Døde foreldre, Steven Universe og behandling av sorg

Anonim

Steven Universe er et show kjent først og fremst for sine lyse farger, fantastisk musikk og håndtering av modne temaer om kjærlighet, kjønn og samtykke med en overraskende tydelighet for en action-tegneserie-serie rettet mot et ungt publikum. Men når folk oppfører Cartoon Network-hitens dyder, er det en som ikke får nesten nok oppmerksomhet.

Mye av Steven Universe handler om å presentere hvordan dens tegn omhandler sorg.

Gjennom Crystal Gems eventyr, deres familiære foibles og forsøk på å forholde seg til menneskene rundt dem, er det en kontinuerlig, rolig kvittering for tap. Det tomme rommet igjen da deres tidligere leder Rose Quartz "ga opp sin fysiske form" - døde - for at hennes halvmannslige sønn, Steven, skal bli født, er alltid tilstede.

Til Stevens familiemedlemmer var Rose et skinnende eksempel på medfølelse, en inspirerende general i en krig mot en kultur som aldri ville akseptere deres identitet, selv den store kjærligheten i livet deres. Et gigantisk portrett av henne dominerer det vanlige området av hjemmet som Gems bygget for Steven, og vi kan høre hvor mye hun mente for dem og hvor mye de savner henne hver gang hun er nevnt. Men samtidig er Steven fortsatt et barn uten mor.

Og alt dette er noe som treffer ganske nær hjemmet til to av Stevens Universe-fans, Jeff Ramos og Susana Polo, så de satte seg for å diskutere det.

Susana:

Steven Universe kom med på en ganske rettidig ... tid i mitt liv. Det premiere i 2013, året min mor ble diagnostisert med kreft, og 4. november, nesten en måned før hun gikk inn i hospice. Etter det ble hun veldig fort, døende dagen etter julen. Hun og jeg hadde alltid vært veldig nært; Det er veldig lite tidligere historie om kreft i familien ... Jeg sier alt dette fordi setninger som "det var en grov situasjon" kan redde leseren fra de brutale detaljene, men kan egentlig ikke formidle dybden av det.

Vel, på den lyse siden, kan du styre en EVA-enhet nå

Jeg var 27 på tiden. Jeg er nesten 30 nå, og en av de tidligste tingene du skjønner når du er en relativt ung person med en død forelder - eller når livet ditt inneholder noen form for "sjeldne" tragedier, antar jeg det - er det ingen som vet hvordan svare når du tilfeldigvis korrigerer sine forutsetninger. En annen av de tidligste tingene du skjønner er at en haug mediene du forbruker, eller har konsumert i årevis, er gravid med Dead Parent-opprinnelseshistorier (jeg ser på deg, Disney) som nå har en ekstra vekt.

Jeg har alle slags rare emosjonelle reaksjoner på Dead Moms In Fiction nå. Jeg husker spesielt den mørkeste delen av hjernen min som våkner en dag og sier: "Vel, på den lyse siden, kan du styre en EVA-enhet nå." Jeg kunne snakke i fem minutter uten å puste på hvor sint åpningsscenen til Galaxy-foresatte gjør meg. Jeg kunne gjøre det samme for episoden av Supergirl hvor hennes pleire søster gjorde henne en følelsesløs, holografisk versjon av hennes døde mor for å snakke med. Når det gjelder min erfaring med å spille Dragon Age 2, er det bare et helt innlegg av seg selv.

Men ser Steven sørge sin mor og tiden han aldri har med henne, føles mer analog med mine egne erfaringer enn noe annet jeg har sett, lest eller spilt siden min mors død.

Det er slags hvor jeg kommer fra, så Jeff, hvorfor forklarer du ikke forbindelsen til Steven Universes temaer.

Jeff:

Moren min ble rammet med en sjelden tilstand i halen slutten av 2014. Det høres ut som å lage en superhelt opprinnelseshistorie, men i virkeligheten er det opprinnelsen til smerten som jeg fremdeles prøver å behandle hver dag.

Jeg begynte å ta vare på min mor i august 2015, da hennes myasthenia gravis var på sitt verste. Tilstanden forårsaker massiv tretthet, noe som var vanskelig på henne, siden hun var det mest uavhengige og hyperaktive mennesket jeg noensinne har kjent. Det var spesielt vanskelig å se på lyset fra dagen etter dagen, da det var samme kvinne som jeg husker å jobbe to jobber og deretter komme hjem og ta meg ut til Toys R Us eller arkaden. Ingenting - men dette - syntes aldri å stoppe henne fra å gjøre enkle ting, for eksempel å ta en dusj for å sikre at jeg eide hver spillkonsoll på planeten.

Hun døde i januar 2016. Å si de siste ukene av livet hennes var det vanskeligste av meg er en stor underdrivelse.

Jeg prøver fortsatt å få mening av det hele. Sorgen, og oppdage hva som utløser den, er fortsatt ny for meg. Selv å lese avsnittene over meg er vanskelige. Å realisere hvor mye av mediene vi elsker, er fylt med Dead Parent tropes er noe jeg aldri har hatt med nå før.

Treenighetsmødre av Yasmin Liang

Jeg er sikker på at du husker et par dager siden da vi snakket om kunngjøringen av denne nye sesongen. For å feire, dro jeg tilbake og lyttet til denne kuraterte spillelisten over Steven Universe sanger. Nesten umiddelbart måtte jeg stoppe fordi jeg skjønte hva Steven Universe betydde for meg de siste månedene.

For kontekst blir det temaet jeg resonerer mest med fra Steven Universe, oppdratt av en enlig forelder. Jeg vokste ikke opp med min far, men historier om ham og virkningene av hans handlinger var spredt over hele mitt liv. Som Greg Universe er på Steven, var min mor innflytelsesrik på meg, men var alltid i armens avstand. Ikke på grunn av fiendskap eller forsømmelse, men ut av omstendigheter. Hun stolte meg også på å være min egen person. Hun lot meg ha mine opplevelser og bare intervenert da jeg trengte henne. Mens en del av Stevens historie er selvstyrt som min, kommer mange av dem fra foreldrene sine.

Det var ikke før de siste månedene at temaene fra showets musikk tok et sterkere grep på min følelsesmessige tilstand.

sangene fra Steven Universe som resonerer med meg, er fylt med fortolkninger av samvær

Mens vi alle må håndtere tapet av våre foreldre, vil hvordan vi takler våre følelser, være forskjellige. Vi har alle forskjellige følelser om det og mange forskjellige typer angrer. En av de største angrepene jeg har, var ikke å tilbringe nok tid med min mor da hun var henne best (jeg var åpenbart med henne i hennes siste dager). Jeg vil alltid ønske vi hadde et sterkere forhold.

For hele mitt liv har vennene mine vært min familie. Min faktiske familie, og dens historie, er komplisert i beste fall. Så ideen om å være rundt og støttet av de som ikke er biologisk relatert til deg, er noe som alltid har vært fornuftig for meg, akkurat som Steven og Crystal Gems. Det er en annen slags "sammenhold" du finner når du bygger den forbindelsen med andre. Selv om jeg var så nær min mor følte jeg seg så langt bort fra henne. Hun var aldri en til å be om hjelp, og hun innrømmet ofte bare etter tiggeri, kranglet eller etter å ha blitt slitt ned. Å snakke om våre følelser og komme nærmere er noe hele familien min er historisk "ikke så god til".

I de siste månedene har jeg samlet styrke og samvær som jeg kunne.

Mange av sangene fra Steven Universe som resonerer med meg, er fylt med forskjellige fortolkninger av samvær. «Giant Woman» handler om Stevens spenning for Pearl og Amethysts fusjon og hva de kan bli når de jobber sammen. "Sterk i den virkelige veien" handler om Pearl og Stevens egne motsatte uttrykk for hvordan de kan hjelpe andre å være sterke. "Kjære gamle pappa" er en åpenbar duett om kjærligheten mellom foreldre og barn. "Vær hvor du er" handler om å merke samvittigheten og leve i det øyeblikket. "Gjør det for henne" handler om andres kjærlighet og hengivenhet til noen andre og deres tro.

Under de tøffeste tider for meg brukte jeg disse sangene til å styrke meg selv og, som jeg nylig har forstått, brukte jeg disse sangene som et sted å dumpe mine følelser inn i. Jeg lente seg på deres temaer av felles kjærlighet og pakket inn smerten min rundt deres positivitet. Det var mange dager jeg ville gå ut og hente medisin eller toalettsaker min mor var for svak til å kjøpe. Jeg ville lytte til disse sangene fullt volum i bilen. De ville få meg til å føle så mange følelser på en gang. Sorg og glede vil blande seg og henge på hvert dårlig sangtegn jeg ville belte ut på de stasjonene. Noen ganger ville jeg være så overveldet, jeg ville nesten måtte trekke over. Det var for mye for meg å håndtere; Å se den sterkeste personen jeg kjenner, sakte tapt en kamp hun ikke kunne muligens vinne. Disse sangene holdt meg sammen.

Skrevet ut, jeg vet at dette kan høres altfor dramatisk ut. Men det er sikkert sanger du har i ditt hjerte som du har gjort det samme med. Jeg skjønte ikke det på den tiden, men jeg brukte showens temaer og deres sanger som en krykke for å holde meg oppe i disse dager. Som jeg sa før, da jeg prøvde å lytte til disse sangene på kontoret nylig, har sanger jeg ikke har lyttet til om noen få måneder, så mange følelser flom at jeg nesten måtte forlate skrivebordet mitt.

Det er klart mye mer for meg å pakke ut, men hva med deg Susana? Er det noe annet du tar fra eller får strøm fra i Steven Universes verden?

Susana:

Jeg vet ikke om jeg vil si at det er ting i Steven Universe som jeg får personlig styrke fra - så mye som det er ting i det som har hjulpet meg med å pakke ut noen tunge følelser på en måte som andre historier som bruker en Dead Parent backstory havn ' t.

Jeg fikk ikke ta pause som jeg trengte etter at moren min døde til mer enn seks måneder senere. Inntil da var alle følelsene jeg hadde om det, noe jeg prøvde å finne tid til etter at jeg hadde deltatt på alt mitt vanlige ansvar - kjører en hel blogg, administrerer flere ansatte og generelt er en uavhengig voksen.

Pro tips: Det er ikke en god situasjon å håndtere følelser av Dead Mom-størrelsen!

"Så mange fødselsdager" lot meg ikke gråte så mye som det forlot meg sjokkert.

Hvis det er to episoder som var den følelsesmessige ekvivalenten av et slag i ansiktet for meg, ville de være "Så mange fødselsdager" og "Løve 3: Straight to Video."

"Fødselsdager" tar en hard pivot i slutten når han etter å ha besatt hele dagen over ideen om at han blir eldre, begynner Steven ved et uhell å bruke sin shapeshifting makt til å bli raskt eldre.

Gems er funksjonelt udødelige, og det er tydeligvis en av grunnene til at Rose død rammer dem så hardt, men Steven er halvmannslig - det er ingen veiledning for ham. Klimaet i episoden har seeren som Garnet, Amethyst og Pearl konfronterer ideen om at noen de elsker, dør en uventet, urettferdig, for tidlig død rett foran øynene deres - og det er ingenting de kan gjøre med det. De er helt panikk. Hver og en av dem bryter ned, selv den utløsbare Garneten.

Til slutt blir Steven gjenopprettet til sin ungdom, selvfølgelig - men bildet av tre selvforsikrede tegn, hjelpeløs og skremmende, slo meg som et slag i tarmen. Det var for nært. Det var for mye. Da det ble sendt, bare tre måneder etter at moren min døde, var jeg ikke klar - eller i det minste livet mitt var ordnet på den tiden, hadde holdt meg fra å være klar - for å virkelig holde meg til hvor hjelpeløs jeg hadde følt når moren min var i chemo, gjenopprettet fra kirurgi og deretter for raskt å glide seg bort på et morfindrop og en sykehus seng inkongruøst installert i barndomshjemmet. "Så mange fødselsdager" lot meg ikke gråte så mye som det forlot meg sjokkert. Det er to år nå, og jeg har fortsatt bare sett det to ganger.

Kontrast det med "Lion 3: Straight to Video", som tilfeldigvis luftet nesten et år til dagen etter at min mor overgikk til hospice. I klimaks av den episoden oppdager Steven et hjemmevideo som hans mor forlot for ham (under et tre som vokser i det ekstradimensjonale rommet i en rosa - se, du må bare se showet) med en spesiell melding .

"Vi kan ikke begge være. Jeg skal bli halvparten av dere, " forteller hun. "Jeg trenger deg til å vite at hvert øyeblikk du elsker å være deg selv, det er meg elsker deg og elsker å være deg. Fordi du skal være noe ekstraordinært. Du skal være et menneske."

Jeg forutse ikke at Sad Mom-ting kan få meg til å føle seg trist og snill

Unødvendig å si det regnet ganske tungt på ansiktet mitt. Men så rewatched jeg umiddelbart episoden. Og så er jeg ganske sikker på at jeg så det en gang til. Og så rewatched jeg bare den delen som fikk meg til å gråte. I et show som ikke var så enkelt oppriktig som Steven Universe er, kunne jeg ha funnet hele scenen altfor sakkarin, selv manipulerende. I stedet fant jeg det rar trøstende, selv som det ødela meg følelsesmessig.

The Dead Parent Trope er så utbredt i heltehistorier at det faktisk er normalisert - og vi har filmer som Guardians of the Galaxy som må opp på forhånd ved å sørge for at siste øyeblikk vår helt hadde med sin døende mor, var en der han var sint på henne, som om det faktum at hun dør i utgangspunktet ikke er traumer nok. Det er den typen ting jeg kanskje hadde rullet øynene mine for noen år siden, men nå gjør det meg forstyrrende.

Jeg forventet at Sad Mom-ting lett ville gjøre meg trist etter at moren min døde, men jeg forventer ikke at noe av det ville få meg til å føle seg trist og snill, eller det ville noen ganger gjøre meg sint. Har du lagt merke til endringer i måten du følelsesmessig håndterer Steven Universe eller andre medier, Jeff?

Jeff:

Utenfor det korte eksemplet over med Steven Universes musikk, har jeg ikke lagt merke til virkningen på mange steder enda. Eller i det minste har jeg ikke lagt merke til det på steder der det ikke føltes meningsfylt.

Et eksempel på noe som ikke engang registrerte meg var Batman v Superman. Det er åpenbart at Bruce Waynes foreldre blir drept foran ham radikalt påvirket livet hans. Kraften til mødre var også en sentral del av filmen, med sin "Martha Moment". Men faktum er at brudens foreldres død er innebygd og godt slitt territorium i tankene til komiske fans. Utenfor det å være en påminnelse om Bruces begynnelser, ser ikke foreldrene sine dør, har ingen vekt i tankene mine.

Men det var et annet stykke medie som slo meg som en sekk murstein. Hovedsakelig på grunn av dens likhet med tøffe beslutninger måtte jeg gjøre.

Firewatch ble utgitt to uker etter min mors død. Mens spillets åpning omhandler hovedpersonens forhold til sin kone, er de harde beslutningene du må gjøre på vegne av henne, alle kjent for meg. Vikten av å ta beslutninger for noen du elsker når de når ut til å være ute av stand til å ta avgjørelser for seg selv, er umåtelig. Firewatchs hovedperson, Henry, begynner sin reise gjennom en rekke binære valg, presentert i en serie tekst ved spillets åpning. Du kommer til å adorably oppdage hvordan Henry møter sin kone og danse gjennom de avgjørelsene som danner grunnlaget for forholdet. Du bestemmer i utgangspunktet hvem Henry er basert på hvordan du håndterer disse valgene.

Deretter treffer spillet deg med en hard venstresving. Og hvis jeg hadde spilt dette spillet når som helst i mitt liv tidligere, ville jeg sikkert ha følt meg dårlig for Henry som et tegn. Men det var bare to uker før jeg ikke bare fikk de svære nyhetene at moren min aldri ville våkne igjen, men jeg måtte også bestemme når hun skulle la henne gå. I motsetning til Firewatch var det advarselsskilte; og både spilleren og Henry så det uunngåelige. Men heller ikke han eller jeg hadde forberedt på det. Et øyeblikk var moren min bra; Det neste, jeg sitter i et rom, behandler alt som legen bare fortalte meg, med mine følelser som strømmer ut av meg som en åpen brannbrand.

Mens jeg hadde familie og venner rundt meg i slutten av mors mors liv, følte jeg at enhver beslutning var på skuldrene mine. Så da Firewatch presenterte meg med en fortelling som gikk fra fræk og realistisk til brutalt hjerteskjærende og altfor kjent, kunne jeg ikke klare det. Det var ikke så lenge før hennes død at jeg var helt skolet av min mor i Bingo. Og så var hun borte i et blikk av øye. (Jeg er også fortsatt overbevist om at moren min var en slags heks som kunne manipulere Bingo-kort. Og nå vil jeg aldri vite sannheten.)

vi må alle takle tapet av foreldrene våre, hvordan vi takler våre følelser vil være forskjellige

Det tok meg en stund å til og med gå tilbake til Firewatch. Mens jeg mistenkte at introen var designet for å hjelpe deg med å fargelegge Henriks beslutning om å våge seg ut i skogen, forventer jeg ikke at det skulle slå meg så hardt som det gjorde. Som en katalysator for Henrys motivasjoner var introen enkel og effektiv. Det var oppriktig og fokusert på hvor raskt liv og relasjoner kan endres. Virkningen av introen ble forsterket av det faktum at dette ikke var bare en fortelling, men en beslutning du måtte gjøre. Det føles likt åpningen av Up, men i det minste i Up, er det Carls historie, ikke din. Du måtte ikke ta en avgjørelse for Carl om slutten av hans kone liv; du satte deg tilbake og så at Carl tok sine egne beslutninger. Åpningen til Up er vanskelig og viktig for Carl, og det påvirker fortsatt. Men å måtte ta en tøff beslutning som Henry i Firewatch er hvor ting virkelig rammet for nær hjemmet.

Jeg tenker på min mor hver dag. Jeg behandler fortsatt ikke å ha henne rundt. Og jeg er sikker på at jeg fortsatt ikke har det i meg ennå for å til og med høre på Steven Universe-spillelisten jeg snakket om. Jeg er ikke sikker på hva denne sesongen av showet holder, men det vil trolig være ting som vil pusse opp mot dette ferske såret.

Men hvis jeg kunne være noe som Steven, er det beste jeg kan gjøre, å kjenne delene av meg som eksisterer på grunn av min mor: kjaset, selvtilliten og sans for humor. Det er alt hennes. De er noen av mine beste egenskaper, og alle som kjente henne, visste at hun ga dem alle til meg. Akkurat som Steven, de beste delene av meg er gaver som min mor har satt inn i min karakter. Dette er egenskapene som gjør livet mitt magisk. Og de er deler av min mor, jeg må aldri glemme, fordi jeg bruker dem hver dag.