Hvordan Eve Online setter et gratis-til-spill-kurs

Anonim

Hundretusener av spillere abonnerer på spillet, betaler rundt $ 15 i måneden, eller tjener sin avgift gjennom spillhandel. Men spillet er i ferd med å ta et skritt inn i det ukjente, med en oppdatering som heter Ascension, som kommer senere denne måneden, som inkluderer et gratis-å-spille-tilbud.

Eve Online er like mye en sosial og økonomisk simulering som det er et sci-fi-eventyr. Det ble opprettet som et sted for frihet, med i-spill-konsekvenser bare løst administrert og utvikler CCP Games bare sjelden stepping inn for å diktere retning.

"Hvis vi kan forutsi hva som skal skje, er det sannsynligvis en dårlig design."

I vår profil av spillet, tilbake i 2014, beskrev Tracey Lien det som "det mest spennende, kjedelige spillet i universet." Hun skrev at spillet ofte kan virke skremmende og ugjennomtrengelig for nye spillere. Likevel er veksten drevet av fans som evangeliserer sin kompleksitetskultur, og bringer inn nye spillere som allierte. Eve Online er et sosialt nettverk.

Gjennom årene har den blitt oppdatert, utvidet, patched og prodded hundrevis av ganger. Men senere denne måneden vil Eve tilby fri-til-spill-modusen med en skriptet opplæring laget for å appellere til spillere som ellers ville finne spillet en forvirrende opplevelse.

Ascension lanserer 15. november og tilbyr en to-fem-timers åpningshistorie som CCP sier er designet for å gjøre spilleren kjent med sine systemer, innenfor sikkerheten til en ganske vanlig videospillveiledning. Spillere kan da bo på Eve Online uten å betale $ 15 månedlig avgift.

Bare ben og kloner

Det er selvsagt begrensninger pålagt abonnenter. Spillfiksjonen for gratis spillere er at de er kloner som er begrenset i sine evner, kjent som "Alpha State". Disse klonene kan delta i hver aktivitet som er tilgjengelig for abonnenter, men er begrenset i valg av skip. Det tar også lenger tid for dem å tilføre nye evner gjennom spillets tidsbaserte ferdighetssystem.

Alfa-klonene kan oppgraderes til en Omega-stat, som i hovedsak er abonnentnivåkarakteren som trener raskere og har full tilgang til spillets mange skip.

Spillere som bestemmer seg for å opphøre abonnementet, kan fortsette å spille med Alpha-klonen, selv om det ikke har tilgang til ferdigheter som læres i Omega-modus. "Du har fortsatt [ferdighetene], " sier konsernsjef Andie Nordgren. "Alpha-klonen har bare ikke kapasitet til å få tilgang til dem."

Nordgren forklarer endringene mer detaljert i denne videoen.

Utfordringen, sier hun, er å finne nye spillere som ser et abonnementsavgift som en stor barriere, uten å endre grunnleggende formel som serverer dedikerte, langtidspartnere.

Hun peker også på at alle som noen gang har hatt en konto, kan logge inn og spille gratis. Det er et forsøk på å lokke spillere som stoppet med å betale $ 15 i måneden, kanskje fordi de ikke spilte så mange timer som de en gang gjorde.

Massevis av gratis ting

Den siste gangen KKP utgav spillernummer til Eva var tilbake i 2013, da basen passerte en halv million. Nordgren sier det har blitt vanskeligere å opprettholde den veksten som spillet likte i det første tiåret

Hun sier at tall har "gått litt ned de siste årene" fordi "markedet ser annerledes ut som folks forventninger er bare forskjellige."

"En månedlig abonnementsavgift på 15 dollar er stor, spør i dag, " legger hun til. "Det er så mange gratis ting tilgjengelig. Nåværende samfunn er spent fordi de alle har venner som de har forsøkt å komme inn i, men ikke på grunn av abonnementet. Så nå skal de prøve igjen og dra vennene sine ut på eventyr Når du er i det, og det er din viktigste hobby, er det egentlig ikke veldig dyrt. "

Eve Online's Galaxy of Stories

Alex "The Mittani" Gianturco er en langvarig Eve Online-spiller. I det virkelige livet er han en pensjonert likviditetsadvokat. I Eve er han en hensynsløs romdiktator. Les vår dybdeprofil av en av spillets mest spennende verdener.

Siden 2008 har Eves økonomi gitt spillere mulighet til å betale for deres abonnement ved å bruke in-game valuta, et system som gjør det mulig for kontantrike spillere å handle med tidrike spillere. Dette vil fortsette etter lanseringen av Ascension.

Real penger kommer inn i økonomien fra spillere som ønsker å kjøpe oppgraderinger i spillet. Disse oppgraderingene kan også tjene og handles for valuta som kan brukes til å kjøpe abonnementer. Men i motsetning til spill som Counter-Strike: Global Offensive, er handel for ekte verdens valuta forbudt.

Fraksjonskonflikt

I Eve deltar spillerne fra fester og selskaper, som knytter sammen i allianser som kjører spillets fortelling.

"Folk forbereder rekrutteringstasjoner for alle de nye aktørene, " sier Nordgren. "De vil få dem inn i deres gruppe fordi hvis den andre fyren gjør det, så kommer de til å ha fordelen."

Enkelte statistiske analyser gikk inn i beslutningen om å gå videre med gratis-til-spill-tilbudet, og oppsøke engasjementsnivået av spillere med skip og ferdighetsnivåer omtrent omtrentlig Alpha-nivå.

"Vi så på en kamp fra tidligere i år som hadde nesten 6000 mennesker i samme engasjement, " sier Nordgren. "Selv om alfa-kloningstilbudet ikke eksisterte da, kunne om lag 17 prosent av deltakerne i kampen ha vært alfa-spillere."

Eve Online's World War

Hvordan titusener av spillere banded sammen for å krig mot den største regjerende fraksjonen i spillet.

Vil denne tilstrømningen av nye spillere på en eller annen måte ubalanse verdenens eve? - Vi vet ikke hva som skal skje, sier Nordgren. "Vi har faktisk det som en designtest at hvis vi kan forutsi hva som skal skje, er det sannsynligvis en dårlig design. Hvis vi kan forutsi det, spillerne kommer til å forutse det."

Nye spillere vil bli tilbudt en ombordstigningstrening. Spilleren våkner som den eneste overlevende av en kamp-gått galt. Skipets AI hjelper spilleren gjennom ulike oppgaver og oppdrag. Dette er noe av en avgang for Eva, som tradisjonelt har handlet om å kaste spillere inn i den dype enden.

"Det lærer deg alt grunnleggende om hvordan du skal eksistere."

"Målet er å orientere deg om det grunnleggende i spillet, ved hjelp av en historiedrevet tilnærming, " sier Nordgren. "Vi prøver å gi deg en sjanse til å finne lagrene dine på en spennende måte som fortsatt setter deg opp for uavhengighet i spillet. Den lærer deg hvordan du lager dine egne penger, den lærer deg hvordan du skal bygge ditt eget skip, det lærer du er alle grunnleggende om hvordan du skal eksistere i dette spilluniverset. "

Opplæringen er kulminasjonen av mange års eksperimentering i å forsøke å lette spillerne til et vanskelig og utfordrende miljø.

"Vi har jobbet med å presentere folk til Eve Online hvert år av spillets eksistens. Fordi det er så dybde og kompleksitet i spillet, er det veldig vanskelig å opplære. Tidligere har vi nølt med å gi folk en jernbaneopplæring, fordi resten av spillet ikke er veldig jernbane i det hele tatt. Vi trodde at hvis vi ga folk en opplæring slik at vi ville sette dem opp for feil eller gi dem helt feil forventningene til hva resten av spillet var.

"Men forskjellen er nå at vi lærer deg hvordan du skal være selvforsynt og ta initiativ i spillverdenen. Skipet AI gjør det veldig klart at hun kan gi deg råd, men du må ta dine egne beslutninger."

Du kan finne ut mer om Ascension her. Pass på å lese Polygons dekning av Eve Online.