ESRB introduserer 'in-game purchases' etikett som svar på loot box kontrovers

Anonim

The Entertainment Software Rating Board vil begynne å merke videospill som inneholder kjøp i spillet, et svar på lovgivere som har lagt merke til skriket over såkalte loot crates-systemer og har signalisert en vilje til å lovgjøre dem.

Merkingen vil bli brukt til spill med tilbud i spillet for å kjøpe digitale varer eller premier med ekte verdensvaluta, sa ESRB i en pressemelding denne morgenen, "inkludert men ikke begrenset til bonusnivåer, skinn, overraskende elementer (slik som som pakker for pakker, loot boxes, mystery priser), musikk, virtuelle mynter og andre former for in-game valuta, abonnementer, sesongkort og oppgraderinger (for eksempel å deaktivere annonser). "

Etiketten vil sees separat fra den kjente ESRB rating etiketten (T-for-Teen, M-for-Mature, etc.) og ikke inne i den.

I tillegg har ESRB startet en bevissthetskampanje som er ment å markere kontrollene som er tilgjengelige for foreldre hvis husholdninger har en videospillkonsoll.

En oppdatering på kjøp i spillet fra vennene dine på ESRB: pic.twitter.com/pqmfJe0Ywz

- ESRB (@ESRBRatings) 27. februar 2018

Utviklingen kommer tre måneder etter at Electronic Arts 'Star Wars Battlefront 2 hevet furoren over loot kasser til en vanlig nyheter bekymring. I loot crates-systemer kjøper spillerne en virtuell boks, hvis innhold er ukjent, med virtuell valuta vanligvis opptjent i spillet. Vanligvis kan disse kasser kjøpes med en sekundær valuta som er kjøpt for ekte penger. Battlefront 2 viste oppmerksomheten på grunn av måten kasseelementene var knyttet til spillerenes fremskritt i hovedspillet, i motsetning til å være en valgfri eller kosmetisk del av den. Electronic Arts suspenderte pengepenger i Battlefront 2 dagen før spillets fullstendige lansering i november.

Siden da har representanter fra tre offentlige gamblingkommisjoner veiet inn på løvkasser, og diskuterer om aktiviteten faller under deres nasjoners gamblinglover. For to uker siden introduserte lovgivere på Hawaii fire regninger som ville regulere salg av spill som har loddkasser. En dag senere skrev Sen. Maggie Hassan (DN.H.) ESRB for å be om å undersøke hvordan videospill er vurdert med hensyn til loot-box-funksjoner.

I slekt

Star Wars Battlefront 2 er ulykkekonkurranse: alt du trenger å vite

"Vi føler at dette er et effektivt svar, " sa Patricia Vance, ESRBs president, til journalister i en samtale tirsdag morgen. "Hvis du bryr deg om foreldre, hvis du bryr deg om deres bekymringer, er dette et effektivt svar."

Men "dette er bare et første skritt, " sa Vance. "Vi skal fortsette å se på dette spørsmålet og avgjøre om det er flere tiltak eller retningslinjer å sette på plass. Dette er åpenbart et problem av gamersamfunnet. "

Mens ESRB retter oppmerksomhet til sin bevissthetskampanje, på nettstedet parentaltools.org, til videospillentusiaster synes det å være et problem med meldingsfortynning. Nesten alle såkalte AAA-videospill, spesielt på konsoller, inneholder noen form for kjøp i spillet, tilgjengelig fra et menyvalg i det spillet. Vanligvis er dette i form av premium-nedlastbart innhold, som har vært en del av spill i nesten et tiår.

"Hvis det tilbys fra spillet, ja, " sa Vance, når han ble spurt om ESRBs innkjøpsmatch på spill dekket alle transaksjoner i spillet, i motsetning til bare kategorien mikrotransaksjoner som vanligvis er mer åpne, slik som virtuelle valutaer og loot kasser.

Spurt om ESRB hadde mottatt motstand fra utgivere da de utviklet planer, sa Vance ganske enkelt "Nei".

I slekt

Senator ringer på videospillkort for å undersøke lootbox-praksis

Transaksjoner i spillet er ikke noe nytt, men som Hawaii-staten Rep. Chris Quinlan noterte seg i en nyhetskonferanse i november, hadde de typisk vært assosiert med mobile videospill. I høst tre store spill - Middle-Earth: Skygge av krig, Call of Duty: WWII og fremste blant dem, Battlefront 2 - gjorde dem til en kontrovers. Quinlan, hans kollega Rep. Chris Lee og andre har likestilt dem med gambling, et påstand Entertainment Software Association har sterkt nektet, og sa at de påvirker barn på samme måte som gambling på en spilleautomat ville.

"Vi forsøkte å finne undersøkelser på det, " sa Vance, "men vi kunne ikke finne noen bevis på at barn var spesielt påvirket av loddbokser, eller at de ledet dem mot en tendens til å spille. Vi vet egentlig ikke om noen bevis som støtter disse påstandene. Vi fortsetter å tro at loddbokser er en morsom måte å skaffe seg virtuelle elementer på; De fleste er kosmetiske. "Vance understreket at varene kan tjene uten kjøp, men i begge tilfeller er de alltid valgfrie."

Vance sa at ESRB gjennomførte undersøkelser av foreldre før de introduserte etiketten og fant at "et stort flertall av foreldre ikke vet hva en loddboks er, og de som hevder at de gjør det, forstår egentlig ikke hva en loddboks er. "Det var derfor ESRB ikke introduserte en bestemt innholdsbeskrivelse - notatene ved siden av et spills rating - for loddbokser, eller gjør deres tilstedeværelse i et spill øker aldersgrensen.

"Det er viktig for oss å ikke sitte på loddbokser, i seg selv, " sa hun. "Da vi beskrev hva en luringsboks er for foreldre, fant vi deres primære bekymring ved rettferdig er deres barn å bruke penger. Dette initiativet [parentaltools.org] vi lanserer, fokuserer på det, som vi også mener er en effektiv tilnærming til å håndtere løsningsbokser spesielt. "

Siden 2004 har ESRB inkludert "gambling" og "simulert gambling" som innholdsbeskrivelser oppført sammen med et spills aldersgrense. Vance sa at ESRB vurderte om disse deskriptorene ble brukt på loddebokser, men bestemte seg for det.

"Vi tror ikke det gjør [passer til definisjonen av gambling], " sa Vance. "Vi synes det er en morsom måte å skaffe virtuelle elementer på for å forbedre brukerens erfaringer. Det er åpenbart et overraskelseselement, som med baseballkort. Men du får alltid noe, det er ingen måte å tjene penger ut, og du kan fullføre et spill uten å kjøpe en loddboks. Så det er mange forskjellige faktorer der vi bare ikke tror at dette kvalifiserer for en av gambling deskriptorene. "

I tillegg noterte ESRB den foreslåtte lovgivningen på Hawaii som ville kreve at utgivere skulle utlevere utbetalingsrenten for loot-kasse-systemer, i likhet med state gaming-provisjonene, krever kasinoer å gjøre det for deres spill. ESRB vil ikke kreve at utgivere skal avsløre muligheter for å motta bestemte elementer, sa Vance.

"Noen utgivere har begynt å poste, frivillig, deres slipprater for å gi åpenhet til spillere, " sa Vance. "Vi skal fortsette å vurdere hvilke ekstra tiltak vi kan ta. men for de som ønsker å tilby dem frivillig, støtter vi disse anstrengelsene. "

Også på tirsdag svarte Vance og ESRB til Hassan i et omfattende brev som bemerket historien om loot kasser og nåværende trender i hvordan videospill blir tjent med penger.

"Jeg synes det er viktig å klargjøre at disse kjøpene alltid er valgfrie, ofte tildelt uten kostnad for spilleren, kan kjøpes ved bruk av virtuell valuta som kan tjene gjennom gameplay og / eller kjøpt, og er aldri pålagt å fullføre spillet, "Sa Vance, tydelig trekker grensene utgivere ser mellom loot bokser og gambling.

Vances brev til Hassan forsterket prioriteten ESRB plasserer på foreldrekontroll som konsoller og andre enheter bærer, og ESRBs anbefaling at foreldre oppretter og administrerer underkontoer på dem, i motsetning til å la barn bruke konsolltjenestens hovedkonto. Det vil være et fokus i ParentalTools.org oppsøkerkampanjen, sa Vance.

"Jeg tror vi kan begge være enige om at vi trenger å gjøre mer for å utdanne foreldrene om verktøyene til deres disposisjon for å klare tiden og pengene deres barn bruker å spille spill, " skrev hun.