Gamers! er ikke en anime om spillere - det er en anime om folk

Anonim

Gamers! bruker sin første episode lulling publikum til å tro at de kommer til å få akkurat det de forventer av en anime som heter Gamers !. Vår helt Keita er stille og sosialt unnvikende, og spill er den eneste gleden i sitt liv, til Karen, den mest populære jenta i skolen, ser ut av ingenting og prøver å rekruttere ham inn i hennes hemmelige videospillklubb.

Stopp meg hvis du har hørt denne før.

Spillene bringer folk sammen i Gamers !, akkurat som showet fører med brede parodier og spesifikke referanser til ensnare seere. Men spesielt fordi disse karakterene elsker spill så mye, binder de et øyeblikk og så begynner de å dømme og slå på hverandre over detaljene. Spillene er ingen kur, bare et av stadiene som deres usikkerhet spretter ut.

[Advarsel: Denne artikkelen inneholder mindre spoilere fra episoder av spillere! opp til tidspunktet for denne skrivingen. Det er tilgjengelig for å se på Crunchyroll. ]

Et slikt stadium er at spillklubben, et fjernkontor på baksiden av skolen campus hvor ting er komfortabelt kjent. En stoisk fyr i HyperX-hodetelefoner racking opp dreper i den populære amerikanske importen Call of Duty. En døde øyne jenter er utplassering da hun smelter ut Elphelt-kombinasjoner i Guilty Gear. Esports troféer strekker seg på hyllene. Ah, jeg husker dette stedet. Jeg pleide å trene her igjen på college.

Sikkert vår helt vil bli kjent med disse menneskene. Han vil rote noen hoder, ikke sant? Men til slutt kommer kameramannskapet til å vinne dagen, og livet hans vil bli dypt beriket av disse like-minded misfits. Det blir akkurat som Genshiken. Ah, jeg kan ikke vente -

I stedet sier Keita nei til spillklubben. Vi ser neppe noen av disse menneskene igjen, bortsett fra Karen. Han er venn med andre spillelskere, og deres stikkende personligheter fører dem til en kjærlighetspentagon som er definert av misforståelser, andre gjetninger, sjalusi og velvillig planlegging.

Gamers! er ikke interessert i kraften av en felles interesse, spill, for å forene sin gjeng med neurotiske barn. Rom-com farce som følger etter Keita slår ned Karen invitasjon argumenterer delvis som slamming folk sammen utelukkende på grunnlag av en felles interesse er en oppskrift på katastrofe. Gamers! elsker katastrofer, og det inviterer deg til å se, rubbing hendene sammen og kakling.

Karen er en type-A personlighet hvis "perfeksjon" i verdens øyne er en handling hun aggressivt forfølger og hones. Den medfødte konkurransedyktige kjøreturen strekker seg til hennes smak i spillene hun leker i hemmelighet: Vi ser henne flittig å øve Puyo Puyo (ikke se deg ned på det, de spiller det på Evo) og maraton fartgående Mario-spill til hun begynner å hallusinere. Hun kan ikke gjøre så mye som å svømme uten å etablere regler og gjøre en konkurranse ut av det. Gleden Karen tar i spill er å jobbe hardt og oppnå, og å ha likesinnede folk som hennes spillklubb å gjøre det med.

Hun er straks slått med Keitas rene og allsidige kjærlighet til spill: Den første gangen de snakker, går han av med sin fascinasjon med bakdekslene på videogame-bokser. Karen gjør henne flytte ut av den klassiske antagelsen, en du kanskje har hørt før. "Liker du spill? Vi burde være venner! "Hvis du faktisk har hørt det før, kan du kanskje også vite hvor feil det kan gå.

For Karen var det bare et skritt mot seier for å ta henne til forelskelsen. Det var alt planlagt ut; gamer kameratskap skulle vunnet dagen. Hun skulle trene Keita til en mester, og pose ham underveis: en ekte Yuri On Ice. Når Plan A ikke trer ut, går Karen straks videre til stalking (eller hadde hun stalket ham fra starten?), Fordi vinnerne ikke gir opp!

Men Keita er dypt passiv, med et stort inferioritetskompleks: Han kan ikke fatte ideen om å vinne. Det samme sterke konkurransepresset som Karen krever gjør ham spenne og løpe. Spill er Keitas lykkelige tilfluktssted, ikke hans utfordring eller hans kall i livet. Det er en løpende gag at Keita unngår selv den mest straks å knuse sosialt trykk ved å stikke hodet inn i (en juridisk distinkt faksimile av) Granblue Fantasy, den uformelle telefonen RPG som er allestedsnærværende i Japan. (Karen gjør sitt beste for ikke å skru opp nesen på det.)

Keita hilser Karen som en uberørt gudinne, og spretter nervøst bort fra hennes fremskritt med en "Jeg er ikke verdig!" Og kjører hjem for å spille en dating sim hvor han romantiserer en jente som ser ut som henne fra sikkerheten til en gjenoppladbar lagringsfil .

Han frustrerer sine konkurransedyktige venner fordi han ikke har det beinet i kroppen sin: Uansett hvor dårlig han er trounced, sitter han der strålende "Du er så god! Dette var så gøy! "Han er bare glad for å være der, noe som kan være veldig irriterende for noen som bryr seg mye om å vinne

.

som Karen.

Vel, det kan du si, disse menneskene er i helt forskjellige opplevelser. Det er ikke så rart at de ikke ville kunne koble til. Så snart publikum mener dette, spillere! kaster i et tegn som samsvarer med Keita nøyaktig. Chiaki er en annen rolig ensom med en dyp lidenskap for spill. Hun er også - under aliaser og ukjent for ham - både hans Granblue-kompis og hans favoritt Swery / Suda-ish indie spillopptaker. (Hva kan jeg si? Anime pleier ikke å spille det subtilt.) Keitas kompis Tasuku, en selvlidende tidligere nerd som har tatt det med seg selv for å fikse Keitas liv, tvinger de to sammen. De slår den av i omtrent en dag før de når en snag over - hva mer? - sexy fantasy elf art i en JRPG.

Som en serie av skrubbs misforståelser brann av, begynner du å bry deg mye mer om de dumme barna enn videospillene

Spesielt fordi de er så lidenskapelige om fortellings- og spillverdener, finner de to raskt at de ikke kan overholde noen form for uenighet overhodet på de finere punktene. Nesten umiddelbart blir de bitre fiender fordi deres bølgelengder er så smertefullt nær identiske.

Chiakis avsky er spesielt intens: Som en skaperen forestiller hun seg den morselske kjærligheten Keita (ironisk nok, "moe", men vi definerer det, er utvilsomt den estetiske av denne serien) som alt er galt med det japanske markedet og kanskje selve landet . Samtidig pakker hun det samme inferioritetskomplekset som Keita, og er overbevist om at han blir ledet videre av "normier", den one-size-passer-alle kollektive syndebåter som hun og Keita regelmessig rister sine knyttneve på.

Karen er likevel dypt sjalu over at noen tilbringer tid med henne Keita mens hun må ty til å se ham bak Maimai-maskinen i arkaden. Hun plasserer Chiaki som en romantisk rival ved første blikk

.

og så langt som anime romantiske komedier går, er vi ute på løpene.

AsGamers! fortsetter, det begynner å skyve spill ut av forgrunnen og inn i bakgrunnen: tegnene slutter å sitte ned for å spille spill så mye og så lenge, og spillene går ned til nivået på en-liners som "Jeg skulle ønske han skulle komme inn et helikopter som Capcom bygde. "Faktum er at forfatteren av den originale historien (Sekina Aoi) tydelig elsker og kjenner spill og deres kultur, bruker han også dem som agn for å få tak i en målgruppe som han vet like intimt.

"Esports grinder", "Granblue casual", "Weird indie game dev", og til og med "denne fyren velger Teddie i Persona 4 Ultimax" er shorthands, relatable utgangspunkter som umiddelbart fyller inn et bestemt spesifikt informert målgruppe til tegnene. Men disse merkene er ikke helt av disse tegnets vesen.

Som en serie av skrubbs misforståelser brann av og kjærlighetsheksagonen begynner å danne, begynner du å bry deg mye mer om de dumme barna, deres skjøre bindinger, deres skruer og deres dårlige forutsetninger enn videospillene de liker å spille. Spillene gjorde jobben sin; de fikk deg interessert i barna.

Gleden av å se på showet er ikke bare å se Mario Kart eller Battlegrounds på skjermen, men i å se de brede strøkene fylles inn med ekte karakter. Spill kan bringe folk sammen, tross alt - spill brakte mange seere til dette TV-showet - men spillere! er mer fascinert av de rotete konsekvensene.


David Cabrera er en arcade obsessiv, kampspillspesialist og anime lover. Hans gave til verden er Kawaiikochans webcomic, en kombinasjon av disse tre forferdelige kreftene.