Hvordan Batmans skurk, Kite Man, gikk fra en vits til en tragisk figur

Anonim

"Hvorfor, " spurte jeg forsiktig, "Kite Man?"

Tom King så meg rett i øynene, grinnet og gikk: "Hell ja!"

Jeg vil ikke fortelle deg alt hva han sa neste, enda. Det ville være å si punchlineen før du forteller joken; avslørende svaret før du spurt gåten.

Tom Kings løpende løp på Batman er best kjent for sine store bevegelser. I 17 måneder har han skrevet hva han mener er bare den første tredjedel av en historie om at Batman oppdager om han noen gang kan bevege seg forbi traumer av foreldrenes død, den svært berømte kjerne av hans karakter i en del av et århundre. Batman har samarbeidet med selvmordskampen, forstyrret Bane's makt, møtte sin levende far fra en annen dimensjon og foreslått ekteskap med Catwoman.

Dette handler ikke om de store historiene.

"Historien om å ta gamle ideer seriøst, det er hva tegneseriene handler om, " sa King, mens han besvarte spørsmålet mitt. "Denne karakteren som alle ler, er faktisk et tegn som alle gråter på."

I løpet av de siste 17 månedene har Tom King tatt Kite Man fra et plakatbarn for silliness av superhero tegneserier fra midten av århundre til noe mye, mye mer. Og han gjorde alt av det uten å la på at han satte seg opp for en slaglinje - og at den slaglinjen ville reverberate tilbake gjennom sin Batman-runde.

Tom King tok spøk av Kite Man og gjorde ham til en gåte.

En glidende gag

Kite Man's første utseende i King's Batman varer alle to sider. Han knuser gjennom vinduet til en bygning. Han stjeler en kvinnes perler og roper "Kite Man!" Han hopper ut et annet vindu og glir bort. "Kite Man. Hell yeah. "(Se toppbildet på dette innlegget.)

Han blir straks fanget, plukket ut av tynn luft av Gotham Girl, en veldig kraftig superheroine som Batman har tatt under hans skinnende vinge. Dette satte tonen for en serie av gjentatte skikkelser: en løpende (eller kanskje glidende) gag, der Kite Man skulle dukke opp i en montasje av like svake Batman-skurker som får deres oppfølging.

Et slikt øyeblikk er nå innfødt i en Eisner-prisbelønte historie, "Good Dog", som løp i årets 2016 Batman, i en montasje av Batman som forvirrer Gotham-forbrytelser, mens usynlig og unappreciated, forsøker Alfred å forsvare en misbrukt hund. I sentrum av en vakker historie om hvordan noen kan komme tilbake fra traumer, er dette Kite Man gag:

Jeg gjorde en vits om det da jeg skrev opp historiens Eisner-nominasjon. "Det er så mye mer til fortellingen enn du kanskje gjetter ... Kan folk virkelig forandre seg? Kan traumer virkelig bli helbredet? Hva pokker er til og med Kite Man's avtale? "

Kite Man dukket opp i nummer # 6 og # 9. Så # 14. Deretter # 23. Han var ikke en konsekvent joke - men det virket som om han var Tom Kings favorittstansepose.

I slekt

'Good Dog' er en av de beste Batman-historiene i 2016

Og på det tidspunkt innrømmer kongen, Kite Man var.

"Ivan Reis tegnet et ekstra panel i en tegneserie jeg skrev, og jeg hadde ... bare lagt til Kite Man fordi jeg bare trengte noen til Batman å slå, eller for Gotham Girl å slå, " King fortalte meg i San Diego Comic-Con. "Han hadde lagt til et ekstra panel; 'Tom, bare legg til litt dialog til dette' ... så jeg bare satt 'Hell yeah.' Bare ute av ingenting? Jeg likte ham bare å si sitt eget navn, "Kite Man." Han stjeler ting; "Kite Man, helvete ja." "

King's Kite Man begynte som et lånt trick fra Frank Miller og Brian Michael Bendis 'løp på Daredevil, som bruker Stilt-Man og Uwl - absurde sølv-alder skurke som lenge har mistet noen gravitasene de kanskje en gang hadde - som gjentagende gags . Men da begynte han å tenke på tegnet litt mer. Spesielt lukte han på hvordan Kite Mans hemmelige identitet er en referanse til en annen titanisk tegneseriefigur, en som har en arv som er så stor og kanskje større enn Batman.

Ja, Kite Man's navn er, kanonisk, Charlie Brown.

Kite Man, hvem han er og hvordan han kom til å være

Du er kanskje ikke så kjent med navnet Bill Finger som du er med Bob Kane, som tok full kreditt og kompensasjon for etableringen av Batman i flere tiår. Kane innrømmet kun offentligheten Finger's bidrag til Batman år etter sistnevnte død i 1974. Fingeren var død og ukjent, hans kropp lå uoppdaget i leiligheten hans i flere dager.

Bill Finger la grunnleggende byggeklosser av DC Universe. Han heter Bruce Wayne og Gotham City og bidro med store konseptuelle hjørnesteiner til Joker og Robin. Han oppfant Batman's cape og cowl, hans Batmobile og Batcave, og hans noir detektiv natur. Han skapte skurkene til Catwoman og Clayface, Superman's teenage love interesse, Lana Lang og Batman tegneserier karakteristisk bruk av store kopier av hverdagens gjenstander (som pennies).

Han skapte også Kite Man.

1960-tallet Batman # 133, skrevet av Bill Finger og tegnet av Dick Sprang, inneholdt en skurk som brukte drager til å utføre høyflyvende heistene. Dette var ærlig, ikke altfor rart ved tidens standarder. Det ville være nesten 20 år før han ble sett igjen, men Len Wein plukket opp karakteren igjen for Batman # 315 i 1979. Både Finger and Wein spilte Kite Man helt rett og uten mye forklaring - han var en skurk og en tyv som brukte drager og svingere til å begå forbrytelser. Batmanens brød og smør hadde alltid vært utenlandsk tema og gimmicked slemmer.

Det tok forfatteren Tony Isabella og et annet halvt tiår av tid (et halvt tiår nærmere amerikansk tegneserier 'postmodern dykk inn i anti-hero og selvrefleksjon) for å gi Kite Man sin hemmelige identitet og bevisst gjøre han komisk . Isabella tok karakteren inn for et enkelt problem av hans løp på Hawkman i 1986.

"Jeg hadde skrevet noen ganske dystre ting for tegnene, " fortalte Isabella meg via e-post. "Jeg bestemte meg for problem nr. 4 ville være en godbit for meg selv. ... Jeg elsket alltid Kite-Man. Han var en av de goofy besatte Batman-skurkene, så lame jeg skjønte jeg ville ha en bedre enn 50-50 sjanse til å slå ham selv. Han var bare den rette kontakten med lett skurk jeg trengte for mitt lysere enn vanlig problem. "

Ikke bare gjorde Isabella Kite Man et sivilt navn for første gang, han forlot karakteren i et mest ubemannet nederlag - krasjet i et tre mens han utbrød "Rats!"

"Charlie Brown var et naturlig valg, " sa Isabella, "som det var å legge et kite-eating tree til problemet. Det er en av mine stolteste øyeblikk i tegneserier. "

"Hva er det med Kite Man's deal?"

"Saken om drage mann, " sa King ved San Diego, og endret seg på sin setning.

"Condiment King, " fortsatte han. "Det ble opprettet som en spøk. Noen er som 'Ahaha, det ville være morsomt; hvis Batman kjempet noen som heter Condiment King. ' Dude, noen tok Kite Man veldig seriøst for å skape ham. Bill Finger opprettet Kite Man! Han er som "Jeg har skapt tre ting i livet mitt, Batman, Robin, Kite Man! Naglet det! '"

Den kontrasten, mellom en iboende dum karakter, hadde til hensikt alvorlig; mellom en enkel, obskure supervillain og en av de mest berømte tragikomiske tegnene i avisremsene, kildet King.

"Hvis du tar de gamle ideene seriøst, hvis du tar det geni som disse menneskene legger inn - Bill Finger legger inn i denne karakteren - og være som" Wow, det er ekte patoer i tanken om en drage som flyr inn i et tre. " Og hvis det er ekte patoer, så skal jeg utnytte det. "

Skriv inn «The War of Vitser og gåter», Kings historie om hvordan Batman ble innblandet i en overveldende gjengekrig mellom Joker, som finner at han ikke kan finne noe morsomt lenger, og Riddler, som vil ha hevn på Joker for å skyte ham i tarmen. I Batman # 27 hadde det vært fire problemer siden vi hadde sett skjul eller hår av Kite Man. Kongens Batman-komiker hadde aldri nevnt sitt sanne navn.

Jeg forklarer dette fordi du leser et innlegg om Kite Man. Du kommer til å se dette komme en kilometer unna - i praksis dro King ut av en mesterlig vri.

"The War of Vitser og gåter" handler om Batman selv-flagellating med en uttømmende tally av livene han ikke kunne redde i Joker og Riddler's war - han har sørget for at han kjenner sine familier, deres historier og hvordan de møttes deres grisly, tilfeldige skjebner. Og Batman # 27 handler om et av de små ofrene - en tidligere Joker-henchman med litt utdannelse innen aerodynamikk som en gang jobbet med designen til Jokermobile.

Det begynner med Batman å gå inn i en bar (allerede satt opp for en vits), gripe den henchman og kreve at han opprettet et møte med Joker, slik at Batman kan fange ham og avslutte krigen. Derfra trekkes denne ufattelige Gotham-innfødte, som går under navnet Chuck Brown, tre veier mellom Batman, Joker og Riddler, som alle tror at de bruker ham til å få en over på motstanderen.

Det er et stille øyeblikk blant alle disse scenene i Browns familie som blir truet hvis han ikke er enig i tredobbelt tre av de farligste mennene i Gotham City. Et øyeblikk hvor han flyr en drage med sin sønn, Charlie, og admonisher ham for å bruke et forbannelsesord. For å si, "Hell yeah."

Møtet går ikke bra.

Familien hans blir satt inn i beskyttende tjenester, men det er for sent. Riddler visste, selv før møtet, at Brown ville krysse ham, og han forgiftet sønnen sin med et kjemikalie på sin drakestreng. Brown gjør det eneste som gir mening i Gotham City, noe som bare gir mening i Gotham City.

Han bruker sin grad i aerodynamikkteknikk for å gjøre seg til en kite-basert supervillain, og går for å kjempe for Jokers side av gjengekrigen. Den siste siden av spørsmålet gir leseren sin tittel, "The Ballad of Kite Man, del 1." Batmans mangel på å redde et uskyldig liv har skapt enda en tragisk og farlig fiende, og et annet sett med navn på sin skyld liste.

Det er trist. En far ser på sin sønn dø. Det er også morsomt. En forgiftet drage streng? Kite Man, helvete ja? Chuck Brown? Batman går inn i en bar? "Kjære vene?"

Plutselig er Kite Man mer enn en vits. Han er et tegn, han har patos. Han er en minnow blant haier, da tidevannet blir mot joker og hans allierte, da Batman og Riddlers styrker tar dem ned en for en. Han er en vits, og du rot for ham. Du vil ha noe å gå rett for ham.

Du vil at Tom King bare lar ham sparke fotballen for en gang i sitt triste, lille liv. Han gjør det ikke.

Mens kongen gjør Kite Man til det følelsesmessige hjertet av "The War of Vitser og gåter", gjør han (uten å ødelegge de eksakte hendelsene) ham også en lynchpin av Riddler's ultimate plot. Kite Man er punchline på en forseggjort vits, Riddler forteller Joker, i et forsøk på å løse Gothams største gåte.

Det viser seg til slutt at Riddler laget Kite Man. Han gjorde ham til å være en vits. Og Tom King tok en vits karakter og gjorde ham noe som det tar en to tusen ord artikkel å fullstendig forklare.

"Dette ble ikke kalt Joker og Riddler War, det ble kalt krigen av vitser og gåter, " fortalte han meg på New York Comic Con, i uken etter bueens siste utgave og avsløring av Riddler-planen. "Ideen om drage mann var han kombinert begge disse, på noen måter. Han er en fullstendig vits. Du sier Kite Man, folk ler. Han er spøk av en helt. Men han er også denne lille gåten fordi det er ingen forståelse for ham. 'Hvem er Kite Man?' er gåten.

"Det startet som bare en vits, men det ble til en gåte, det løste noe ... Fordi hva Riddler gjør på slutten - han er som" Jeg løste gåten ved å lage en vits. ""

Kite Man, helvete ja

"Ikke interessert. De er bare et kjedelig tegn, "er en linje du kan finne i kommentar etter kommentar og foruminnlegg etter innlegg når folk samles for å diskutere langvarige superheltinnstillinger. Hvis Tom King's Kite Man sier noe, er det at det ikke er noe slikt.

Dette er magien til uendelige, serialiserte tegneserier, som King utbrøt i San Diego Comic-Con, en begivenhet dominert av filmstudier, men fortsatt det årlige huset som tegneserier bygde. "Historien om å ta gamle ideer seriøst."

En juveltef med en kald pistol kan bli en sørgende mann flyttet til kriminalitet. En seriemorder kan bli en forseggjort prankster - og så en seriemorder igjen. En bumbling tjener kan bli en viktig farfigur og fortellende nødvendig folie gjennom alle tilpasninger i vanlige medier.

Og en karakter oppriktig opprettet av en tragisk tegneseriehistorie og gjort en vits i tide - kan sømløst konverteres til en tragikomisk figur ved hjelp av de eksakte egenskapene som gjør ham latterlig.