Halo blir seriøs om eSports med Halo Championship Series

Anonim

343 Industries og Microsoft er seriøse om å gjøre Halo til en legitim spiller i et voksende eSports-landskap. Så alvorlig, faktisk at de danner en offisiell eSports-liga for det.

Dobbelte Halo Championship Series, den vil se 343i partner med Twitch, ESL og andre enheter for å danne en rådgivende kropp til turneringsarrangører i et forsøk på å legge til struktur, spenning og fart for skytterens multiplayer-fellesskap fremover.

HCS er ment å se sin fulle form når Halo 5: Guardians utgives i 2015, men konkurrenter vil se effekten mye før. 343i lanserer sin nye liga med Halo: The Master Chief Collection og Halo 2: Anniversary multiplayer kartene den inneholder. HCS åpnings sesongen vil løpe fra denne måneden gjennom mars 2015, og vil tillate lag med fire konkurrenter å delta i en offisielt sanksjonert serie hendelser online og på turneringer organisert av HCS-partnere.

Halo 2: Årsdag og multiplayer vil tjene som en test seng av slag for ideene som 343i har for Halo eSports, og i en samtale med Halo Franchise Media Director Che Chou og 343i fellesskapsdirektør Andy Dudynsky blir det klart at Halos stewards har legger stor vekt på det.

"Vi så på mange forskjellige måter å håndtere Halo eSports, " sa Chou. Han beskrev en mishmash av konkurrerende standarder og mangel på konsensus som i siste instans undergraver Halo og mange andre skyttere i eSports-samfunnet, til tross for Halos store tilstedeværelse i bevegelsens røtter.

"Det har aldri vært spesielt organisert, det er ingen flott struktur, " sa Chou. "Hver liga har forskjellige standarder. Vi ønsket å skape et sentralisert system. Vi ser på hvilken Ventil og Riot som er i forkant av eSports, og beundrer også at de er fleksible og alltid forandrer seg."

Sammenligningen til Dota 2 og League of Legends- fellesskapene er en oppmuntrende, gitt begge spillernes aggressive iterasjon og spirende overkrok. Begge utgiverne har svært forskjellige ideer om deres rolle i organisert lek. Valve setter mesteparten av sitt arbeid i sitt årlige internasjonale Dota 2- mesterskap og sine kvalifiserings kamper i månedene før, og lar arrangører som ESL operere i stor grad uavhengig med et arrangementsbasert system. I mellomtiden er Legend of Legends utgiver Riot mer aktivt involvert med et sesongsystem og flere kodifiserte regler for lag. Men begge er alvorlig økonomisk involvert i deres spilles suksess som eSports, og 343i (og Microsoft) er klar til å gjøre det samme. "Halo eSports er en investering, " sa Chou. "Vi ville ikke kunngjøre om dette ikke var en tre til fem års satsing."

343i vil ha mer informasjon om sanksjonert turneringsspill etter The Master Chief Collection utgivelser, men Chou og Dudynsky - som var en fremtredende Halo-konkurrent med laget sitt Triggers Down før han ble med i 343i - var i stand til å gi meg noen detaljer om hvordan turneringer ville være offisielt sanksjonert og hvordan årstidene ville fungere. For eksempel vil alle offisielle turneringer kreves for å støtte HCSs bracketing system, og å jobbe med streaming gigant Twitch. 343i planlegger også å tilby finansieringsassistanse for å sikre at hver turnerings presentasjon er opp til snus, assistere med videopakker og formatering.

HCS vil også fastsette at hendelser er åpne for alle kvalifiserte aktører. Jeg spurte Chou om det ville være en offisiell stilling for HCS om desegregated parentes på grunnlag av kjønn, i lys av årets tidligere kontrovers med Finlands forsamlings nektelse å la kvinner konkurrere i sine Hearthstone turneringer (en policy som senere ble reversert etter press fra Hearthstone utvikler Blizzard). Selv om det ikke er noe språk i HCS-charteret som forbyder segregering, er "en kjønsspesifikk liga ikke hva Halo handler om, " sa Chou. "Det er ingenting i håndboken, men vi foretrekker at konkurranser ikke er segregerte, inkluderende og åpne for flertallet, " sa Dudynsky. "Vi forestiller oss at begge kjønnene skal konkurrere på et jevnt lekeområde."

"Vi beundrer selskaper som Riot og Blizzard."

Jeg spurte Chou og Dudynsky om det var noen uenighet rundt ideen om en Halo styrende organ. "Fordi det er enestående, spesielt for 343i og teamet mitt, har vi ikke en modell, " forklarte Chou. "Men vi beundrer selskaper som Riot og Blizzard. Arbeidet med en sanksjonerende kropp er å forene kongedømmet. I stedet for å gjøre en turnering her og en turnering der, la oss få alle dem til å melde. I slutten av dagen, hvis folk er skal investere sin tid i å spille konkurransedyktig Halo, jeg vil belønne dem med den mest effektive berømmelsen og belønningene som er mulige. "

Chou anerkjenner at turneringer vil beholde sine egne stiler, da organisasjoner som ESL har en spesiell presentasjon estetisk. "Turneringer har sine egne stiler, men de har også sine egne lokalsamfunn, og jeg vil ikke ta det borte fra dem. Det er det som gjør gode turneringsarrangører, de bringer sin kultur og stil til det." I stedet fortsetter Chou, HCS eksisterer for å yte produksjonshjelp, designe hjelp der den er nødvendig og den slags innspill.

Fra et formatperspektiv er HCS imidlertid tydeligere. Årstider vil fungere på et punktsystem. Poeng blir tildelt både gjennom online-arrangementer og i større organiserte arrangementer. Chou understreker at de større hendelsene vil gi flere poeng til konkurrenter basert på deres skuespill og omfang enn de mer vanlige online hendelsene. Men for lag uten reisebudsjetter til å delta i fysiske turneringer, kan fremgang gjøres online. "Vi prøver fortsatt å finne ut den økonomien og hvordan vi balanserer det, " sa Chou. Turneringsarrangører bestemmer hvor mange poeng deres hendelser er verdt og hvordan de tildeles, med veiledning fra HCS, basert på brakestørrelser og premiepotten.

Dudynsky forklarer at det er folk internt på jobben for å bestemme denne "økonomien", og at Halo 2: Anniversary er delvis brukt som en test seng for hele sesongplanene for Halo 5 . "Poeng er en faktisk representasjon av hvor vanskelig turneringen var, og hvordan du gjorde forhold til alle konkurrenter." Tilstedeværelse vil også spille en rolle.

Jeg spurte Chou og Dudynsky hvordan HCS kan gjøre Halo til en bedre opplevelse for alle, ikke bare konkurrentene som ønsker å tjene mer penger på større arrangementer. "[HCS] gir oss mulighet til å bygge en fortelling for multiplayer, for den sesongen. Den presenterer spekteret av menneskelig drama når lagene konkurrerer, " sa Chou, og ringer tilbake til hans tidligere ønske om at hver turnering skal spille inn i et større Halo-konkurransedyktig økosystem .

Chou forklarer at via bedre streaming eventdekning og dekningspakker på Halo Channel for turneringer, kan folk bli kjent med hvem som konkurrerer og bygge forhold til lag. "Det tillater oss å markere og presentere, men det tillater oss også å lage en historie for multiplayer, " sa Chou.

Det kan ikke klart angis hvor viktig denne sentrale tenet har vært å eSports som Dota 2 og League of Legends, og til sport generelt. Tillat spillerne å lære mer om lagene som spiller og deres poster gjør det mulig å investere, spesielt med store lagrater. Og 343i's forståelse av det tyder på at de bare kan vite hva de gjør. Den første sesongen av Halo Championship Series vil starte senere denne måneden.