Kickstarter CEO diskuterer selskapets nye charter, mål for spillområdet

Anonim

I går annonserte Kickstarter Inc. at det ville bli Kickstarter PBC. Nesten seks og et halvt år etter at det ble grunnlagt som en bedriftsenhet, skifter crowdfunding plattformen sin charter, overgang fra et tradisjonelt aksjeselskap til noe som kalles en "public benefit corporation". Så hvordan vil det endre Kickstarter? Hvordan vil det påvirke hvilke typer prosjekter det vert på sitt nettsted? Og hva skal backers forvente fremover?

satte seg med medgrunnlegger og konsernsjef Yancey Strickler for å finne ut mer. Underveis diskuterer vi hot-knappspørsmål som er spesifikke for spillverdenen - fra rettssaker mot en Kickstarter-kampanje i staten Washington, til store suksesser som Shenmue 3 og Star Citizen, til oppgangen av egenkapitalfylling.

Hva er i et navn?

Så hva er en offentlig fordel selskap? Det er en ny type corporate entity, offisielt anerkjent i delstaten Delaware (der Kickstarter er innlemmet) i 2013. Nå tilgjengelig som et alternativ for selskaper i 27 forskjellige stater, sier Strickler det faller et sted på spekteret mellom et selskap og en sann non-profit.

"En fordel selskap har et juridisk ansvar for å utføre et sosialt godt, for å gi en fordel for samfunnet, " Strickler sa fra biblioteket av Kickstarter hovedkvarter i Brooklyn, New York i forrige uke.

"Et selskap som er en fordel selskap har mulighet til å innskrive lovlig i sine grunnleggende bedriftens dokumenter hva de fordelene egentlig er. I stedet for å være et selskap som gjør det bra i sin praksis - og det er noe som kan forandre seg med tiden - disse harde kodene det til det dypeste stoffet i bedriftsstrukturen. Og så er det en helt annen måte å tenke på hvordan et profittfirma ville operere.

Kickstarter medstifter Charles Adler, skaper og leder Perry Chen og medstifter og administrerende direktør Yancey Strickler.

"Målet er å være et bærekraftig, lønnsomt selskap, men du må balansere det med det sosiale godet du gir, og hvilken innvirkning du har på de rundt deg."

Kickstarters nye charter, med litt over 500 ord, er et overraskende lett dokument. Men det inkluderer direktiver som du ikke finner i grunnleggende prinsippene i andre organisasjoner. Blant dem er eksplisitte løfter om at Kickstarter vil "forsvare personvernrettighetene og personopplysningene til de som bruker tjenesten", og at de ikke vil "lobbyere eller kampanje for offentlige politikker, med mindre de samsvarer med sitt oppdrag og verdier, uavhengig av mulig økonomisk fordeler for selskapet. " En forbyr for eksempel bruken av "smutthull eller andre esoteriske, men lovlige skattehåndteringsstrategier for å redusere skattebyrden."

Kjernen til det, men - og den delen som Stickler er spesielt stolt av - er Kickstarters "5 prosent løfte", der selskapet årlig skal donere 5 prosent av "sin etter skatt til kunst og musikkutdanning, og til organisasjoner kjemper for å stoppe systemisk ulikhet. " Minst halvparten av disse pengene vil bli øremerket for underverdige samfunn i selve New York City.

Betydningen bak disse endringene er tydelig: Kickstarter vil fortsette å vokse som et vellykket selskap, men det ønsker også å gi en offentlig god med vekt på å støtte byen der den har hovedkontor. Det ønsker å være en god nabo, og ønsket var viktig nok til å kaste i stein - eller i dette tilfellet det juridiske rammeverket for selskapet selv.

"Det var ikke en eneste avvigende stemme i den prosessen, " sa Stickler, og refererte til de ca. 30 stemmeberettigede aksjonærene i det private selskapet. "Alle stemte ja at vi ville gjøre dette.

Ett dårlig eple

Bare fordi en Kickstarter er vellykket finansiert, betyr det ikke at det vil oppnå sine mål. Historiene om skapere som faller kort, om ikke å levere til sine bakers, er ikke uvanlige. Det er et problem som har ført til at selskapet klargjør sitt språk om forholdet mellom skapere og støttemidlere så nylig som i fjor.

Mer urolig kommer nyheten om at i staten Washington i juli bestilte tilbakebetaling og sivile pålegg ble betalt av en skaperen som ikke klarte å levere belønninger til sine backers. Det markerer det første vellykkede saken brakt mot en kriminell Kickstarter-kampanje.

Strickler ser dette som en anomali.

"Når vi ser på de 90-tusen prosjekter som har blitt vellykket finansiert, sier Strickland, " og vi ser her saken i Washington er tydeligvis en ekstraordinært sjelden outlier. Men i tilfelle av en skaper som opptrer i ond tro, eller handler falskt, absolutt de lovbestemmelser som er tilgjengelige når folk gjør det generelt, uansett hvilken plattform det forekommer, tror jeg at slike handlinger er helt hensiktsmessige.

"I dette tilfellet er det absolutt det vi ønsker å se, en beslutning for backers. Jeg har ingen anelse om at backers er fornøyd med dette resultatet eller hvordan folk vil føle seg til slutt som en del av dette. Men hvis noen opptrer i ond tro og utnytter og til slutt bruker et Kickstarter-fellesskap, og vårt merke og navn, for å utføre en svindelskikk, ja, det bør absolutt være ansvarlig for det, spesielt hvis det er kriminelt.

"Dette er ikke slik ting som en gjennomsnittlig skaperen burde være bekymret for."

"Vi publiserer det charteret som viser hvordan vi bør holdes ansvarlig. Og også, prøver å omfavne dette som en voksende bevegelse av selskaper. Når du vanligvis tenker på samfunnsansvar og sosialt gode, tror jeg at du umiddelbart går til granola, knasende men jeg tror dette er mye mer progressiv og futuristisk. Og du vet at denne bestemmelsen som en del av selskapsretten kun har eksistert i noen år, men vi går med selskaper som Patagonia, dette amerikanske livet i å bli en fordel selskap.

"For oss tar det verdiene og oppdraget som er kjernen til Kickstarter, og bare sørger for at alle deler av selskapet reflekterer dem, slik at det er veldig klart hva vi står for og hvordan vi vil opptre som et selskap. helt ned til de juridiske dokumentene som er vår innlemmelse. "

Linjeskjemaer til høyre

Så hvordan vil dette forandre ting for de som håper å starte et prosjekt på Kickstarter? Ikke så mye, innrømmer Strickler. Om noe gjør det prosjekter mer tiltalende for sosialt bevisste forbrukere. Finansiering gjennom Kickstarter justerer skapere med det offentlige gode plattformen selv gir.

"Det knytter dine handlinger som en kunstner eller en skaper til en større bevegelse, " sa Strickler, "en som forsøker å få en bredere positiv innvirkning på samfunnet. Det er på samme måte som du kan handle i en bestemt butikk på grunn av deg er klar over hva de står for.

"Det er vår tro på at det er mange mennesker der ute, og mange mennesker spesielt i de kreative samfunnene, som føler seg like om disse tingene. Deres ønske om å leve i et samfunn der det er større søk på likestilling, der er en større satsing på verdier, som tenker på ting utenfor vår egen interesser. Og så er de noen av grunnene til vårt selskap, og har alltid vært. "

Med held, sier Strickler, vil ønsket om å gjøre godt gli av på de som deltar i plattformen.

"Hvis sluttresultatet av dette er noen lanserer et Kickstarter-prosjekt, og det blir til en bedrift, vel kanskje de tenker på å starte sin virksomhet som en fordelskorporasjon. Det kan være et godt utfall.

.

Vi gjør det ikke av markedsføringshensyn eller ting langs disse linjene, men jeg tror at idealismen som er utstilt her, er noe som deles av mange mennesker. "

Men på slutten av dagen, er Kickstarter ikke i bransjen for å levere lokalt hentet mat eller håndfarget, bærekraftig organisk stoff. De gjør heller ikke småprogram eller prøver å kurere kreft. Kickstarter handler om å heve kapital, og i de siste årene har de blitt ganske gode på det.

"Det var et visst punkt tidlig i vår eksistens, " sa Stickler, "der du kan si, " $ 100 000 har blitt pantsatt til prosjekter på Kickstarter. " Og det ville vende hodet. Dette er ikke noe søtt, bedårende ting. Dette er ekte.

.

Og åpenbart hvor vi er nå er det ganske imponerende nummer. Jeg mener, om tre uker eller så vil krysse $ 2 milliarder levetid har blitt pantsatt til Kickstarters. Vi krysset en milliard dollar levetid i mars, slik at første milliard dollar var 5 år. Den andre milliard var 19 måneder eller noe. Det er ganske absurd. "

"Vi krysset en milliard dollar levetid i mars, slik at de første milliard dollar var 5 år. Den andre milliard var 19 måneder eller noe. Det er ganske absurd."

Vendingen til en PBC-struktur vil refokusere selskapet, som med sine første milliarder kroner under beltet, er mindre bekymret i disse dager om å fremme hvor mye penger det økes enn hvor mange de har hjulpet. Den nyeste plattformen oppdateringen fra mars i år fjernet dollarbeløpet helt fra den mest finansierte listen. I stedet har Kickstarter begynt å fremme størrelsen på fellesskapene som det bidrar til å skape, og forundrer seg på omfanget av gruppene av lidenskapelige mennesker som tror på en ide og vil bidra til å gjøre det til en realitet.

"Du må ha de slags måter å raskt kommunisere legitimiteten til det du gjør, spesielt i de tidlige stadiene av en ide, " sa Strickler. "Og så [for Kickstarter] var penger det. Pengene kommuniserte det mye bedre enn antall prosjekter eller noe sånt. Men det jeg egentlig tenker på, er hvor mange nye spill ble laget, hvor mange iOS-spill, hvor mange bordspill Hvor mange spill på Steam akkurat nå begynte på Kickstarter og ville ikke ha eksistert uten denne typen verktøy? Det er det jeg egentlig ville se på. "

Strickler sier at deres fokus er, og har alltid vært, om hvor mange personer de kan involvere, og til slutt, hvor mange prosjekter de kan bidra til å fullføre. Deres nye charter forbedrer bare det oppdraget.

For stor til å feile

Det er ikke nektet den viktige delen Kickstarter spiller i spillbransjen akkurat nå. Men mens Kickstarter opprettholder en outsert rolle i landskapet, viser sine egne data at i 2014 spillspillene så mindre penger samlet. Mer bekymrende er det faktum at gjennomsnittlig vellykket finansiert spill i 2014 fikk langt mindre penger enn det gjorde i 2013 - $ 71 000 mot bare 38 000 dollar.

Kickstarters historie med finansieringsspill | Opprett infographics

Og likevel, av de 20 beste høytstående vinnende Kickstarters fra hele tiden kommer syv fra spillkategorien, inkludert fem elektroniske spill, to bordspill og enda en spillkonsoll. I år har vi allerede sett flere spektakulært vellykkede kampanjer. Kogi Igarashi's Bloodstained brakte inn mer $ 5, 5 millioner, mens kampanjen for Shenmue 3 tjente mer enn $ 6, 3 millioner.

Noen har begynt å lure på om disse profilene er passende for Kickstarter. Noen går så langt som å klandre disse såkalte "big indies" eller "triple-i" -spillene for å faktisk skade plattformen for mindre utviklere.

Men det er ikke et problem som er spesifikt for spill. Pebble, allerede en vellykket forbrukerelektronikkprodusent som tjener inntekter på nettet og i detaljhandel, velger å lansere sitt nyeste produkt på Kickstarter. I mars i år ble kampanjen for Pebble Time den største Kickstarter noensinne, og tjente over $ 20 millioner.

I stor grad kaller Strickler denne typen ting "corporate crowdfunding."

"Vi har blitt tilnærmet i fortiden av svært store, svært berømte selskaper som ønsker å lansere prosjekter på Kickstarter, og vi har slått dem ned, " sa Strickler. "Vi har sagt at vi ikke hadde tenkt det var i vår plattforms interesse, og i et par tilfeller hvor det var et stort selskap som ønsket å gjøre et prosjekt for noe som en ansatt i selskapet hadde gjort innenfor selskapets virksomhet har vi foreslått at vi ville vurdere det hvis de ville tillate medarbeider å eie den intellektuelle eiendommen til arbeidet i stedet for selskapet. Men selvfølgelig er det ikke slik disse tingene pleier å gå.

"Vi har blitt tilnærmet i fortiden av svært store, meget berømte selskaper som ønsker å lansere prosjekter på Kickstarter, og vi har slått dem ned."

"Men jeg ser arbeidet til en spilldesigner eller en filmskapers arbeid - som å si Veronica Mars-filmens verk - som noe annet enn GE, som lanserer et prosjekt eller noe sånt. Så jeg tenker i det kulturelle rommet og i kommersielle kunstformer tror jeg det er noen grå områder som er ... slags spesielle saker. "

Disse typer profesjonelle crowdfundingskampanjer er ikke normen på Kickstarter, sa Strickler. Og fremover er det ingenting i det nye charteret som ville forby dem.

.

Jeg mener de sakene du snakker om, Pebble eller Shenmue, tror jeg er interessante kantsaker. "

I tillegg føler Strickler at han har en eller to ting for å lære om crowdfunding fra disse mest vellykkede kampanjer.

"Vi påstår ikke noe eierskap til noe prosjekt, på noen måte, " sa Strickler. "Vi prøver ikke å kontrollere uavhengige skaperne, og vi kommer ikke til å oppføre oss på den måten. Og så, når det gjelder en Statsborger eller en Shenmue, tror jeg det er fantastisk. Jeg synes det er fenomenalt at disse skaperne er i stand til å støtte sitt arbeid og å ha en bærekraftig eksistens som produserer noe som folk elsker. Og som en plattform ser jeg på disse kampanjer, og jeg synes det er mye for meg å lære av dem. "

Inn for en krone

Nylig har en ny konkurrent til Kickstarter lansert. Kalt Fig, det er en crowdfunding-plattform som er spesielt utviklet for spill. Brukergrensesnittforbedringer til side, kroken er at Fig lar deltakerne kjøpe en egenkapitalandel i spillene det bringer til markedet. Og i nær fremtid, sier grunnleggerne sine, at slike investeringer vil være tilgjengelige for alle, ikke bare akkreditert investorer.

Kickstarter har vært klart på det faktum at det ikke planlegger å tilby et opsjonsalternativ for finansieringskampanjer. Årsaken, Strickler sier, er enkel; forventningen om en økonomisk avkastning endrer typer prosjekter, og den slags backers som en plattform tiltrekker seg.

"Jeg tror at en egenkapitalmodell av kulturproduksjon resulterer i den samme verden vi har sittet fast i, " sier Strickler, "der hvis en ny ide blir bedt om å rettferdiggjøre seg selv ved sin potensielle lønnsomhet, tror jeg det begrenser beløpet av innovasjon og nye ideer som kommer inn i verden. For meg er det en verden av etterfølgere, av mindre originalt innhold, av folk som ikke tar sjanser fordi når du ber et publikum å se på det gjennom filteret "er dette en god investering eller ikke "og jeg tror det er ofte dårlig passform med kunsten og kulturen."

Strickler ser Kickstarter som en øy i et hav av tradisjonelle, profitt motiverte virksomheter. Flyttingen til et PBC, et trekk for å forankre eksplisitt offentlig god til sitt oppdrag, samsvarer med selskapets visjon om å gi mer enn bare en avkastning på investeringen. De andre organisasjonene har forsøkt å utnytte crowdfunding-modellen som Kickstarter pionerer, ikke kommer som en overraskelse for ham.

"Vi så absolutt at dette var en potensial som kan skje, " sa Strickler, "at de samme kreftene som alltid har eksistert, ville prøve å søke seg til den nye modellen som vi har opprettet. Og så har vi alltid forventet at dette ville komme. Men vi føler oss ganske trygge i Kickstarters fokus i at ideer er i stand til å komme til liv bare fordi et publikum er spent på dem og ikke fordi de leter etter en potensiell økonomisk oppside.

"Vi tenkte på at det var en verden der ideer kunne eksistere bare fordi folk var spent på dem."

"Da vi opprettet Kickstarter, tenkte vi på dette. Vi tenkte på at det var en verden der ideer kunne eksistere bare fordi folk var begeistret for dem. De behøvde ikke gi økonomisk begrunnelse for deres eksistens.

.

Et univers hvor publikum som var begeistret hadde muligheten til å få noe til å skje. Og du trenger ikke å legge til de andre begrunnelsene for å finansiere noe.

"David Lynch burde kunne lage en ny film fordi David Lynch ønsker å lage en ny film. Han burde ikke nødt til å ta litt oljebaron ut på middag for å overbevise ham om at hans investering på $ 100 000 ville være verdt pengene. at det er så mange deler av næringslivet som fungerer. Vi ønsket eksplisitt å skape et univers som ikke fungerte på den måten.

Når det gjelder spill, er bunnlinjen for Strickler å øke kategorien på Kickstarter. Det betyr flere kampanjer, ikke større.

"Utvilsomt, " sa han, "jeg vil se flere spill som er vellykket finansiert.

.

Jeg mister ikke syn på hva det er som skapere trenger og hva det er som de kommer for, og vårt oppdrag er å bidra til å bringe kreative prosjekter til liv. Men vår visjon for hva vi vil gjøre, er å hjelpe kunstnere og skapere til å ha en bærekraftig, kreativ eksistens.

"Når det gjelder hva som betyr noe - hvilken stat betyr det? Jeg ville gå til antall finansierte prosjekter. Min forstand er at spillmiljøet har en høy grad av raffinement rundt Kickstarter, at folk virkelig forstår plattformen veldig bra. Det er sannsynligvis vårt sterkeste samfunn og folk i det samfunnet vi virkelig lytter til. Vi legger stor vekt på å lese kommentarene, lytte til hva dagens problem er og egentlig bryr seg ganske dypt. "

Oppdatering: Vi har redigert denne historien litt for å avklare Stricklers kommentarer.