League of Legends brakte meg til "ekte" sport

Anonim

Rommet på PAX var elektrisk, fullpakket med folk som hadde alle ventet timer for de beste seter. Proffene satte seg foran, klikket vekk på tastaturene og musene. Deres fysiske bevegelser var små, men effektene de gjorde i spillet var eksplosive.

Jeg satt i stillhet med resten av publikum under spente øyeblikk, og jeg brøt ut av stolen min under store skuespill. Jeg jublet til stemmen min ga ut.

Jeg følte meg som en idiot, ikke på grunn av hvordan jeg spiste tiden min, men på grunn av mine år tilbrakte nådeløse sportslige fans.

Fotball var religion

Det tok ikke lang tid for meg å innse at de fleste har samme søndagsritual: gå i kirke og se fotballkampen. Min mor er fortsatt den største Chiefs-fanen jeg noen gang har møtt, og det er en prestasjon som jeg har brukt over tjue år som bor i Kansas City-området.

Hver søndag som barn skulle jeg se på et lek, kjede meg og gå til kjelleren for å fortsette min evige søken for å slå Super Mario World. Min mors skål og sorger ville nå meg gjennom gulvet. Jeg måtte aldri spørre om Chiefs vant eller tapte; det kan bli målt i fundament-shaking "woos" eller frustrert utrop av "aww, hund."

Jeg lærte at min forvirring for å se på sport oversatt sømløst inn i en distast for å spille dem. Jeg ble plukket sist når det var mulig i skolen, og hørbar stønn ble hørt når jeg dømte et lag med min tilstedeværelse. Jeg ville ha plukket meg sist også, hadde jeg fått sjansen; Jeg hadde et unikt talent for å være uskadelig.

Min tid som teatergutt i senere år satte meg i forkant av den ordspråklige skolegården gjengekrig mellom jockene og teaternerdene; de ordspråklige haier og jets. Min disinterest i idrett ble forvirret.

Dette fortsatte gjennom høgskolen, til mine venner og jeg var fascinert av de store folkemengdene i Legends booth på PAX og bestemte seg for å prøve det. Vi lærte å leke sammen, og etter uker med å miste fryktelig, kunne vi hevde å ha en kort forståelse av spillet. Det var rundt denne tiden at Legends League holdt sin All Stars-turnering for 2013. Min venn hoppet over kveldens spill og bestemte seg i stedet for å ringe meg på Skype for å se All Stars sammen.

Jeg husker spesielt uttrykket "hvorfor skulle jeg se folk leke når jeg bare kan spille meg selv" kommer ut av munnen min. Jeg satte motvillig meg og så på at spillene spilte ut i timevis. Når sendingen avsluttet, spurte jeg når neste sendesignal ville starte.

Jeg tilbrakte hver lørdag og søndag den sommeren i min venns hus, og så på hver LCS-kamp (League League-serien, Ligaens ukentlige spill) spill som var på. Ved høsten hadde vi spart opp nok penger til å delta på PAX Prime. Vi tilbrakte mesteparten av vår tid på den nordamerikanske LCS finalen live, da de ble holdt på PAX det året, selv om vi bare var uker unna lanseringen av nye konsoller.

Jeg hadde vært i Royals-spill og sporadisk Chiefs-spill som barn, men dette var min første gang å se esports med en mengde. Og nå er vi alle tatt opp; Jeg forsto allure av levende sport på en gang, og det var som om noen hadde kastet en bryter i hodet mitt.

Kraften til å være der

Det er magi i å se noe spille ut i sanntid. Konkurransedyktige hendelser er levende og uforutsigbare, selv når du ser alene. Når noe viktig skjer og du hurrar på, føler du deg koblet til alle andre du kjenner, og heier også.

Jeg fant entusiasme for fotball; Den konstante bevegelsen og fleksibiliteten til stillingene var fornuftig for Legendens hjerneforbund. Hver unik samspill mellom ballen og spillerne minner om en kamp i League. Det var dueller, outplays og vinnere og tapere med hver enkelt utveksling. Det handler ikke bare om å scorer, ikke helt, det handler om alle de små kampene underveis. Den konstante strømmen av en League of Legends match er vanskelig å replikere med de konstante stoppene og starter med amerikansk fotball eller baseball.

Det som startet med en enkelt fotballkamp ble en redd for å kjøpe sesongbilletter med en venn, og de siste to årene har vi kjørt om tre timer hver andre helg bare for å se vårt lagspill. Jeg jublet med folkemengdene og lærte reglene gjennom observasjon. Og det er den observasjonen hvor esports og tradisjonelle tilskuersport deler deres DNA.

Sportens atletiske natur kan være viktig for spillerne, men sjelden for tilskuerne. Vi er der for dyktigheten, for øyeblikkene som hver spiller synes å overskride sine egne begrensninger eller jobbe perfekt med sitt lag. Om det skjer på grunn av fysisk eller mental dyktighet, er det ikke viktig. Liga spillere kan ikke være like straks fysisk imponerende som en NFL-spiller, men replikere deres fysiske samspill med spillet er nesten like umulig for den gjennomsnittlige personen som å kaste en fotball 30 meter i en perfekt spiral.

Det er verdi i fysisk anstrengelse, men la oss kanskje ikke late som at din gjennomsnittlige fotball- eller fotballfan får noe fra å se spillerne takle hverandre med sine kropper mot deres virtuelle mestere.

Mange sports fans har allerede blitt esports fans, og jeg er veldig glad for å ha gjort det spranget som kommer fra den andre siden. For alt som sport og esports deler, er det kanskje viktigere enn noe som er den felles glede de bringer til alle våre liv. Uansett hvor jeg går i livet, vil jeg alltid kunne snakke med vennene mine om League of Legends-kamper på samme måte som jeg nå snakker med moren om Chiefs, og det er en gave i seg selv. At likheten mellom de to hobbyene er mye viktigere enn noen forskjeller.

Jeg forsto allure av levende sport på en gang, og det var som om noen hadde kastet en bryter i hodet mitt.

Esports fellesskap kan ikke bare imøtekomme til spillerne rundt oss. Vi trenger den middelaldrende sportsviften til å delta i også: å sitte ned, ha en øl, og se neste Counter-Strike store sammen.

Nesten alle jeg opplevde på vei til å forstå sport var ivrig etter å chatte, forklare og undervise. Som sådan prøver jeg å betale det fremover, og utvide en innbydende hånd til de som ønsker å forstå hvor jeg kommer fra, og hva jeg liker. I en raskt voksende industri som esports, kan det være lett å lukke tankene dine til andre fans. Utenstående kjemper for å forstå hva som er konkurransedyktig om disse spillene, og esports-fans er lett fornærmet. Disse tingene tar tid.

Men for meg var det viktig å reise til sport, selv om jeg kanskje hadde kommet til dem fra den andre siden. Min mor kan ikke forstå League of Legends, og jeg kan ikke være i stand til å matche hennes kjærlighet til amerikansk fotball, men som vi jubler for våre favorittlag og spillere? Våre stemmer lyder nesten identiske.


Ryan Gilliam er en Staff Writer på RiftHerald.com. Ikke overraskende bruker han mesteparten av sin tid til å spille, se på og skrive om League of Legends.