7 Stortrinn gjennom menneskehetens historie

Anonim

Hvis du ville fortelle historien om menneskeheten - å ta folk gjennom livets utvikling fra begynnelsen av sivilisasjonen til moderne tid - vil du gjøre det i et videospill?

Keith Nemitz bestemte seg for å gjøre det med sitt kommende spill, 7 Grand Steps . Tittelen fungerer som en beskrivelse av spillets bue og ideen selv - "ambisiøs" er et ord du kan bruke til å beskrive Nemitz og hans spill, men adjektivet virker på en eller annen måte utilstrekkelig. Utnevnelsen av 7 Grand Steps for Independent Games Festival's Nuovo Award, som gjenkjenner "abstrakte og ukonvensjonelle" spill, virker for sitt unike, fortryllende konsept og presentasjon.

I 7 Grand Steps begynner du i begynnelsen av den vestlige sivilisasjonen, med det formål å formidle din familielinje gjennom tidene. Du kommer opp fra arbeideren til herskeren, tar beslutninger underveis som påvirker familiens sjans for overlevelse. Du møter andre mennesker i lignende stillinger og forskjellige, oppdager strukturen i det menneskelige samfunn. Du skal heve barn - mer enn en om gangen, hvis du ikke vil at familielinjen skal dø ut. Alt dette spilles ut på et bokstavelig livs hjul, i et penny arkad-stil grensesnitt som mer ligner et brettspill enn det vi tenker på som et videospill.

Nemitz, grunnlegger og eneste medlem av studioet Mousechief (uttalt som "mischief"), tidligere utviklet Dangerous High School Girls i Trouble! . Det tok omtrent to og et halvt år å lage og vunnet mange anerkjennelser ved utgivelsen i midten av 2008 - den ble valgt som en 2008 IndieCade-finalist og nominert til Writers Guild of America's 2009 Videogame Writing Award.

"Jeg lovet meg selv, " fortalte han under et nylig telefonsamtale, "mitt neste spill ville ikke ta så lenge."

7 Grand Steps har vært i utvikling siden tidlig 2009. Og hele tittelen på spillet Nemitz har gjort de siste fire årene er 7 Grand Steps: What Ancients Begat . Det er den første av syv trinn - av syv planlagte spill.

Nemitz anerkjente at han undervurderte det arbeidet som prosjektet ville kreve, om ikke omfanget hans.

"Jeg ble helt lurt meg selv, " sa han. "Jeg trodde bokstavelig talt at det ville være et og et halvt til to år med totalt arbeid." Utformingen av spillmekanikken seg selv, og programmeringen de tok for å implementere, viste seg å være en forholdsvis liten del av prosessen. Og Nemitz sa at hans anslag på denne innsatsen var relativt nøyaktig. Lejonens andel av 7 Grand Steps 'fireårige utvikling besto av å skrive historiene det forteller.

Spillets skript består av mer enn 140.000 ord, to romaner verdt. Men du bruker ikke mesteparten av tiden din i 7 Grand Steps lese tekst; størrelsen på skriptet skyldes mer til det betydelige spekteret av mulige interaksjoner og scenarier i spillet.

"Teksten er bevisst utformet for å være så [diskret] som mulig, " sa Nemitz.

I stedet tar 7 Grand Steps form av et brettspill, et design som Nemitz hadde slått seg på før han visste hva spillet skulle se ut. Han forlot det til Bill Stoneham, kunstdirektøren som han kontraktet for prosjektet; Stoneham foreslo et grensesnitt inspirert av antikke myntopererte arkademaskiner, det som er vist på Musee Mecanique i San Francisco.

Som et resultat har 7 Grand Steps en veldig taktil kvalitet: Din primære samhandling med spillet er å dra og sette på tokens i spor. Nemitz forklarte at han "ville ha den lille R2-D2 [design] - hvilken ventil åpner opp motorsag, hvilken ventil åpner opp brannslukningsapparatet."

Det er den første av syv trinn - av syv planlagte spill

Tokens flytter bøndene - mannen og hustruen til din families nåværende generasjon - videresende langs rattet, med død som venter på baksiden. Dine familiemedlemmer samler perler mens de beveger seg gjennom livet, og til slutt får de nok til å tjene en legende. Legendene du velger, definerer familiens arv: teknologiske funn, oppadgående bevegelser i samfunnet eller heroiske prestasjoner. Hver og en vil tjene familien din når den kommer opp mot utfordringen av alderen, og forsøker å fortsette til neste alder.

Når du beveger deg langs ett lag av hjulet, vil du til slutt få muligheten til å stige opp i samfunnet. Fire sosialgrupper eksisterer i hvert hjul: arbeidere, håndverkere, adelsmenn og herskende klasse. Det endelige nivået tilbyr et styrende spill som du kan velge å delta i, når du nærmer deg utfordringen av alderen. Hvis du vinner utfordringen, går du videre; Hvis du mister, er det tilbake til det edle sporet - så lenge du har en arving igjen for å hente familieavstanden. På den måten forklarte Nemitz at barn i hovedsak tjener som lagre spill.

Hva Ancient Begad finner sted i løpet av de tre første årene av den menneskelige sivilisasjonen: Kobberalderen, bronsealderen og jernalderen. End-of-age utfordringene er basert på historiske situasjoner som sies å ha forårsaket enden av en bestemt periode. I bronsealderen har det styrende spillet organisert kongerikets styrker og økonomi for å opprettholde krigføring; Til slutt kan samfunnet ikke opprettholde det og kollapser. Utfordringene selv spiller ut som interaktiv fiksjon - du tar valg og håper familien din overlever.

"Sivilisasjon 4 blir ganske mye en kulefest"

Nemitz kom opp med ideen til 7 Grand Steps etter å ha spilt et annet spill basert på menneskets historie. Etter å ha slettet farlige high school jenter i trøbbel!, han "spilte bokstavelig talt [ sivilisasjon 4 ] i en måned." Han brant slutt på spillet, hovedsakelig på grunn av det han så som en stor feil: militarismen som det i hovedsak krevde for å lykkes.

"Spillet blir ganske mye en kulefest, " sa Nemitz, og forklarer at det tvinger deg til å gå militærruten på et tidspunkt. "Jeg likte å bygge biblioteker og teatre og slikt."

Nemitz ønsket et spill som malte et mer helhetlig bilde av menneskeheten, en som ville illustrere "hva [livet] var som for resten av befolkningen, bortsett fra bare den herskende klassen." Når han blir spurt om han har noen bakgrunn i antropologi, sa Nemitz nei, men bemerket at han hadde studert psykologi og har en dyp kjærlighet til historien. For å forberede seg på å designe og skrive 7 Grand Steps, leser han en rekke bøker for å forstå liv og kultur i gamle samfunn.

Imidlertid angir 7 Grand Steps ingen kulturer, sivilisasjoner eller steder; I stedet forklarte Nemitz sin versjon av historien som en "melodi av kulturer." Kobberalderens arbeidere er basert på det gamle Egypt, mens håndverkere er inspirert av sumererne i Mesopotamien.

"Kulturer kan variere vilt, " forklarte Nemitz. Historien er ikke bare en ting, folk er ikke bare en ting.

7 Grand Steps presenterer en "melodi av kulturer"

Beskrivelsene av 7 Grand Steps ovenfor gjør ikke rettferdighet til opplevelsen av å spille den, og Nemitz er vel klar over ikke bare vanskeligheter med å forklare hvordan hans spill fungerer, men også utfordringene ved markedsføring av det.

"Jeg har gjort nok brukertesting med spillet de siste to årene at jeg forstår best å selge spillet, " sa han, "og det er egentlig å få en demo i folks hender." Ifølge Nemitz er handlingen med å spille 7 Grand Steps ikke så komplisert; det gir bare opphav til komplekse og varierte hendelser. I motsetning til tradisjonelle videospill, som Nemitz heter "miljøbasert", er dette spillet - som alle brettspill - basert på et bestemt regelsett.

Nemitz karakteriserte 7 Grand Steps som et uformelt spill, eller i det minste en designet for uformelle spillere. Faktisk er dette publikum kanskje mer sannsynlig å nyte spillet, pekte han på og sa at "en fordel med casual spillere er at de faktisk leser reglene." Grensesnittet er også hvorfor Nemitz er spent på å ta spillet til PAX Prime senere i år - PAX-deltagere "har en flott overlapping med [fans of] brettspill."

Men Nemitz innrømmet også at han er usikker på den langsiktige fremtiden for 7 Grand Steps . Dens utvikling ble finansiert av salg av Dangerous High School Girls i Trouble!, som fortsatt kommer inn. Nemitz planlegger nå å utgjøre en endelig versjon av What Ancients Begat i slutten av april eller i begynnelsen av mai, og han sa at den må gjøre minst to ganger så vel som hans forrige spill, slik at han kan fortsette franchisen, selv om han forutser å gjøre minst de neste to trinnene.

"casual spillere leser faktisk reglene"

Likevel vurderer Nemitz at to år vil passere mellom nye oppføringer i serien, og han ser ikke på at de grunnleggende mekanikkene endrer seg mye i løpet av alle syv trinnene. hvert spill handler om å demonstrere endringene i det menneskelige samfunn gjennom tiden, som er oppnådd gjennom skrivingen.

"Jeg tar denne kjernen til å gi en følelse av å streve i livet for å matche historien, " sa Nemitz, som beskriver bevegelsen av bøndene langs livets hjul. Han håper å være å strebe i mange år med 7 Grand Steps .

Keith Nemitzs 7 Grand Steps er en 2013-finalist for Independent Games Festival Nuovo Award. The Independent Games Festival vil finne sted under 2013 Game Developers Conference, i San Francisco fra 25. til 29. mars.

vil snakke med IGFs studentfremvisningspunnere og Nuovo Award-finalister nesten daglig for mars måned. Følg med sine historier i vår StoryStream nedenfor.