Gun Gale Online utfordrer tradisjonen med "magisk jente" anime gjennom gunplay

Anonim

Grenadragere, submachinpistoler og lasersverd er ikke det typiske arsenalet av magiske jenter, men igjen er ikke Sword Art Online Alternative: Gun Gale Online plaget mye med konvensjonen. Uten en single sailor scout uniform i sikte, blir spinoff-serien 'kvinnelige figurer blodet og dismembered i nesten hver episode. Allikevel, for all sin grusomme herlighet, klarte den første, 12 episode sesongen av SAOA: GGO, som pakket tidligere i sommer på Crunchyroll, å bli en av de mest overbevisende, moderne tar på seg den "magiske jenta" -genren.

[Dette innlegget inneholder spoilere for den første sesongen av Gun Gale Online]

Hva lager en magisk jente anime? Mange oppføringer har lignende temaer, som bumbling sidekicks, glitrende transformasjonssekvenser og hovedpersoner som beseirer sine motstandere med den største makt av alle: snakker ting ut. Vanligvis, mahou shoujo (bokstavelig talt "magisk jente" i japansk) -serien har flerdimensjonale kvinner plutselig skjenket med ekstraordinære evner, som ofte fører til nyfødte ansvarsområder og utfordringer de må overvinne for å vokse til unge damer. Det er som pubertet, hvis puberteten hadde en temasang og gnister.

Nesten alle magiske jenter anime kan spore sin slægt tilbake til et enkelt show: Bewitched. En japansk dub av 1960-tallet sitcom inspirerte skapelsen av både den første magiske jenta manga, Himitsu ingen Akko-chan, og en anime, Mahotsukai Sally, senere det tiåret. Selv om deres tomter kan betraktes som enkle sammenlignet med moderne eksempler, pionerer de et nyfokusert fokus på catering japanske medier til unge jenter.

Mange av de tidlige eksemplene på mahou shoujo fokuserte på ånds-historier og løse verdslige problemer med nyfødte krefter, nesten utelukkende med hovedrollen i en av to troper: en ung, søt heks eller en ung, søt pop-idol. Det ville ikke være før 90-tallet, med utgivelsen av den kultklassiske Sailor Moon, at den nylig revitaliserte sjangeren ville adoptere de onde og vanquishing og verdensbesparende temaene som er felles i populære guttfokuserte franchiser som Power Rangers. Amerikanske publikum ble forelsket i Sailor Moons eventyr også.

Denne kvinnelige kvintetten bekjemper ondskapet med måneskinn og vinne kjærlighet med dagslys, blir raskt en internasjonal besettelse, og legger grunnlaget for enda mer forventning-underliggende spinn på mahou shoujo. Noen, som Cardcaptor Sakura, kombinerte de mer tradisjonelle historiene om unge jenter med denne nye trusselen om magiske fiender. Andre oppføringer vil brettes i helt nye sjangere. Magic Knights Rayearth lånte tungt fra fantasi og rollespillende spillelementer, Puella Magi Madoka Magica viste at magiske jenter kunne utforske mørkere temaer, selv dyppe inn i meta kommentaren. Sword Art Online Alternative: Gun Gale Online brakt ... våpen.

Tilpasset fra en bestselgende lys roman serie, finner Gun Gale Online flere år etter hendelsene i den opprinnelige Sword Art Online, hvor tusenvis av spillere fant seg fast i den eponymiske MMORPG, som kjemper for deres virkelige livs skyld i den virtuelle virkeligheten . I showens verden, folk kjølt på hele "virtual reality" ting etter fiaskoen, selv om det er en gjenoppblomstring i spill med advent av ny teknologi.

Det er i denne atmosfæren at hovedpersonen Karen Kohiruimaki først tar opp VR som en hobby. Selvbevisst om høyden hennes, finner hun det eneste spillet som vil la henne få en diminutiv avatar er Gun Gale Online. På kort tid utvikler hun en evne til gameplay, og dumper alle hennes ferdighetspoeng i hastighetsstatistikk gir henne en kant over motstanderne hennes. Hun er raskt kronet "den rosa djevelen" for hennes dødelige ferdighet i spillets første Squad Jam, en kamp-royale-stil konkurranse.

SAO: GGO veier flere vanlige mahou shoujo temaer i sin usannsynlige fortelling. I stedet for en blendende stereotyp transformasjons-sekvens, understreker Karens metamorfose forskjellen mellom de to sidene av hennes liv, hennes in-game avatar som fungerer som et projeksjon av et "bedre selv" i den virtuelle virkelighetsverdenen. I virkeligheten kan hun føle seg ubehagelig, skummel og utelukkende, men i spillet er hun den lille, rosa kledningen Llenn, et høydepunkt av magisk jente, ultrafemme-estetikk. Den nyfødte kjærligheten gjør henne ikke mindre kapabel enn en sjømannsspeil uniform. Andre kvinnelige figurer adopterer også avatarer som legemliggjør deres ønskede egenskaper, som skolealderen rytme atletikk klubben, som alle velger hulking, muskuløse avatars i en morsom vri.

Llenn har til og med en magisk totem, en vanlig trope blant magiske jenter. Men i stedet for en forseglingswand eller Moon Stick, stormer Llenn inn i slag som er bevæpnet med en FN P90-maskinpistol, som hun kaller "P-chan" fordi hun er søt. P-chan snakker til henne flere ganger, og tilbyr oppmuntring og til slutt redder henne fra å ta en kule.

Lønnsomheten av jente-på-jente samarbeid popularisert med kvintene til Sailor Moon og senere serier som Tokyo Mew Mew spiller også en sentral rolle i SAO: GGO, som fungerer som den store plottdriveren i hele serien. Mens den første Squad Jam ser Llenn paret utelukkende med en mannlig lagkamerat, spiller spillets andre kamp royale henne sammen med hennes beste verdenskvinne, Miya Shinoharah.

Å spille under navnet Fukaziroh, hennes dual-wielding granatkastere, er det perfekte komplementet til Llenns raske, nærtliggende kamp. Til å begynne med slår Llenn bort verdifull tidstakingstaktikk i hodet og ignorerer vennen hennes, til et uforsiktig skritt i en fiendefelle skader Fukaziroh, og de to blir tvunget til å omgruppere under brann. Med en fiendens lag som truer dem, innser de to at de bare ved å kombinere deres motstridende kampstiler kan håpe å overleve og til slutt kjempe Llenns online venn Pitohui, den eneste grunnen til at de valgte å delta i første omgang.

Fukaziroh er ikke den eneste allierte Llenn overbeviser om å bli med henne. Etter å ha beseiret de ovennevnte skolejentene i spillets første Squad Jam, krysser Llenn stier med dem i den andre konkurransen mens de presser mot Pitohui, og de lover å hjelpe henne. I motsetning til den typiske mahou shoujo ser dette showet av støtte ingen barmhjertighet fra fienden, og Llenns nye in-game-venner blir snipet, forbrent, torturert og til slutt drept av sine motstandere.

"Talking things out" er ikke et alternativ i Gun Gale Online, og den endelige kampen mellom Llenn og Pitohui er alt annet enn strålende, synkende i en ond grudge-kamp som Llenn bare vinner ved tannens hud, bokstavelig talt, bruker dem til å rive inn i Pitohui s jugular som gushing blod flekker dem begge.

Slutten på et vennskap? Ikke minst. I det som utvilsomt er den mest overbevisende visningen av kvinnelig solidaritet jeg noensinne har sett, slutter serien på et øyeblikk av de to VR-krigerne som paller rundt i spillet som om ingenting er forandret. Det er "jentekraft" på sitt beste, gitt den moderne vridningen, så mange andre magiske pikeanimerer mangler, deres røtter gjennomsyret i tradisjon.

Med sine transformasjoner, fokus på samarbeid, og velafrundede kvinnelige figurer, ubevoktet både til samfunnets oppfatning av femininitet og deres voldsomme avatarer, er Sword Art Online Alternative: Gun Gale Online opprettholdt kjerneeiere av Mahou Shoujo mens de bryter ny grunn. Serien utgjør ved hjelp av gunplay handling at medier med sterke kvinner ikke behøver å være beholdt til et bestemt tema eller utseende, at denne underholdningen skal være like variert som kvinnene ser på den. Og i siste instans utfordrer den sjangeren som helhet, plantet sin innsats i bakken og spør: Hvor kan den gå neste?

Alle 12 episoder av Sword Art Online Alternative: Gun Gale Online strekker nå på Crunchyroll og Hulu.


Alyse Stanley er en Virginia-basert spill journalist med bylines på Usgamer og Rock, Paper, Shotgun. Av og til lider hun å vite om anime og horror spill, men mesteparten av tiden gjør hun bare dårlige ordspill på Twitter på @pithyalyse.