Den bitre slutten på en desperat eSports gamble

Anonim

Simon Boudreaults beslutning om å investere sin arv i fem League of Legends-spillere fra Korea, vil alltid være en enorm gamble.

Hans eSports-team Quantic Gaming, som han hadde eid i mindre enn et år, var blødende penger. Personalet hounding ham for tilbakebetalinger. Hans viktigste StarCraft 2- spiller var ulykkelig.

Men han trodde at hans nye League of Legends- team skulle fikse alt. Han satte alt på den troen.

Alt Boudreault måtte gjøre var å veilede de spillerne gjennom en sesam LCS-kvalifisering, som foregikk like før ferien. Han ville få dem til en play-off-kamp mot et sliterende nedrykk-truet pro-team. Da ville han være i LCS [ League of Legends Championship Series] riktig. Han ville være gylden.

Kontanter fra LoL utgiver og league organisator Riot Games, så vel som rikelig sponsorships ville gjøre alle hans økonomiske woes gå bort. Å gjøre det til den offisielle LCS League of Legends- pro-divisjonen var nøkkelen. Han hadde spillerne til å gjøre jobben.

Det begynte vakkert. Quantic vant de to første spillene i en fem-match run-robin, og så ut til å være cruising. Etter den første dagen av kvalifiseringene, var de favoritter for å rydde runde robin og møte et nedrykkslag fra ligaen, sannsynligvis en de hadde slått flere ganger i praksis økter.

Quantic's backroom-personell, hvorav mange var skyldige tilbakebetalinger og var bekymret for Boudreaults kompetanse som gruppeleder, begynte å tro at den 24-årige fra Quebec kanskje bare hadde trukket den av.

På den andre dagen gikk alt galt. Laget trengte en seier fra tre kamper. De spilte dårlig. De mistet dem alle.

7. desember klarte Boudreault (over) tweeted, "Håp ble knust. Broken Dreams & whatever." Så forsvant han. Seniorpersonal knyttet til teamet har ikke vært i stand til å spore ham eller snakke med ham. Han har nektet gjentatte samtaler fra kolleger, lagmedlemmer, media og til og med lagets sponsor.

I går forsvant Quantic-nettsiden til slutt også. Kvantisk spill, for all hensikt og formål, er ikke mer.

HyuN (bildet nedenfor), Quantics ledende StarCraft 2-spiller, sier at han skylder $ 23.000, inkludert premiepenger han vant for laget. Team COO Bernie Catalan, som ble enige om å sette LoL- spillerne i sitt eget hjem i tre måneder frem til konkurransen, skylder $ 4000. John Clark, som brukte mye av fjorårets arbeid som markedsdirektør for Quantic, mottok aldri en full lønnsslipp og skylder $ 5 700. Listen fortsetter.

De sier alle det samme. Boudreault var vanskelig å nå selv når laget fortsatt var til stede. Nå er han nettopp borte. Alle forsøk på å nå ham forstyrres.

"Ingen vet hvor han er, " sa Kalle Nilsson, en frivillig for teamet som håndterer medieforespørsler. "Situasjonen er rar. Det er mange mennesker rundt Quantic som er gode på hva de gjør, og så er dette vondt for dem, fordi de virkelig elsker laget."

"Han er forsvunnet. Han er av rutenettet, " sa Quantics markedsdirektør John Clark. "Han var involvert inntil det ble gjort eller pause og da var han borte."

Konkurransedyktig spilling er en boom-bedrift hvor et godt lag kan tiltrekke seg hundretusener av dollar i sponsing, ligaforutsatte utgifter og premiepenger. Men Quantic er den uunngåelige flipsiden av glamouren. Det er historien om en stor innsats gått galt, en ung mann med penger og ambisjon, men ikke nok av det som trengs for å bli med i den store ligaen.

Forsøk ved å kontakte Boudreault direkte har vært ubrukelig. Men tidligere kolleger har kommet frem for å snakke om en bisarre og tilfeldig ledelseskultur.

Gjennom en arv hadde Boudreault kommet inn i mye penger og hadde bestemt seg for å investere det i det han bryr seg mest om; eSports. Selv jobbet med sin vellykkede familiebedrift, som produserer stilige kontormøbler, hadde han søkt å lansere et spillbordsdesign spesielt for pro-gamers.

Han hadde eid et mindre lag kalt 4Not, som hadde fusjonert med noen andre lag og med Quantic, et større merke som sviktet. Det var eid av noen gutter, inkludert eldre Google-ansatte, hvis lidenskap for konkurransedyktig spill var avkjølt. Boudreault kjøpte opp en majoritetsandel og begynte å bruke. Den kjente StarCraft-spilleren HyuN ble signert, og StarCraft 2- laget gjorde det bra, vinner her og der, hovedsakelig på baksiden av HyuNs ferdigheter.

Men Boudreaults hovedinteresse var i Legends League . Kollegene sier at han tilbrakte lange timer på å spille spillet, og mesteparten av sin profesjonelle energi gikk inn i hans merkebesparende ordningen for å få Quantic inn i LCS. Han annonserte det nye laget i september, og forteller GameSpot at det ville være "en stor spilleskifter til den nordamerikanske Challenger og LCS-scenen." Det ble ledet opp av den respekterte spilleren Yoonsup "Locodoco" Choi.

"Alle pengene gikk inn i det, " sa Clark. "Juridiske avgifter, reise, visa, tusenvis av dollar. Men ingenting skjedde. Simon var aldri tilgjengelig. Han ville bare ikke svare på forespørsler om informasjon."

Koreerne, unge menn i sena tenårene og tidlig på tjueårene, ble plassert hos Bernie Catalan og hans kjæreste, hjemme hos dem i Sør-California. En av spillerne gikk hjem etter noen uker, misfornøyd med situasjonen. Catalan og hans partner sloss med ansvaret for å ta vare på laget, som var i deres hjem fra september til turneringen i desember.

"De var unge, så de var litt ryddige og kjæresten min klaget over dem, ikke rydde opp, " sa han. "Hun liker virkelig et rent hus. Hun var ikke veldig begeistret for å ha fem gutter som for det meste ikke snakket engelsk i huset." Forskjellige forsøk ved å kontakte tidligere lagmedlemmer for intervju har vært mislykket.

For å holde laget underholdt tok Catalan dem på dager ut til Six Flags og andre avvik. "De ønsket å gå ut for å spise mye. Vi dro til batting bur og laser tag og go-carting."

Boudreault hadde lovet $ 2500 i måneden i levekostnader, samt hjelp med verktøyregninger, ifølge katalansk. Men hans husholdning fikk bare $ 2000 i måneden. Han sa at det ikke var uvanlig å plukke opp utgiftskanaler, og prøv så ofte forgjeves å bli kompensert senere.

Katalansken sa at pengeproblemer påvirket laget. "De kan ha vært mye mindre stresset uten det problemet, " sa han. "De ville si, la oss gå til Trader Joes for å få mat og jeg vil si, vel, Simon har ikke sendt pengene ennå."

Til tross for sin store investering i prosjektet, da laget spilte kvalifiseringsturneringen, ble Boudreault borte. Katalansken sa at lagseieren hadde tenkt å delta i turneringen dersom laget utviklet seg gjennom de første liga-stadiene.

"Vi burde ha vært en shoo-in, " sa katalansk. "Alle var sjokkert over at vi ikke gjorde det. Men vi visste at dette var gjør eller dø."

"Da de vant sine to første spill, var det som, dette er bra, " sa Clark. "De mistet de neste to. Alt de trengte å gjøre var å vinne sitt siste spill, men de kunne ikke gjøre det. Jeg tror ikke de hadde nok kjemi til å gjøre det de trengte å gjøre fordi de hadde en liten mengde tid til å komme sammen og det skjedde bare ikke. Den siste dagen i konkurransen var det som å se på et togvrak. "

"Simon satte mye penger på dette. Han tok mye risiko, " sa Nilsson. "Når Legendskampens lag mistet, var det vårt siste håp. Det kostet mye penger for ikke å komme inn i den store ligaen."

Clark sa at han var opptatt av å markedsføre laget for å finne sponsorer, men kjempet for å samle opp nødvendig informasjon og eiendeler for å lage pitching materialer. Han la til at hans dårlige erfaringer jaktet Boudreault for lønn, til slutt delvis betalt i under-$ 1.000 trinn, til slutt førte ham til den konklusjonen at Legendens lekskapssvikt var enden av veien.

"Simon er en ung fyr, og han har penger, men med sin mangel på erfaring er han veldig kontrollerende, " sa han. "Han ville ikke delegere. Vi ønsket å hjelpe, men han prøvde å gjøre alt. Han er ikke en hardt arbeidende person. Han spilte mange spill og ble oppe sent. Mange ting som trengte å bli gjort, fikk ikke Han var ikke flittig, men han var god på nettverk. Han ville få ting startet, men han ville ikke fullføre dem. "

I begynnelsen av januar sendte HyuN et notat på TeamLiquid-forumet som angav at han prøvde å kontakte Boudreault for å hente inn sine inntekter og premiepenger. Han beskrev å arbeide under kaotiske forhold som inkluderte flyreiser til turneringer som bare ble bestilt i siste øyeblikk.

"Simon fortalte meg at han ville gi meg min lønn og premiepenger, og ga meg en forklaring, " skrev han. "Men det var alltid en løgn. Han sa alltid at han hadde sendt pengepengene, men jeg hørte at han faktisk hadde brukt pengene til å støtte LoL- laget."

I slutten av desember og tidligere denne måneden løp The Daily Dot to detaljerte historier om Quantics sammenbrudd, som snakket om Boudreaults forsvunnelse. En av historiene bemerket at han hadde fortalt venner at han var syk og kan ha en svulst. Men ingen involvert i Quantic på seniornivå har vært i stand til å kontakte ham for å sjekke helsen hans, eller på lagets prospekter fremover, inkludert Quantics sponsor, kringkasting produsent Roccat. En kilde ved firmaet fortalte at representanter har forsøkt å spore ham i uker, uten suksess.

På onsdag stoppet Quantics nettsted. Selskapets e-post er opphørt for noen uker siden.

"Vi føler at vi har mistet mye tid og krefter vi legger inn i dette laget, " sa Nilsson. «Jeg kan forstå at han ville gi opp og gå. Han løp ut av penger, men hvordan han gjorde det, snakker ikke til noen, det er ikke riktig. Mange er sint.»

"Simon kunne dukke opp i dag og si at han var på sykehus og hva i helvete skjer, " sa katalansk. "Eller det kan være at Quantic er død." Katalansken sa at eSports organisasjoner må finne måter å beskytte mot bom og bustespekulasjoner blant sine ranger. ba om en kommentar fra Riot Games, som gikk ned. "ESports er som når baseball startet, " sa katalansk. "Det var mange lag igjen da eksisterer det ikke lenger."