Gaming's space race setter en produsentens joysticks foran og midtpunkt

Anonim

Før Richard Neville gikk på jobb for periferiutstyrsproduksjonen Saitek, jobbet han bak disken til den britiske baserte forhandleren PC World. Selv før Saiteks senior produktutviklingssjef bidro til å designe dem, solgte Neville joysticks raskere enn han kunne beholde dem på lager.

«Når du solgte en PC, » sa Neville, «stort sett alle kjøpte en joystick for å ta med det, for det var det de følte de skulle gjøre.»

På 90-tallet måtte enhver datamaskin verdt sitt salt kunne kjøre de siste flysimsene, inkludert Microsoft Flight Simulator, men også spill som Wing Commander og TIE Fighter. Det betydde at omtrent alle PC-spillere eide en joystick.

Selv eventyrspill pleide å komme med joystick kontroller bakt rett inn

Kontrolleren var så allestedsnærværende at selv eventyrtitler som Grim Fandango inkluderte kontroller pre-mapped til de nyeste modellene.

Saitek, opprinnelig produsent av sjakkdatorer, ble raskt en av lederne i joystickindustrien på midten av 90-tallet. Men fly-simboomen var kortvarig, og toppet en gang i 2000-årene. Salget av styrespakene ble uunngåelig avtatt i det bedre delen av et tiår, noe som gjorde Saitek til en plommeoppkjøp for periferiutstyr gigantiske MadCatz i 2007.

Den som presset dette oppkjøpet gjennom, må være ganske fornøyd med seg selv, for alt plutselig salget stiger igjen på Saitek.

"Nå er vår største selger X52, " sa Neville. "Vi kan ikke gjøre dem fort nok, og det er alt takket være Elite: Dangerous and Star Citizen."

Hvor viktig er Saitek-merkevaren for fremtiden for romkamp? Selv om skaperen David Braben liker å spille på en Xbox 360-kontroller, hadde han X52 Pro-modellen flyttet 1300 år inn i fremtiden for å bli standard flykontrollsystem for hvert romfartøy i Elite-universet. Saitek's controller er faktisk modellert i spillet, noe som gjør den virkelige X52 til midtpunktet av egendefinerte cockpits som denne.

Så hva er den store forskjellen mellom en Saitek-joystick og en konsollkontroll? På innsiden, i det minste, ikke så mye.

"Med DualShock 4, for eksempel, " Neville sa, "alt er miniatyrisert for å passe inn i den gamepadstørrelsen. Men ærlig talt, det er egentlig ikke så stor forskjell når du kommer til messingstikkene av det som faktisk foregår der inne.

.

En PS4-kontroller er bare en joystick i en annen form med noen andre biter og gibbons for å få det til å fungere på en PS4 selvfølgelig. "

Det er utsiden av et joystick som gjør det spesielt, og Saitek søker alltid nye måter å få sine produkter til å skille seg ut. Ta for eksempel X55-systemet ut i 2014. Det har et flyttbart joystick-grep som lar brukerne bytte ut fjærer med forskjellige spenninger for å simulere forskjellige fly, eller til og med fjerne fjæren helt for bruk i helikopter-sims.

Det er fordi joysticks, Neville sa, handler om brukertilpasning.

"Du kommer alltid til å ha noen som sier, vel, jeg liker ikke den pinnen. Det er ikke behagelig nok for meg. Eller jeg liker ikke det designet. Og det er en av grunnene til at X55 har den flyttbare pinnen . Vi utformet det slik at hvis vi på et eller annet tidspunkt i fremtiden begynner å få muligheter der vi kan lage nye stikkdesigner, enten ved å jobbe med utviklere på et lisensiert produkt eller hvis vi bare ønsket å lage en ny stavdesign, så er det noe det er relativt enkelt å gjøre.

.

Og det er noe vi kunne gjøre i fremtiden, og så så vi det som en oppgraderingsbane for X55. "

Neste opp til Saitek er et fellesprosjekt med Giants Software for å bygge et tilpasset sett med kontroller for deres populære Farming Simulator-serie. Men, med foreldreselskapet MadCatzs ekspertise på konsollen, kan Saitek være klar til å starte en ny joystick for Elites kommende Xbox One-port?

"Vi diskuterer aldri nye produkter mens vi utvikler dem, " sa Neville med latter. "Vi lagrer alltid det før vi faktisk har det komplette bildet å vise. Men vær sikker på at det er ting og elementer vi jobber med, og gitt markedet og hvor det er for øyeblikket

.

Det er sannsynligvis en rekke konklusjoner som du kan tegne for deg selv. Men jeg kommer ikke til å kommentere på noen måte. "

Video: Star Citizen oversikt, et av spillene som bringer interesse for X52