Hvordan sommerleirer bruker Minecraft til å hekte barn på vitenskap og ingeniørfag

Anonim

Denne uken vil barna på Camp Combe YMCA få muligheten til å utforske det flotte utendørs i de vakre skogkledde åsene i New York. Eller i det minste vil de, hvis de har noen tid igjen etter å ha tilbrakt en og en halv time i Minecraft.

Camp Combe er et anlegg som serverer over 500 barn om dagen i sommermånedene med tradisjonelle aktiviteter som svømming, bueskyting, høye teltbaner og turstier. Bare en time utenfor New York, NY har en gruppe på tredje til femte gradere begynt leirens første MinecraftEdu- økt.

"Vi har enormt lange ventelister, " sier Camp Combe YMCAs administrerende direktør Thad Gifford-Smith. "Det er sannsynligvis 30 barn på ventelisten per økt."

Det er et fenomen som TeacherGaming, produsentene av den pedagogiske versjonen av Minecraft, sier, sprer seg over hele Nord-Amerika. TeacherGaming forteller at det er kjent med minst 50 organisasjoner rundt om i landet som tilbyr lignende leirer på over 100 fasiliteter.

Må lese

ChicagoQuest: Undervisning med spill i Chicago's Cabrini Green

Gifford-Smith sier at han først var skeptisk til ideen. For å lære mer om spillet og vurdere sitt potensial i en pedagogisk setting tilbrakte han litt tid med sin egen sønn.

"Jeg så over skulderen et par ganger og tenkte på meg selv, dette er virkelig et kreativt stykke programvare, " sa Gifford-Smith. "Det er annerledes. Det er ikke World of Warcraft, og det er ikke Mortal Kombat ."

Gifford-Smith sier at oppmøte drives mest av barn som leter etter noe uvanlig i en sommerleir, og at foreldrene deres støtter sine beslutninger med en uventet iver.

"Da vi først tok opp ideen, trodde vi at vi skulle tilbringe mye tid på å utdanne foreldre, " sier Gifford-Smith. "Vi har måttet gjøre veldig lite av det. De skjønte enten at Minecraft var mindre av flere ondskap, eller de hadde allerede anerkjent at Minecraft var et annet spill."

"Spillene virker som et medium for å få barns oppmerksomhet, " sier Santeri Kovisto, administrerende direktør for TeacherGaming. «Eldre organisasjoner som YMCA kjemper for å finne måter å få barna til å lære seg. De har et oppdrag. Det kan være et oppdrag fra 30 år siden for å gjøre gode borgere. Det er fortsatt en gyldig ting å gjøre, men de effektive verktøyene er veldig annerledes i dag. "

Camp Combe MinecraftEdu har et STEM [vitenskap, teknologi, ingeniørfag og matematikk] tema og opprettholder målet om å få studenter interessert i STEM-felt. For å gjøre det, lærer elevene først grunnleggende om Minecraft- opplevelsen - hvordan man logger inn på serveren, hvordan man navigerer med et tastatur og en mus og hva som er akseptabelt atferd i spillet. Da får de et mål, som å bygge en bro eller skape et ly i villmarken. Instruktører knytter deretter disse målene tilbake til ekte verdensferdigheter som samarbeid og vitenskapelig metode.

På den første dagen kunne de beskytte sine andre campister fra bølger av zombier. En og en halv og en halv senere vil de jobbe sammen for å bygge en partikkel akselerator.

Må lese

"Hver forelder som har et barn som er avhengig av noe slags videospill, vet hvordan det er å prøve å få oppmerksomhet, sier han. "Vi ønsket å kunne hjelpe barna til å utvikle ferdighetene til å bevege seg flytende fra et virtuelt miljø til den virkelige verden uten å irritere folkene rundt dem."

Den eneste utfordrende delen, sier Gifford-Smith, har bemannet sin leir.

"Det er vanskelig å finne en voksen som er veldig bra på MinecraftEdu som også er god til å jobbe med barn, " sier han. "Vi tar med et par mellomskolere som er veldig gode på Minecraft, og de fungerer som junior lærere. De får samfunnstjeneste, de føler seg godt om å hjelpe og de lærer noen gode teknikker for å jobbe med barn. De kjenner programmet langt bedre enn vi gjør fordi de tilbringer timer på det. "

Av de 50 leirene som kjører i Nord-Amerika, forteller TeacherGaming CEO Kovisto at nær 10 av dem bruker KerbalEdu, den pedagogiske varianten av Kerbal Space Program . Han mener at spaceflight-simuleringen er neste trinn i pedagogisk spilling, og forventer at den blir mer og mer vanlig i sommerleirer, så vel som skoler rundt i USA.

"Opplærere kommer ikke til [TeacherGaming] på jakt etter Kerbal. De ser etter Minecraft, " sier Kovisto. " Minecraft selger seg selv. Vi er de som legger ideen om å bruke Kerbal også. Når det kommer til mye av disse vitenskap og teknologi og STEM-initiativer når vi viser dem Kerbal, så får de det til. Det er noe de har latt etter lenge. "

Kovisto mener selv at konkurranseevnen til spill kan bidra til å drive flere barn mot matte og vitenskap, og i sin tur mot programmer som Camp Combe YMCA.