Demokratiet i Cuba smugles på tommelfingerdrifter, sprer seg på gateneettverk

Anonim

Cuba er som minnet om et sted du aldri har vært.

Det er kapitalisme og kommersialisme, rom og cola, frakoblet og på, som tar to motsatte ideer og gjør dem til en annen, ofte vidunderlig ting.

I å tilbringe en uke vandret gatene i Havana og dens forsted på jakten på Cubas videospillgenerasjon, holdt jeg snubler over denne typen lavteknologiske møter høyteknologiske fabulisme. Det ga mitt korte opphold i Cuba, allerede fjernet fritid, tid til å tenke, tid til å slappe av, en følelse av nesten magisk realisme.

Sett gjennom bildene som ble funnet i reisetidskrifter, eller samtalene jeg hadde med smilende, solbrente turister over en middag, var Cuba et tapt sted, en relic av kommunisme og 1950-tallet Amerika.

Men i å snakke med dagens generasjon av cubanere, er det voksende bassenget med 20-somethings som en dag arver denne øya nasjonen, Cuba mye mer en ide enn en samling av omhyggelig omsorg for aldring Buicks, rum destillerier og sukkerrør felt.

Det er en stor stolthet i det cubanske folket for Cuba. Det er Cuba landet, øya, kulturen, ikke nødvendigvis Cuba regjeringen.

Cuba er landet du gjør. Å få det til å fungere. Å gjøre det umulige, og ingensteds er det mer tydelig enn i landets omfavnelse av teknologi og spill.

Til tross for langvarige embargoer, en gjennomsnittlig månedslønn på $ 25 og en offentlig restriksjon på alle, men offisielle medier, finner Cubans fortsatt en måte å se den nyeste amerikanske TV og filmer og spille videospill.

Det var to spillere som ønsket å spille et videospill med hverandre, bygget det første lokale, uoffisielle nettverket med litt kabel. At "Street Network" tar inn hele Havana, og jeg har blitt fortalt, til og med forbinder utliggende byer. I byen Havana alene spiller 20.000 mennesker spill, shoppe, chatte og se begrensede filmer og fjernsyn på nettverket i disse dager. Alt uten statlig tilsyn eller en internettforbindelse til omverdenen.

Arkader kan aldri skje på Cuba, takket være handelsembargoer og andre restriksjoner på myndighetene, så i stedet begynte folk å spille spill på smugglede konsoller, og la en lommelykt av endring i en time på en PlayStation i hjemmet.

I slekt

Cuba: Hvor underjordiske arkader, hemmelige nettverk og piratkopiering er en livsstil

Spillutvikling, en gang en ufattelig karriere på Cuba, har nå offisiell støtte fra regjeringen og universiteter. Og kanskje enda viktigere, kjemper en gruppe uortodokse utviklere, uavhengig av regjeringens sensur, kontroll eller finansiering, for å lage sine egne slags videospill som kan fortelle Cubas historier på samme måter som musikk, sport og kunst har så lenge .

Videospill i Castro-land er en umulighet, og likevel fant jeg dem overalt: som nattlig ritual for en hel generasjon av cubanere, en strekning av ulovlig nettverkskabel skjult i en bunt av forsyningslinjer, den fulle giggelen av barn som leker i en speakeasy arkade, mester profesjonell gamer uten å spille.

Gaming på Cuba er kanskje det skikkeste tegn på at landet, om ikke regjeringen, er klar, ivrig og ønsker å bli med resten av verden, for å omfavne et tilknyttet samfunn.

Og snart, som med "Street Network" som fortsetter å vokse som spindelvev i en massiv maskin, slått stille, ingen person, ingen regjering vil kunne stoppe det ubarmhjertige presset for internasjonal tilkobling.

At demokratiseringen av et sosialistisk land ville komme fram i tommelfingerdriftene og spillkonsollene til cubanske smuglere sammen med Hollywood-blockbusters, ser episoder av amerikanske gud og eksemplarer av de nyeste dataspillene til rette.

Revolusjonen i tiden på internett ser ut til å komme litt om gangen.

Good Game er en internasjonalt syndikert ukentlig nyhets- og opinionskolonne om de store historiene i uken i spillbransjen og dens større innflytelse på ting som kommer. Brian Crecente er grunnlegger og redaktør av.

CUBA'S GAMING REVOLUTION

Du har nettopp lest en oppføring i 12-dels-serien på videospill på Cuba. Sjekk ut resten på vårt knutepunkt.