Google Pixel er en fantastisk telefon gjemt i en kjedelig kropp

Anonim

Googles sløsende piksellinje med telefoner kommer til å være mange ting for mange mennesker, men det er vanskelig å overvurdere hvor viktig Googles flytting til high-end maskinvare vil vise seg å være for smarte telefoner generelt og bærbar virtuell virkelighet spesielt.

Vi ble sendt en Google Pixel XL, den største av de to modellene, i påvente av utgivelsen av Daydream. Daydream er en virtuell virkelighet plattform som er satt til å ta de grunnleggende ideene bak Google Cardboard et skritt videre. Tanken er å skape en virtuell virkelighet plattform som ikke er like disponibel som Papp, samtidig som det tilbyr et hodetelefon som ligner på joggesko mye mer enn det gjør et stykke teknologi.

Men Daydream er ikke her ennå, så la oss snakke om telefonen. Jeg satte inn AT & T SIM-kortet fra min personlige telefon - en iPhone 6S Plus - og forsøkte å bruke Pixel i en uke for å få en følelse av maskinvaren før den ble hjernen og visningen av vår Daydream-gjennomgangsenhet.

Det er to ting som definerer Pixel: Det er fort, og det er kjedelig.

Farten

Min gud det er fort. Apple er stolt av å skape responsive, zippy telefoner, men Pixel syntes å tygge gjennom både standardoppgaver og komplekse oppgaver med letthet. Android er mange ting, men det lider ofte av carrier-ordained cruft og en litt sludgy følelse i mindre dyktige telefoner.

Pixel er Googles forsøk på å skape en high-end konkurrent til iPhone, og med Qualcomm Snapdragon 821 prosessor og 4 GB RAM, leverer Pixel det. En av Pixels nærmeste konkurrent var Samsung Note 7, og den tingen eksploderer.

Google trengte å dukke opp, samsvare med prisen og hastigheten til den nyeste iPhone og unngå fallgruvene til de myriade smaker av Android som ofte føles som den digitale versjonen av å gå ned på Times Square. Det oppnådde disse målene, og mer. Dette er uten tvil den beste Android-enheten du kan kjøpe.

Så ja, hvis du vil ha en lydhør, kraftig Android-enhet? Google har dekket deg, og siden Google er det, må du ikke vente på programvareoppdateringer. Pixel kjører Android 7.1 Nougat ut av boksen.

Men nå snakker vi om hvor kjedelig det er.

Android iPhone

Pixel ser ut som en iPhone fra forsiden, selv om det ikke er noen front home-knapp. Det er en del av baksiden av enheten som er laget av Gorilla Glass og har en fingeravtrykkssensor, og det er egentlig det. Det er et brev "G" på baksiden for å fortelle deg at det er fra Google. Materialene har det bra i hånden, og det er klart at dette er en premium-enhet, men det er motsatt av prangende. Det er usannsynlig at du noen gang vil bruke det og få noen spør hva det er å bruke et Pixel.

John Gruber skrev et fantastisk innlegg om "kjedelig" naturen til Apples designsspråk med iPhone-linjen, og Google baserer seg i utgangspunktet bak Apple, og drar nytte av den reduserte vindmotstanden.

"Her er geni av de svarte og (spesielt) jet black iPhones 7, " skrev Gruber. "På en veldig forførende måte ser de ut som noe nytt og ønskelig. Og samtidig er de umiddelbart gjenkjennelige som iPhones. Det er hva ... Jeg er kjedelig med Apple's design-pundits får ikke. Med et svært vellykket produkt og merkevare må nye versjoner finne en balanse mellom kjennskap, grunnlaget for merkevaren og det varme nyheten. Den kjedelige Apple-publikum vil bare ha den varme nyheten. "

Google trengte ikke å komme ut med en enhet som så sjokkerende annerledes ut, og det føltes ikke nødvendig å prøve å introdusere deg til noe nytt design språk. Det er en telefon. Steve Jobs bestemte mer eller mindre hvilke telefoner som ser ut nå når han og Apple introduserte den første iPhone, og Google er sikkert nok til å bare slippe en telefon.

Pixel leveres selv med en adapter som lar deg koble den nye telefonen til din eksisterende iPhone for å slurpe ned alt innholdet. Den lille utfoldede "komme i gang" guide alt, men antar at du kommer fra en iPhone.

Hva Google gjorde var ikke lett. Selskapet - sammen med HTC - opprettet en telefon som bruker veletablerte design, er skrikende fort, har et av de beste kameraene på markedet uten å føle seg nødt til å kunngjøre seg visuelt. Jeg ser swagger hvor andre klager over en uinspirert design.

Og selvfølgelig er hele grepet så tett knyttet til Googles økosystem at de er uadskillelige. Google er mer enn glad for å lagre en ubegrenset mengde bilder og videoer, og det er faktisk muligheter for å ha sikkerhetskopierte bilder eller videoer over 90 dager gamle slettet. Alternativet "frigjøre plass nå" gjør det samme. Når du er produsent av telefonen og designeren av tjenestene som følger med, blir "cruft" til "funksjoner." Mens Apple legger til ekstra linser for å utvide hva kameraene kan gjøre, undersøker Google programvarealternativer, med stor effekt.

Jeg ser swagger hvor andre klager over en uinspirert design

Den eneste funksjonen som får meg til å se etterlengtende på iPhone 7-er, er vannmotstanden, og mangelen på den i Pixel-linjen er forvirrende. Motargumentet er inkluderingen av en standard hodetelefonkontakt, og det er sannsynligvis at de to tingene er koblet sammen.

Google opprettet en telefon som er enkel å bruke, fort som helvete, og er fylt med en rekke fine små detaljer som bare blir tydelige når du har brukt telefonen for litt. Jeg trodde at evnen til å vri telefonen til å bytte fra bak- og frontvendte kameraer var dum, til jeg begynte å stole på det når jeg tok selfies med min kone.

Så det ser ut som en telefon. Stor greie. Det er det vi kjøper, uansett.

Men hva med Daydream?

Det er et godt spørsmål, og det er grunnen til at vi snakker om telefonen i det hele tatt. Google lanserer en virtuell virkelighet plattform kalt Daydream neste måned, og det er selskapets neste skritt i å snu Kartong og innholdet som allerede er tilgjengelig for det, er noe mer alvorlig.

All den hastigheten vi diskuterte over er nå veldig viktig, ikke bare for å drive telefonsvar, men for å tillate de høye frameratene som er nødvendige for å opprettholde komforten i VR. Dette er også et skudd på Samsung og Oculus, og av Oculus mener vi Facebook.

Gear VR fungerte så bra delvis fordi Samsung fikk Oculus dypt tilgang til programvare og maskinvare av sine telefoner. Det var et spesielt forhold, for ikke å nevne et salgsargument og en differensier i et overfylt marked.

Google har ikke bare reagert med Daydream som en plattform, men ved å bake Android VR Mode inn i den nyeste versjonen av Android-operativsystemet som helhet. Alle kan slippe Daydream-klare telefoner så lenge de overholder spesifikasjonene. Det forholdet mellom Samsung og Facebook er ikke bare ikke lenger så unikt, det er aktivt skadelig; når folk hører galakse, tenker de eksplosjoner, og det er en avtalebryter i en enhet du skal binde til ansiktet ditt.

Og Daydream er grunnen til at jeg vil foreslå Pixel XL for alle som er interessert i å bruke denne telefonen som døråpning til virtuell virkelighet. Mens standard Pixel har en vakker skjerm som kjører 1920 innen 1080, gir den deg en pixeldensitet på 440 PPI, eller piksler per tomme, med telefonens 5-tommers skjerm.

Pixel XL har en like vakker skjerm som kjører ved 2560 ved 1440 og måler 5, 5 tommer, noe som gir den en piksel tetthet på 534 PPI. Pixel tetthet er viktig når du bruker en plattform som bringer skjermen som er nær ansiktet ditt, og XL er en betydelig forbedring i forhold til standard Pixel.

Til referanse gir Oculus Rift "bare" en pixeldensitet på 461 PPI. I praksis betyr dette at begge modellene av Pixel-telefoner er gode nok til VR, men Pixel XL vil trolig se bedre ut når den plasseres i Daydream-visningsprogrammet. Det betyr også at VR-entusiaster kan bli overrasket over å finne ut at Daydream-plattformen, mens den drives av en Pixel XL, vil ha en klarere skjerm enn deres tette hodemonterte skjermer som Rift eller Vive.

Pixel er Googles forsøk på å vise verden som den kan skape den beste Android-enheten på markedet, samtidig som man forsøker å bringe VR til massene og ytterligere låse kunder inn i selskapets utallige tjenester og datainnsamlingsmetoder. Det kan se kjedelig ut, men verdenen til både smarttelefoner og VR vil trolig bli endret fundamentalt av sin eksistens.