Kaptein America er best når han sendes

Anonim

Kaptein America er en ganske populær fyr i disse dager - men det var ikke alltid tilfelle. Selvfølgelig har han aldri vært ukjent. Men det var en tid ikke lenge siden at du var en fan av Captain America, ville tjene deg knapt skjult øye ruller, quizzical utseende, og "uh, virkelig?" Stirrer fra omtrent alle utenfor din lokale tegneseriebutikk - og det er ikke vanskelig å se hvorfor.

Hans opprinnelseshistorie får ham til å lyde som din curmudgeonly bestefar innpakket med et evig ungdommelig ansikt. Han er alle "boyscout" -delene av Superman uten den kule fremmede opprinnelseshistorien. Enkelt sagt: det var en tid da overbevisende folk som Captain America var verdt din tid, mye mindre at han var kul, var en herlig innsats. Tydeligvis er dette ikke så sant lenger - men kanskje ikke helt av grunnene til at du kanskje tror.

din curmudgeonly bestefar innpakket med et evig ungdommelig ansikt

Jo, en del av Steve's nyfødte popularitet kan spores tilbake til den globale metningen av MCUen i omtrent hvert hjørne av verden, og en annen kan tilskrives skuespilleren Chris Evans. Men sannheten er at noe annet har radikalt flyttet sin fanbase.

I løpet av de siste syv årene har Steve Rogers blitt overførbar som helvete.

Shipping Captain America har blitt så vanlig, så allment akseptert og så umiddelbart tilgjengelig, det har skapt en helt ny måte å snakke om og forholde seg til ham både på og utenfor storskjermbildet. Det er utløst nye samfunn bygget av nye fans, og reframed ideene til de gamle. Det har vært et jordskjelv som er reverberated gjennom superhelt popkultur fra topp til bunn.

Det er ikke å si at MCU oppfunnet ideen om Shipping Captain America, eller at folk bare har investert tid og energi i Steves kjærlighetsliv i det siste tiåret. Selv om romantikk aldri har vært en stor del av en Captain America-historie, har Steve vært gått gjennom de spirituelle kappene-og-cowl-comic-forholdet spiraler - i tillegg til mange fan-imagined torrid affairs - siden dag ett. Men før MCU ble teksten og underteksten til Steve's historier sett gjennom alle sammen forskjellige linser.

Peggy og Sharon

Ta en titt på Steve's to mest kjente (og, avhengig av hvem du spør, mest vanskelig) kjærester fra tegneseriene. Peggy og Sharon Carter var en tante og niese duo som Steve, for en tid, datert samtidig. Peggy kjempet sammen med Steve i 2. verdenskrig, men ble "gitt hukommelsestap" fordi et skall eksploderte for nær henne, og etter Caps etterkrigsreise, ble han forelsket i ham (lest: Captain America) uten å vite at han var Steve Rogers. Sharon, samtidig, var aktivt dating Steve som Steve, samtidig som han visste at han også datte Peggy, og ga ingen mangel på sitcom-stil feilaktige identitetskvoter der Steve bare ikke kunne synes å bestemme hvilken vakker kvinne fortjent hans oppmerksomhet mest.

Ting gikk fra slapstick til tragisk da begge kvinnene var fullstendig fra serien nesten helt. Sharon selv ble brutalt skrevet ut i et tomt som så henne hjernevasket av en kult og tvunget til å begå selvmord foran Steve. Årtier senere ble Sharon hjernevasket enda en gang, da hun ble tvunget til å myrde Steve under hendelsene i borgerkrigen. Så ble hun fanget i lommedimensjonen, og du får ideen. Ikke akkurat noe du vil bruke til å overbevise noen om å bli investert i noen karakter som er involvert, spesielt hvis du prøver å overbevise noen om dybden og nyansen av Steves mellommenneskelige liv.

Nå, med tre filmer og et spinoff-tv-show mellom de to, har Peggy og Sharon Carters skjermhistorie blitt gjennomgått betydelig fra sin tegneseriekilde. De uheldige hjernevaskende delplottene har blitt hoppet over, amnesi er forsvunnet, samtidig dating og brutale dødsfall blir omgått. Det vi er igjen med, er kanskje ikke verdens mest gjennomtraktede romanserie, men det er greit.

Det er fortsatt en brukbar historie å selge til filmgjester i to timers biter - og en berøringsstein som ber om en rask og enkel shorthand for noen viktige emosjonelle temaer som kommer utenfor flagget. Den forbedrede dynamikken virker underverk i å markere den virkelige størrelsen på det som Steve mistet i sin tid på is.

Forfatter og redaktør Lindsay Smith, som kuraterte ikke uten deg fanthologi, krediterer måten MCU håndterte Steve og Peggys forhold som en stor byggestein i stillasene som ville bære Steve's romantiske liv gjennom franchisen.

"Jeg tror at følelsen av" savnede forbindelser "er så akutt for Steve i MCU i stor grad på grunn av måten The First Avenger endte." Smith fortalte meg. "Scenen hvor han og Peggy sier farvel over radioen er så emosjonell og perfekt [...] at vi er igjen med så sterkt vondt for ham å finne en forbindelse med noen."

Fra Stony til Stucky

Men det er alt i Steve's canonical romances. På den subtekstiske siden har tingene blitt en enda mer dramatisk renessanse.

Før MCU var Steves mest populære subtekstbaserte skip mellom ham og Tony Stark, vanligvis forkortet som "Stony", eller mindre vanlig som "Superhusbands." I dagene før filmen debuterte Stony fans på pre-sosial- media-boom-plattformer som LiveJournal, hvor de omsorgsfullt kuraterte og delte lister over hardt vunnet skanning av tilbakeproblemer, fanart og fanfiction vekk fra de nysgjerrige øynene til det vanlige tegneseriefællesskabet. Det var en nisjepåvirkning i en allerede nisjehobby - absolutt ikke en som kunne snakkes om, eller forstått, offentlig.

Sydney Jones, en kunstner og grafisk designer, tilbakekalte hennes erfaringer i pre-MCU Stony samfunnet. "Det var veldig inspirerende, lengden folk gikk for å lage mesterposter av øyeblikk og ressurser for hvor du skal begynne å lese, hvilke problemer du skal se opp, " sa Jones. "[..] selv om det føltes veldig hemmelig."

Fans som ble investert i Steve via sin interesse for sin dynamikk med Tony, gjorde det så stille, og vanligvis bare etter måneder med konsentrert innsats for å jobbe gjennom tilbakemelding og lære historiebuer. Men til tross for innsatsen var det ofte mer enn verdt det. Forfatter og fan Magen Cubed forklarer at fordelene med shipping Stony jobber på flere nivåer.

"Steve er denne utadvendte perfekte moralske målestokken at Tony måler seg selv og alle andre mot i denne rent kjærlige, idealistiske og likevel selvdestruktiv måte, " sa Cubed. "Gjennom Steve's gjensidig kjærlighet og respekt for Tony, mangler og alt ser vi en mye mer humanisert versjon av Steve enn jeg tror at selv forfatterne har til hensikt noen ganger."

I dag har konseptet Stony sivlet så langt inn i det vanlige at selv skuespilleren Robert Downey Jr selv regelmessig blinker vitser til sine fans om sin kjemi med sin co-star. Selv utenfor de strengt romantiske fansamfunnene, har Steve-and-Tony-forholdet blitt destillert på en måte som gir nye innspill til å kippe bort til Steves følelsesmessige kjerne - veier som ville ha tatt uker med arbeid og en hjelpende flaks i gruvene av et nå avsluttet LiveJournal-fellesskap for å finne før.

Enda mer eksplosiv har vært fenomenene som omgir det undertekstlige forholdet mellom Steve og Bucky Barnes, nå eponymously kjent som "Stucky." Hvis MCU hjalp kurset korrigere Steve / Peggy og Steve / Sharon, og deretter hjulpet å trekke fans til Stony-verdenen; så var Stucky en signalflare rett på en sti av bensin. Det har utløst et bål som ble et Captain America-formet fyrtårn for nye fans. Nye fans som kanskje ellers har gått hele livet, er bare passivt interessert i Steve Rogers i det hele tatt.

Stucky-fenomenene skylder sin drivkraft for MCUs gjenoppfinnelse av Bucky Barnes, som forvandlet ham fra barnesøsken til Steve's barndoms beste venn, noe som gir et bredt grunnlag for faninterpretasjoner av Steve's liv før han var bemyndiget til superserumet, med Bucky som et poeng referanse. Objektivet til Bucky og Steves forhold på skjermen er en snarvei til en av de lettest glemte pilarene til Captain America's karakter - at på slutten av dagen, utover kjevelinjen og uniformet, er det bare et scrappy barn som ikke gjør det som mobber. Og det gjorde alt ved å gi et virkelig følelsesmessig resonansskip.

Det høres enkelt, kanskje enda for tydelig i ettertid, men før denne inkarnasjonen av Bucky var på bordet, eksisterte de årene av Steve's historie - hans liv før serumet, hans identitet før hans patriotiske vri - i en tåke av vagt definert og stadig resummert Golden Age historie. Det er en motgift mot Steve's mer weighty conceits: Scrappy barn som ikke liker bullies er så langt du kan få fra regjerende stooges eller kjedelig baby-faced grandpas.

I løpet av de siste syv årene har ruteplanleggingen Steve Rogers blitt raffinert til en slags leksikon. På rekordtid er det gitt potensielle fans tilgang til en helt som tidligere kun har fremmedgjort dem. Hans karakter har ikke egentlig forandret seg - fyren Chris Evans spiller på skjermen er den samme fyren som har vist seg i tegneserier i nesten hundre år. Men barrierer mellom fans og hans, vel, hjerte, har blitt strategisk demontert. Kaptein Amerikas relasjoner har utviklet seg til å bli en stor del av hans appell.


Meg Downey er en frilans popkulturjournalist basert på Los Angeles, California, som spesialiserer seg på tegneserier og superhelter. Du kan finne henne på twitter @ rustypolished, hvor er hun sannsynligvis har en veldig offentlig innsmelting om noe ekstremt pinlig.