Atlas Reactor er Dota møter XCOM, og det er fantastisk

Anonim

Will Cook forsto først at han hadde noe spesielt på hendene med Atlas Reactor da han satte spillet på en kontor-tv.

"Vi legger på en 6v6 bot kamp uten seierforhold og ingen tidsgrenser, " sier Cook, spillets ledende designer, med en latter. "Vi bare satte det på, og det varte i flere dager om gangen. Tusenvis av dreper. Et par av oss gikk over, og en mengde begynte å samle seg, og noen sa:" Ti bucks på blå team til 3000. ""

Kontorspillbassenget fortsetter til denne dagen.

en annen slags turn-based

Atlas Reactor kommer til oss via Trion Worlds, en utvikler primært kjent for massivt multiplayer spill som Rift . Mens Atlas Reactor er online-fokusert, er det ikke massivt i noen betydning for ordet. Det er et spill om lag av motstandere som kjemper på det meste symmetriske kart, ikke i motsetning til Dota 2 eller den tidligere nevnte League of Legends . Det er, i nesten alle forstand, en forandring av tempoet for Trion.

Det er også turbasert.

Slik fungerer spillet i det som er Atlas Reactors primære modus: Ved starten av en kamp, ​​velger hver spiller en helt karakter (kjent som en "freelancer") for å kontrollere. Lag kan bestå av så få som to spillere eller så mange seks på hver side. Trion er fortsatt tilpasning av balanse og finne ut hva som føles best.

Kampene består av svinger hvor hver spiller plotter ut handlingen de vil utføre. Men i motsetning til de fleste turbaserte multiplayer-spill, tar hver spiller samtidig sin tur i Atlas Reactor . Og selv om turn-baserte ofte oversettes som treg og kontemplativ, ønsker Trion at spill skal bevege seg på et godt klipp, så det er en stram tidsgrense hvor lenge hver tur varer - i kampen jeg spilte, var det 30 sekunder.

Det er forbausende hvor raskt det visuelle språket i Atlas Reactor klikket

Når hver spiller er ferdig med å legge inn sine valg for turnen, spilles alles handlinger samtidig. Det kan høres rotete, og det kan sikkert være i praksis, men Atlas Reactor håndterer det smart ved å splitte handlinger inn i en rekke forskjellige faser.

Husk, igjen, at faktisk å legge inn handlinger er sitt eget segment av spill. Når disse handlingene spilles ut, bestemmes av hvilken av følgende faser det faller under.

Først er prep-fasen. I denne fasen kan spillere sette buffs på deres lag eller debuffs på fiendens lag, eller legge feller som kan fange spillere i følgende faser. I mitt spill spilte jeg som en pistolslinger ved navn Lockwood, som kunne kaste ned gruver i denne fasen for å fange intetanende motstandere av vakt.

Dashfasen kommer andre. I de fleste tilfeller i Atlas Reactor finner angrepene sted før bevegelse. Men hvis du vet at du er i ferd med å bli ødelagt av et fiendtlig angrep, kan du aktivere en dash evne til å hoppe ut av veien før et angrep går av. Disse evner har en tendens til å ha en nedkjølingstid av mange svinger, så de kan bare brukes sparsomt.

I tredje fase, kjent som blastfasen, aktiveres angrepskapasiteter. Ingen angrep i Atlas Reactor er målrettet; Alt er rettet mot en generell retning, noe som betyr at velplasserte angrep ofte kan slå flere fiender, mens en dårlig utført blast kan savne helt.

Og til slutt, etter alt, er flyttfasen. Hver karakter kan utføre en handling og en "flytte" per tur, med forskjellige tegn som kan bevege seg over kartet med forskjellige hastigheter.

Dette kan lese komplisert, og det kan være overveldende i de første 10 minuttene eller så. Men det som er forbløffende om Atlas Reactor, er hvor raskt det visuelle språket i spillet klikket og var fornuftig for meg. I løpet av få minutter med å sette hånden min på musen og tastaturet, blåste jeg raskt gjennom mine svinger og fant ut klare måter å fange det andre laget i et stort angrep eller unnvike ut av veien for en fiendens bombardement.

Det vil si at jeg følte meg smart fra starten.

dybde, mestring og overvåkning

Cook og team først avslørte Atlas Reactor for noen uker siden på Penny Arcade Expo. Den første reaksjonen fra Trion-fansen, som du kanskje regner med, var en sjokk og forvirring.

"Mange mennesker var i første omgang steinvendt, " sier Cook. "Men da fikk de det. De sa, " Helt skit, dette er annerledes. ""

Det gjenspeiler min egen reaksjon. Jeg gikk inn i denne avtalen skeptisk, usikker på at det ville være verdt å dekke. Et annet heltbasert online konkurransespill? Og fra et studio som vanligvis bare gjør MMOer? Det hørtes desperat. Og så ble jeg omvendt i løpet av få minutter.

På studio-nivå sier Cook at spillet bare gjorde det til dette punktet fordi det var spillbart fra de tidligste dagene.

"Vår originale prototype var bare laget av blokker, " sier Cook. "Det hadde ikke samtidig svinger rett utenfor flaggermuset, men det var alltid gøy. Det var morsomt å få to lag på det i turnbasert kamp. Det var morsomt å spille. Derfor overlevde den på Trion."

Konsernsjef Peter Ju forteller at hvor Trion tidligere har forsøkt å mestre MMO-markedet, setter den nå øynene mot en helt annen type spillutvikling. Utviklingen av Atlas Reactor begynte med teamet å stille et enkelt spørsmål: Hvorfor er konkurransedyktige spill morsomme?

"Det er to grunner vi fant ut, " sier Ju. "En forbedrer dine raske ferdigheter. Når du sliter en kombinasjon i Street Fighter eller finne ut en bedre måte å slå på i Legends League eller finne ut bedre dekk i Hearthstone, føler du at du blir mer beherskelig av spillet.

"Men den andre tingen, som de fleste sier generelt når de virkelig er i et spill, er det de liker mest når de utspiller motstanderen. Det er når de lærer nok om et spills nyanser å vite at en motstander skal Beveg deg i en retning, så de beveger seg i en annen retning og utfordrer dem. Det høye nivået av spill, det er det som virkelig er moro med et konkurransedyktig spill, du må bare komme gjennom alle disse andre ting for å komme til det punktet. "

Ju sier Atlas Reactor ble designet for å få spillerne til å føle seg smart fra starten.

"Mange populære overraskende suksessspill følger ikke normale regler for spilldesign, " forklarer Ju. "Hvis du ser på DayZ eller Minecraft eller League of Legends, er de komplekse. De er vanskelige å komme inn. Det er mye å lære før du får noe interessant ut av dem. Og likevel folk virkelig nyter dem."

Cook startet Atlas Reactor- prosjektet helt forvirret av denne stilen av spilldesign.

"Jeg forstod ikke dette dybden av læringselementet først, " sier han. "Men nå får jeg det: Jo mer du lærer, jo mer du investerer i noe, desto mer har du det gøy. Det jeg alltid verdsetter i et spill, er nye spillopplevelser. Vel, det gjør spillet nytt igjen når du lære en ny teknikk eller lære å spille bedre. "

Med fokus på dybde ser Trion også på å støtte seriøst konkurransedyktig spill med Atlas Reactor, selv om utvikleren understreker at den ikke kommer til å prøve å tvinge det.

"Vi tror fast at du ikke bare kan lage et eSports-spill, " sier senior produsent James Karras. "Hva jeg mener med det er at du må ha dette lidenskapelige samfunnet. Du må ha folk som elsker spillet. Det må vokse organisk i et eSports-spill."

I stedet for bare å anta at det vil bli en suksess på dette feltet, fokuserer Trion på å lage spillet hva Karras kaller "eSports-kompatibel." Dette vil inkludere replays og en tilskuermodus, men også friheten til å sørge for at spillet føles morsomt for mer uformelle spillere. Noen av elementene kom overraskende naturlig.

"Vi lucked ut på en ting, " sier Cook. "Fordi Atlas Reactor har en oppløsningsfase der alle spillerne til enhver tid taler, måtte vi gjøre det bare å forstå det."

Dermed hvor raskt fant jeg ut spillet bare fra å se det. Dermed kontoret betting bassenget. Og dermed etableringen av et svært lovende nytt konkurransedyktig spill.

utvide muligheter

Som det har blitt standard for heltbaserte konkurransedyktige spill, vil Atlas Reactor være gratis å spille. Mens Trion sier at det fortsatt er å finne ut nøyaktig hvordan modellen skal fungere, er utviklerne fokus på å gjøre det rettferdig og fokusere salget på kosmetiske gjenstander.

En stor kosmetikk som spillerne vil kunne kjøpe, er for eksempel taunts. Fra nå av har hver helt en tanke på hver hovedevne de har. Når du velger å bruke en evne, kan du også bestemme seg for å knytte seg til det som en blomstring. Hvis du gjør det, vil spillet spille en mini-scene - ikke mer enn fem sekunder eller så - ettersom strømmen går av.

Tenk på det som spillerens følelser i Hearthstone, bortsett fra knyttet til en nedkjøling og koblet til bestemte spill i stedet for brukbare til enhver tid.

Fra de få jeg så, virker tauntene som et glimrende tillegg til Atlas Reactor . De er korte nok til at de ikke bremser spillet, dumt nok til å legge til mye karakter og bare bety nok til å legge til et lite stikk når du drar av det perfekte angrepet.

Det er også en teller mot det. Ju sier at han vil at det skal være konsekvenser når en spiller forsøker en tull, men savner angrepet. Det burde være ekstra pinlig.

Trion har også store ambisjoner for å utvide Atlas Reactor og la spillerne gjøre mer enn tradisjonelle heltbaserte konkurransedyktige spill. Det vil være en co-op PvE-modus, samt muligheten for spillerne å lage sine egne spillmoduser.

"Jeg ville holde fast med andre konkurrerende spill lenger hvis de ville gi meg flere ting å gjøre"

"Våre designere er veldig glade for variantmoduser, " sier Cook. "Så mange spill i dag er det bare en måte å spille dem på. Vi ønsker å lage et robust spill med mange alternativer, slik at folk kan finne nye måter å spille på. Jeg ville holde med andre konkurrerende spill lenger hvis de ville gi meg med flere ting å gjøre fra tid til annen. "

Cook gir noen få eksempler på tilpassede moduser Trion har kommet opp internt, for eksempel at en enkelt spiller kan kontrollere hver helt, eller en modus der det bare går fem sekunder. Men det de virkelig ønsker er å se hvilke spillere som kommer opp når de får disse verktøyene.

Han ligner det på StarCraft 's tilpassede spillmodus, fødestedet til de tidligste former for hva som til slutt ble Dota. Det gir bare mening for Trion å betale hyllest og se hvilke nye kreasjoner som kan bli født av sitt eget spill.

"Vi tenker på Atlas Reactor mindre som en måte å spille et spill og mer som en ny type spill å spille, " sier Cook.

Cook og team har muligheter til å gå til Atlas Reactor er klar for offentlig konsum. Men hvis det de har vist oss så langt, er det noen indikasjon, dette er faktisk en ny type spill å spille, og jeg vil tilbringe mye tid med de kommende årene.