Heliophobia er en disorienting, glitched-out horror opplevelse

Anonim

Heliophobia minner meg om et mareritt jeg en gang hadde hatt.

Jeg klatret en spiraltrapp før jeg endelig nådde en dør på toppen. Da jeg kom nær nøkkelhullet, ble pusten min plutselig skarp og ragged. Jeg begynte å hyperventilere. Jeg visste at det som var bak den døren ville ta formen på noe så fryktelig, så skremmende at jeg aldri ville komme seg tilbake når jeg la øynene på den. Da jeg prøvde å se gjennom nøkkelhullet, hørte jeg å skrike i hodet mitt så høyt at visjonen min begynte å forvride og riste. Jeg våknet opp noen få sekunder senere, og fortsatte fortsatt med luft.

Jeg husket alt dette etter at jeg kom for nær et navnløst monster i Heliophobia, et førstepersons mysterium og surrealistisk horror spill fra Glass Knuckle Games som nå er tilgjengelig på Linux, Mac og Windows PC for $ 9, 99. Ved å følge en ikke-lineær fortellende struktur er spillet ekstremt vellykket for å forsterke følelser av uro. Spenningen bygger raskt opp; ingen to opplevelser er de samme, selv om du spiller et kapittel igjen. På et tidspunkt forsøkte jeg å bruke et YouTube-gjennomgang etter at jeg ikke kunne finne en nøkkel som ville få meg ut av et hus. Men hver gang jeg startet igjen etter å dø, var nøkkelen på et nytt sted. Selv blant venner eller personer på internett skjønte jeg hvor alene jeg var i min erfaring.

Etter å ha våknet opp i et tomt fly, finner du et notat tucket inn i et brettbord. Det står for å finne og drepe noen som heter "JR" Slik begynner det: En serie notater forteller deg å gjenopprette minnene dine, knytte sammen hva som skjedde, og få helvete der ute. En hemmelig organisasjon kalt Gemini Society synes å være i strid med JR og kanskje selv deg, hovedpersonen. Derfra gir sporene vei til flere spørsmål enn svar da spillets sentrale mysterium utvides i omfang. Mellom de groteske monstrene som går rundt og utforsker utklipp av en forlatt storby, er Heliophobia strøket med puslespill og tankespill som fører spillerne nedover en forvirringsvei, og - med sitt navn, siden heliophobia er en frykt for sollys - bokstavelig mørke.

Heliophobia bryter klokt opp sine stadier med rom, noe som gjør det enkelt å legge ned og plukke opp. Noen er korte miljøspill, noen er labyrintiske vendinger i mørket, andre handler om ren overlevelse. Når du er ferdig med hvert trinn, går du tilbake til en teaterlobby lined med dører. Tegn over dørene, enten lese "Audition", "Encore" eller "Standby", avhengig av hva som allerede er fullført. Det er denne teatralske, performative estetikken som formidler en mørk slags voyeurism som går dypt gjennom hele spillet. Du blir sett på, spiller ut en del som noen - eller noe - satt opp lenge før du våknet opp i det flyet.

Gjorde vei gjennom hvert stadium hadde håndflatene mine svette, og jeg ble stadig dreading utseendet på å se disse tingene igjen. Det er ingen våpen, ingen kamp, ​​ingen måte å drepe dem på. Jeg fant meg selv å holde pusten når jeg kom nær dem, lyttet til guttural heaving og squelching av hudløse føtter som de sakte polstret i neste rom. Avhengig av din nærhet til monstrene, vil skjermen og lyden begynne å svikte. Jo nærmere du er, jo vanskeligere glitch. Da jeg gjemte seg under et kjøkkenbord og en stoppet rett ved siden av meg, flimret skjermen min og høyttalerne mine blarste - jeg kunne knapt se hva som var foran meg. Til tider var glitching så intens at jeg trodde at datamaskinen min skulle krasje.

Men for alle de kryptiske ledetråder og puslespill igjen i JRs våkne, gir Heliophobia aldri en solid forklaring på slutten. Det er så mange spørsmål som jeg trodde ville blitt besvart før kreditten rullet. Da det var over, ble jeg igjen å rive på hodet mitt og lurte på om det var en hemmelig epilog jeg savnet. Noe føles alltid bare knapt ute - verden er fylt med symboler og hemmeligheter som driller kunnskap om noe større, mer uhyggelig. Jeg ønsket å forstå mer om det hemmelige samfunnet, berøring av okkulte-lignende elementer som drev inn og ut av rom. Heliophobia bygger opp en sekvens av fengslende, men i siste instans uforklarlige fenomener, som gir en gjeld til spilleren som det ikke helt lønner seg i slutten.

Verden av heliophobia er både arrestere og desorienterende, og gir akkurat nok ledetråder og miljøoppsett for å pique en sykelig nysgjerrighet. Til tross for historien som danner tåen i obskure og kultliknende elementer, ligger spillets styrker i sine merkelig utformede kapitler og hjertefluktige øyeblikk. Alt om sin estetikk leser som en kjent serie drømmer og mareritt. Og som en levende drøm, tenkte jeg på det lenge etter at kreditter rullet.


Heliophobia ble gjennomgått på Mac ved hjelp av en siste "retail" Steam-nøkkel levert av Glass Knuckle Games. Du finner mer informasjon om etikkpolitikk her.