Detroit: Bli menneske takler sivile rettigheter uten å forstå historien

Anonim

Detroit: Bli menneskelig eksemplifiserer den delikate, men ikke backhanded, ros av, "de betyr bra."

Kanskje regissør og lederforfatter David Cage, som arbeider i studioet Quantic Dream, best defineres som "utenlandsk-laget, interaktive tolkninger av maudlin Hollywood-drama", fokusert på temaer som beruset som fordommer, diskriminering, sosial ulikhet og husmisbruk i håpene å ta hensyn til disse alvorlige problemene. Og ja, det er sikkert velmenende å gjøre det. Men Detroit: Bli Human mislykkes i å enten utfordre eller reflektere over overgrepene av misbruk eller historien om borgerrettighetsbevegelsen, som de tre storylinene tilhører. I stedet får vi fortellinger på overflatenivå med seriøse, historisk komplekse emner kastet inn som satt dressing.

Jeg lurer på om Detroits skapere forsøker å heve en melding om sosial rettferdighet, eller hvis de håper meldingen vil gi betydning for spillet, noe som gir den en vekt og alvor Cage har søkt gjennom hele sin karriere. Svaret er trolig litt av begge.

I likhet med tidligere Quantic Dream-spill følger Detroit de uavhengige reisene til flere tegn, denne gangen tre androider i år 2038: Markus, en vaktmester hvis fredelige forhold til hans eldre lading oppheves av omverdenen; Kara, en hushjelp som vitner om sin herres raseri mot sin unge datter, Alice; og Connor, en android programmert til å jobbe med menneskelige politistyrker for å løse android-relaterte forbrytelser.

Bytte mellom veier, vi står overfor livs- eller dødsvalg som til tider er begrenset, til tider alvorlige forandringer. Skal Kara gå inn når Alices far slapper og slår på henne? Skal Connor spare eller ofre en "avvikende" android i navnet på sitt oppdrag? Og er Markus ment å være en pacifistisk eller voldelig leder av en android-revolusjon?

Disse beslutningene er, naturlig og til tider komisk, laget gjennom tidsbegrensede knappetrykk. Kraftig bilder som sivil uro og fredelige demonstrasjoner er redusert til hurtige hendelser med store knapptrykker. Disse hendelsene og knappetrykkene blir en gimmick og en ofte urolig: Snap-beslutningen tar sikte på å forandre tankene eller stillingen uten noen av de nødvendige introspeksjonene. Og likevel, som andre Quantic Dream-spill, er det fortsatt tilfredshet med å trykke på knappen akkurat i tide.

valg til tider går inn i rike av en veldig spesiell episode i en 80-talls sitcom

De tre androidene representerer separate aspekter av Detroits overordnede temaer. Fordom mot androider, hvilke mennesker ser som maskiner som tar alle sine jobber, er gjennomgangen av Connors historie. Mishandling er henvist til Karas sti - en frustrerende oppgave, vurderer at hun er den eneste kvinnelige karakteren, og både hun og Alice blir behandlet som de facto-ofre. Markus bærer imidlertid bulkbelastningen av dette spillets moralisering; hans valg til tider går inn i rike av en veldig spesiell episode i en 80-talls sitcom.

Med Markus, Detroit: Bli Human viser sin hånd som uvitende, hvis det er velmenende, alliert, ikke en informert og bevisst. Markus kommer over som en imponerende avatar, ikke en leder av en forestående android-revolusjon. Hans forbindelse med bevegelsens mål om befrielse er tøft; hans raske klatring i sine ranger, disingenuous. Historiefortellingsfriheten frarøver historien om klar retning og Markus av intern konsistens. Ett minutt er han den doting vaktmesteren til en støttende, eldre mann. Den neste, vows han å hevne seg mot alle mennesker.

Denne typen inkonsekvens - hva er dette spillet virkelig prøver å si? - strekker seg til spillets verden, et sted som overfladisk imiterer overflaten av amerikansk angst, mistillit og frykt, uten å forstå sin historie, kontekst og smerte fullt ut. Androids marsjerer i protest mot hvordan mennesker behandler dem, og flere muligheter for chants vises: "Lik rettigheter for androider!" "En verden, to løp!" Og det verste av partiet: "Vi har en drøm." En annen scene sender tegn av myriade raser marsjerer ned en gate mot overveiende hvite, væpnede militære menn og behandler den som en minigame; rallying gråter blir dialog alternativer, og holde seg i live er kokt ned for å korrigere quiz svar.

Hovedkarakterens svartehet i historien blir aldri adressert, slik det ikke betyr noe. Det burde: Afroamerikanere har en lang historie med å oppleve akkurat de slags diskriminering som er så viktig for Detroit. Martin Luther King, Jr. er en inspirasjon for androids demonstrasjon. Og dette spillet er Detroit, Michigan, av alle steder - en by hvor rase og klassefigurer inn i så mye av sin politikk. Den har en historie, men du vil bli hardt presset for å finne den.

Det er som om skaperne bruker bondig kunstig intelligens til å skjule undertekst om institusjonell rasisme, mens det på en eller annen måte mangler det i spillet de opprettet, er denne underteksten ganske ofte bare teksten. Ingen våger å kommentere hvordan hans rasefaktorer inn i en historie som er eksplisitt om rase. Det er ingen diskusjon om hvor effektivt det er for en person av farge å lede en monumental bevegelse mot likestilling; I stedet forteller menneskene oss at det er "androider ikke mennesker", og det er det.

Tidligere David Cage-spill har holdt seg borte fra emner som, mens de tragiske, hadde politisk import og relevans. Det gjorde pålegget av veldig granulert gameplay føltes mindre frustrerende. Å løse en kidnapping og drapet gjennom split-sekunders knappetrykk og polariserte valg, føles sammenlignbart pulpy. Men å redusere androids kamp for menneskeheten - eller kampen med diskriminering, eller å unnslippe brutalt overgrep - til å gripe nesten alle knapper på DualShock-kontrolleren, er en billig, uvitende måte å skjørt den virkelige effekten av disse fagene.

Bare i den mest jordet banen, detektiv Connor, gjør det morsomme lekeparet med et tomt som har et trangt hjerte. Det hjelper at Connors forhold til de enslaved androids er minimal. På det meste blir han aggressivt dømt av menneskene han jobber med, og som nekter å stole på ham. Dette kommer til en bevegelig dødsfall, bør du utforske det. Og hvis Connors historie var den eneste vi måtte engasjere seg i, ville det absolutt eliminere mye av den fattige dramatiseringen som plager Kara og Markus '. Connors historie fungerer fordi den subtly strider mot spenningen i det andre.

Med resten av Detroit har det vi har i stedet en historie like overfylt og underutviklet. Quantic Dream har mestret å lage en veldig spillbar, til og med hyggelig interaktiv opplevelse. Men det er alltid denne performative følelsen bak det - alltid denne påminnelsen om at for så mye som noen vil hjelpe en sak, er det en forskjell mellom å si det og gjøre det.


Ønsker enda mer Detroit: Bli menneskelig? Lytt til denne ukens episode av The Show (hopp til 30 minutters mark). Showet er tilgjengelig via Art19, Apple Podcasts, og alle andre podcasts selges.