legends er enda større, med 32 millioner månedlige brukere, 12 millioner daglige brukere og en toppkonkurranse på 3 millioner spillere rundt om i verden - tall som nesten har vokst siden de ble utgitt i oktober 2012.

De to spillene sitter fast i en oppvarmet rivalisering, MOBA-ekvivalenten til Battlefield og Call of Duty, Unreal Tournament and Quake 3, eller Mario og Sonic. Dota 2 fans anklager å betale for eSports organisasjoner for å fremme League over Dota, og League of Legends- fans sier at de bare er sjalu på suksess. Årets "The International 3" Dota 2- turneringen benyttet seg av den økte populariteten etter utgivelsen for å sette nye seereposter; Valve sier at over 1 million samtidige seere så finalen på nettsteder som Twitch.tv, Kinas Gamefy og Valves egen streaming i spill, sammenlignet med forrige års rekord på 567.000 seere. League of Legends sesong 3 World Championship ser ut til å overgå fjorårets rekord på 1, 2 millioner samtidige seere; totalt 18 millioner seere innstilt på tvers av All-Star weekend-arrangementet i mai.

Få spillgenrer kan hevde å være like innflytelsesrike eller lukrative som MOBA kan akkurat nå; enda færre startet livet som et enkelt tilpasset kart.