Abzu er et vakkert, akvatisk vidunderland

Anonim

La oss få en ting ut av veien akkurat nå. Ja, ved første øyekast, ser Abzu ut og føles ganske som Journey under vann.

Abz- skaperen Matt Nava var lederkunstneren på den ekstraordinære Journey som førte til utgivelsen i 2012. Etter ferdigstillelsen av sitt arbeid der, satte Nava opp en Santa Monica-basert utvikler, kalt Giant Squid. Abzu er sitt første spill.

Spillerne tar førstepersons kontroll over spillets sentrale karakter - aal, karakteristisk dykker - og begynner å utforske det oceaniske miljøet. Dette er ikke ulikt begynnelsen av Journey, men det spillet begynner i en ørken.

Nava ler på den opplagte sammenligningen når jeg noe fårlig nevner det i begynnelsen av et intervju. "Vel ja." han sier. "De er begge fra samme hånd." Han legger til at sammenligningene er "helt OK" fordi " Abzu er mer enn det, og folk vil innse at når de spiller det."

I en demonstrasjon finner jeg at jeg blir bedt om å vandre av på jakt etter ... hvem vet? Jeg dyp inn i dypet.

Selv om noen få øyeblikk inn i spillet, er det åpenbart at Nava har klart å gi dette stedet en følelse av rart. Han har skapt et sted hvor jeg vil være, og jeg vil bli.

Av alle spillene jeg spilte på en siste ukes lang pre-E3 media blitz, var dette den som oppriktig lot meg mest. Abzu, på bevisene vi har sett så langt, er miljøfortellende på sitt absolutt beste.

"I løpet av min tid på thatgamecompany [ Journey 's developer] lærte jeg virkelig hva et spill kan gjøre for spilleren som en opplevelse, snarere enn som tidsfordriv, sier Nava. "Det kan virkelig være noe meningsfylt. Vi vil ta det videre. For å fremme det ved å ta spilleren på denne følelsesmessige nedstigningen i havet, som egentlig er en metafor for å dykke inn i deg selv."

I de første par sekunder av spillet dykket jeg under vann og så meg rundt på en ganske skummel og ubestemt havbunn. Dykkeren har ingen bekymringer om oksygen. Jeg er fri til å utforske. Jeg er også i stand til å utføre nydelige små sløyfer og undervannsfimnastikk, så det er lett å komme seg rundt.

Nava har trukket av det trikset med å skape baner for spilleren uten å gjøre dem åpenbare. Jeg ser noe som jeg vil se nærmere på enn noe annet, og så leder jeg mot det.

Snart svinger dykkeren gjennom undersjøisk vegetasjon, og det er da de virkelige stjernene i dette spillet ser ut: havets liv.

Shoals av fisk mooch rundt, viser kollektiv fisk-lignende oppførsel. Deretter ser større former ut som skilpadder og stingrays. Jeg klarer å klatre ombord på noen av disse nydelige skapningene og blir tatt på en magisk tur.

Nava er en dykker med stor interesse for naturhistorie. "Jeg hadde en fantastisk opplevelse med en sjø løve i en tønde skog nær Anacapa Island, " sier han. "Han la nesen på masken min og så svømte seg bort og hoppet over oss på overflaten. Det var en fantastisk forbindelse med denne skapningen. Denne opplevelsen var hos meg, så da jeg flyttet fra Journey, var dette spillet jeg ønsket å gjøre."

Abzu handler ikke bare om å utforske en virtuell sjøpark. Det er en historie. Det er skapninger som ikke er så vennlige. Det er menneskelige gjenstander begravet i sanden. I den demoen jeg spilte, la alt dette opp til mange øyeblikk da jeg gledet meg med glede og overraskelse.

På dette punktet er det vanskelig å måle hvor lenge spillet vil være. En representant for utgiveren 505 Games sa "under fem timer." Dette kommer sannsynligvis til å være et spill for folk som liker korte, følelsesmessige punchy historier uten mye i veien for spillervold.

En del av spillets levetid (eller på annen måte) kommer fra den ekstra bruk av fremgangssignaler og fra ønsket om å bare henge rundt i hvert område og ta en titt på alt, ikke bare for å løse puslespillet av fremgang, men bare fordi dette er et sted for skjønnhet.

"Dykkeren er tapt, og hun finner seg selv og hun finner sin retning samtidig, " sier Nava. "Så det reflekteres i mekanikken. Vi lar deg slappe og finne din egen vei."

I motsetning til Journey, er det ingen online-tilkobling med andre spillere. "Dette spillet handler om en personlig historie. Det handler om å oppdage selvet. Men du vil også finne mange hemmeligheter i dypet og se skjulte gjenstander og kule hemmeligheter."

Abzu er planlagt å bli utgitt på PlayStation 4 og Windows PC i første halvdel av 2016.