Activision forsøker å forstå kinesiske spillere med Call of Duty Online

Anonim

Kina er en nasjon på 1, 3 milliarder mennesker, 300 millioner av hvilket spill på PC, og 100 millioner av dem spiller første person skytespill. Og nesten ingen av dem sikter ned severdigheter.

Som oppsummerer muligheten og vanskelighetsgraden Activision står overfor med å bringe Call of Duty til Kina, hjem til en enorm befolkning som allerede er kjent med kraftvaremerket, men noe skremt av sin kompleksitet i forhold til spillene de allerede spiller. Når Activision tar Call of Duty Online i åpen beta - håper det innen årets slutt - det vil kulminere i tre år, og sørge for at spillet kommer til Kina som en nådig gjest, ikke en arrogant turist.

"Hvis du ser på andre [vestlige spillfirmaer], har de forsøkt å komme inn i det kinesiske markedet, og det har vært vanskelig, sier Daniel Suarez, visepresident for produksjonen for Call of Duty-franchisen, under en presentasjon på E3. "Jeg tror de er under forutsetningen, " Jeg skal ta spillet mitt, jeg tar det over, og folk vil engasjere seg med det fordi grafikken er bra, "og alt annet."

Call of Duty Onlines bilder gjør det enkelt å lage Kinas nåværende mest populære spill. En sørkoreansk skytespill som heter Crossfire - virker steinalderen i sammenligning. Det er imidlertid en god og en dårlig ting. I Kina kan et høyoppløselig skjønnhetsskudd sende meldingen om at rigget ditt ikke kan håndtere spillet, så det er ikke noe poeng i å prøve spillet, selv om det er et frittstående spill. Mye av arbeidet Activision har gjort hittil, sa Suarez, har vært i å optimalisere ytelsen til vanlig PC-spesifikasjon i landet, og sørge for at klienten ikke er så stor det tar evig å laste ned.

Fordi for alt det representerer i spillfleksibilitet, er Call of Duty fortsatt et kjent, ønskelig merkevare i Kina - i stor grad takket være piratkopiering, innrømmet Suarez. To lukkede betas har generert millioner av forespørsler om nøkler (hvor 200 000 eller så har blitt tatt opp). Call of Duty Online vil gå inn i en tredje en gang i sommer. Det blir bygd av Raven Software, det langvarige, aktive Activision-studioet som nylig bidro til å jobbe med Infinity Wards Call of Duty: Ghosts.

I Kina kan et høyoppløselig skjønnhetsskudd sende feil melding.

Raven grunnlegger Brian Raffel sa studioet begynte å bygge Call of Duty: Online med eiendeler fra Call of Duty 4: Modern Warfare, Modern Warfare 2 og Black Ops, "bare for å få framerate riktig." Etter hvert som spillet utvikler seg fra Modern Warfare 3, Call of Duty: Ghosts, og til og med den kommende avanserte krigen blir feathered. Som et gratis-spill-spill vil Activision få pengene sine fra kinesiske spillere som har en stor interesse i å tilpasse deres avatar i spill med premium-elementer, inkludert noen forbedrede våpen. I sin gameplay er alle moduser av Call of Duty: Online gratis.

Likevel, Activision må presentere noe morsomt nok til å være verdt investeringen i kosmetiske gjenstander. "En av våre største takeaways [fra forskning] er at Call of Duty er vanskelig, " sa Raffel. "CoD-spillere i vest, vi er vant til å se ned på severdigheter, vi er vant til å gå utsatt og hoppe og gjøre alle disse tingene samtidig. De gjør ikke noe av det, og de tingene de gjør, de gjør en om gangen. Så de er ikke multitasking. "

Som effektiv kamp i Call of Duty er avhengig av gameplay mer sofistikert enn å løpe og hip-skyting, det er ment at Raven måtte ta godt vare på opplæringsnivået. "De ser vår episke drap og går, " Wow, dette er litt av en skremmende opplevelse, jeg vet ikke at jeg skal kunne gjøre alle disse tingene, "sa Suarez." Å kunne trene dem, og få dem til å forstå hvordan de er i stand til å gjøre disse tingene, er kritisk viktig.

"De advarer ikke [sikte seg] i Crossfire, " fortsatte han. "Så for oss trener de dem til å forstå at dette vil gi dem mer nøyaktighet. Det vil gi dem en bedre opplevelse."

Activision samarbeider med Tencent, Kinas enorme online konglomerat (og også aksjonær i Activision selv). Tencent er utgiver av Crossfire, selv, og løfter spørsmålet om hvorfor det bidrar til å introdusere et konkurrerende produkt.

"Filosofien er at spillet har vært i markedet for en stund, og smaker av spillere i det markedet er på utkikk etter den neste utviklingen av hvor FPS kan gå, " sa Suarez. "Call of Duty er et kjent og etablert merkevare i Kina - gjennom piratkopiering har det blitt denne veletablerte og kjente franchisen. Så jeg tror Tencent ser den muligheten og de har ønsket å samarbeide med oss."

Call of Duty Online vil inneholde standard multiplayer som definerer spillets popularitet, samt en singleplayer, historiebasert modus kalt "Hero Ops." Spilleravatarer påløper erfaring og går gjennom ranger uavhengig av hvilken modus de spiller. En tredje modus, kalt "Cyborg Evacuation", vil også være en del av spillet. Den er basert på den populære Zombies multiplayer-modusen, men bruker shambling humanoid roboter fordi den ubøtte er et tabuobjekt i Kina, og vil ikke gjøre det gjennom regjeringens sensorer.

Activision sier å gjøre forretninger med Kina vil ikke forandre Call of Duty i Vesten.

Jeg spurte om partnering med et kinesisk selskap for å levere et produkt i Kina - gjennom den beryktet stive godkjennings- og overvåkingsprosessen landet har for videospill og underholdningsprodukter solgt legitimt der - hadde noen kreative implikasjoner for serien i Vesten. "Nei, det hindrer ikke oss fra det vi gjør, " sa Suarez. "I Black Ops 2 var Kina en potensiell motstander av USA. Det er ikke noe vi ser på å endre hvordan vi nærmer oss våre andre franchiser."

Det kan være, men Kina blir aldri kjempet direkte i Black Ops 2 eller portrettert som en antagonist, i motsetning til Electronic Arts ' Battlefield 4, som hadde kamp som fant sted på fastlands-Kina med den kinesiske hæren som motstander. Det ble "forbudt" av den kinesiske regjeringen, men aldri formelt til salgs der, uansett.

Politisk intriger bortelukker, Activisions jobb forklarer ting som virker second-nature til et vestlig publikum til den i Kina, og condition spillere til å akseptere dem. Kinesiske spillere kan ha høy oppmerksomhet for merkenavnet, men så blir mange merkenavn piratkopiert og forfalsket åpent der, og det å ønske noe er ikke det samme som å faktisk betale penger for eller bruke det. Og å spille et videospill er ikke det samme som å se på en film eller ha på seg et par jeans.

"I videospill [i vest] ser du den skinnende mynten, du ser den blinkende boksen, du vet at du må samle den, " forklarte Suarez. "Men da vi begynte å teste tester i Kina, er dette ikke hva de gjorde. Vi har spillmoduser, som" Kill Confirmed "hvor du går rundt og samler dogtags, og enten fange drapet for laget ditt eller nekte drepingen for den andre. I Kina unngår de aktivt disse tingene. Thye're liker, 'Nei, jeg vil ikke få det.' Disse praksisene er bare ikke iboende for deres kunnskap om hvordan de spiller de spill.

"Så vi må ta mer tid til å forklare det, " sa Suarez. "Vi må tilpasse spillet vårt til den kulturen."