For 25 år siden omdefinerte Mortal Kombat amerikanske videospill

Anonim

I oktober 1992 frigjorde arcade powerhouse Midway sitt svar på Capcom Street Fighter 2 på amerikanske arkader. Kalt Mortal Kombat, Midway's fighter gjorde ikke mye som var spesielt nytt, men klarte å trekke sammen flere eksisterende tråder av spilldesign på en måte som følte seg frisk, moderne og unik. Mortal Kombat presenterte arcadegoers med en alchemical blanding av Street Fighter's one-on-one-kamp, ​​Pit Fighter s digitaliserte tegnet kunstverk og over-the-top gore av eksploderende verk som Exidy's Chiller.

Spillets beroligende blanding av ferdighetsbasert konkurransedyktig spill og 90-talls holdning ("Kombat" kommer fra samme sint lingvistikkskole som "Xtreme") inspirerte nesten like mange imitatorer som Street Fighter selv. Fra den utbrutte stopp-motion-brawling av ClayFighter og Primal Rage til den digitaliserte brutaliteten til Kasasi Ninja til den kombinasjonsdrevne mekanikken til Killer Instinct, klumpet Kombat kloner - kloner - arkademarkedet på kort tid.

Spillets suksess ble utvilsomt oppdratt av fortellingen til en Street Fighter versus Mortal Kombat-rivalisering, som hadde en fin linje med tribalismen som hadde tatt tak i spillerne på 90-tallet. Samtalen da virket alltid å stikke Nintendo mot Sega, Mario mot Sonic, Final Fight against Double Dragon og så videre. Putting to kampspill mot hverandre var ikke bare tematisk hensiktsmessig; det føltes som en uunngåelig sving av videospillet segitgeist.

I sannhet manglet Mortal Kombat dybden av sin ville være rival. Street Fighter 2 inneholdt minneverdige figurer og god musikk, sikkert, men dens ekspertise stammede fra sin mekanikk, som hadde en dybde som langt overgikk det som til enhver kampspill til det punktet. Dens dusin krigere brukte forskjellige ferdigheter som kunne knyttes sammen til ødeleggende kombinasjoner. Unike trekk som et twirling spark eller en langstrakt slag gav hver kampant forskjellige fordeler mot noen motstandere, samtidig som de gjorde dem sårbare for andre. Mortal Kombat, derimot, manglet den flytende bevegelsen og den vanedannende en-to-tre strømmen til sin slagmekanikk. Det ble også kort med hensyn til sin liste: Den inneholdt bare syv tegn, og de palettbyttede medlemmene - identiske med unntak av deres fargeskjemaer - så enda mindre forskjellig fra hverandre enn Street Fighter's utrolige menn, Ryu og Ken.

Hva Mortal Kombat manglet i substans, skjønt, det gjorde opp med stil. Dens figurer, digitalisert fra filmopptak av kampsportsaktører, så "realistiske" ut av tidens standarder. Deres bevegelser hadde en hakkelig kvalitet, og krigerne så aldri ut som om de virkelig bebodd sine fotorealistiske innstillinger, men Mortal Kombats gory, livlige mørkhet ga det en tungmetallalbum-følelse som adskiller den fra Street Fighter's cartoonish fare.

Hva Mortal Kombat manglet i dybden, det gjorde opp for i gore

Mortal Kombat's brawlers blødte, frøs og døde på en rekke eksplisitte måter som spenner fra brutal impalement i en pit av pigger til rotete dismemberment. Midway's brawler investerte sin viscera med en panache som ble spillets hovedtrekk. Bare å slå en motstander til innsending var en måte å vinne, ja, men kule barn satte en blomst på seieren ved å legge inn hemmelige "dødskap" -flyttninger, prangende teknikker som rotete og avgjørende endte med en dazed-kampant. Street Fighter 2-kamper endte med et glimt av et slått fei er skadet og blodig karakterportrett. Mortal Kombat oppfordret deg til å eksplodere taperen i en dusj av giblets, eller rive skallen fra kroppen sin (ryggraden trailing), eller fryse dem og knuse liket i en grusom oppdatering av flytende nitrogen scene fra den siste hitfilmen Terminator 2.

Mortal Kombat gjorde tøff vold og ydmykelse til skuespill. Ved å gjøre det, slo kampen på en ny stemme for amerikanske utviklede spill, noe som hadde vært sterkt fraværende i alt for lenge. Når du ser tilbake, kan du ikke riste inntrykk av at Ataris implosion tidlig på 80-tallet hadde enervated den amerikanske spillindustrien. Hvor Atari 2600 og Intellivision-bibliotekene frembringer en tydelig identitet, både når det gjelder spillstiler og markedsføring, brøt den og desintegrert i årene som kommer. De beste amerikanske spillene drev til personlige datamaskiner og adopterte en melange av stiler, mens Nintendo og Sega brakte Japans utmerkede manga- og animefølelser til konsoller. Midway, Atari og andre amerikanske produsenter fortsatte å lage hyggelige arkadeskaper som spenner fra den slanke kampen til STUN Runner til Ramparts proto-real-time-strategi, men ingen av disse spillene delte noen form for definerende personlighet å snakke om.

Mortal Kombat pekte veien fremover. Det var mekanisk sett ikke alt som skiller seg fra det hotteste japanske arkadespillet av tiden. Ingen ville imidlertid forveksle Mortal Kombat's kornete, grisete digitaliserte visualer og blodsugede effekter for noe fra Nintendo eller Sega. Japanske utviklere var absolutt ikke sjenert om å bli slemme med sine egne spill, men deres dårlige oppførsel pleide å være seksuell eller scatologisk snarere enn voldelig, og den mest luride Japan-utviklede programvaren gjorde aldri veien til amerikanske butikker. Mortal Kombat gikk inn i det vakuumet med en rungende vått kjøttsplat og et blomstrende gråte av "FINISH HIM", og plutselig hadde Amerika sin mojo tilbake.

Mortal Kombat omfavnet vold på en måte som få andre spill hadde

Det tok ikke lang tid for Mortal Kombats eksempel å bli etterlignet vidt og ikke bare av kampspillene nevnt ovenfor. Et år senere økte id Software vold og gore til et nytt nivå ved å sette spilleren i tykk av sine blodige lik med den nedslående, førstepersonsskytten Doom. Amerikanske RPGs gikk også dystre, takket være Crystal Dynamics 'Blood Omen: Legacy of Cain, som kastet spillere som en vampyr som er besatt av hevn og sulten på uskyldig blod. Crack dot Com ga ossAbuse, som var i utgangspunktet turrican med mange gooey kuttede lemmer. Ja, alle kom inn på skuespillet, til og med knirkende, rent Nintendo of America: Selskapet gikk for en stor appell for å selge uskyldige Super NES-spill som Super Metroid (som festooned sine trykkannonser med blodige hunks av kjøtt) og Yoshi's Island hvis kommersielle innebar en mann som eksploderte).

Mortal Kombat ble en stor hit på sine egne vilkår; både den og dens etterfølger rangerer blant de 10 mest suksessfulle arkadespillene hele tiden. Det reignited US konsoll og arkadespillutvikling etter 10 år med vandring i et ødemark med overskudd ET-kassetter og dominerende japanske utviklere. Amerikanske spill ville skje mot større visuell realisme; de hakkete digitaliserte sprites banet vei for detaljerte 3D tegnmodellering og renderingsteknikker. De ville også bli voldelig, for bedre eller verre.

Selvfølgelig, ikke alle amerikanske spill eller amerikansk markedsføring omfavnet Mortal Kombats brutalitet, men Midway introduserte en stygg kant til amerikansk spilldesign som aldri har gått vekk. Fra 16-biters knock-offs som Eternal Champions til moderne indie fungerer som Hotline Miami, kan du se Kombats innflytelse på jobb når kroppsvæsker eksploderer i geysirer og lemmer flyr. Da japanske studioer kjempet for å holde tritt på det vestlige markedet da vi jobbet inn i det nye årtusenet, spilte spill som Vanquish, Breakdown og til og med Sonic the Hedgehogs rivaliserende Shadow en estetikk som ble cribbed direkte fra Kombat playbook: høyt, brutalt og fumlende mot fotorealisme.

To og et halvt tiår ut fra Mortal Kombats utgivelse, har spillbransjen vokst seg langt mer global i naturen. Amerikanske, europeiske og asiatiske studioer kolliderer hele tiden. Men Mortal Kombats innflytelse forblir uutslettelig, fra bransjens hyppige forsinkelser til eksplisitt (og eskalerende) vold mot det faktum at amerikanske studioer står i forkant av mediet, i stedet for å ligge konstant bak japanske utviklere. Mortal Kombat-franchisen selv mistet tomten for en stund, men talentet bak seriens verste Midways sammenbrudd i 2010 og omgruppert som NetherRealm. Studioets arbeid på 2015's Mortal Kombat X og dets DC Comics-tema-supporter Injustice har sementert det som en viktig styrke i kampspill. I mellomtiden har tidligere rivaliserende franchise Street Fighter slitt for sent med en dicey femte nummerert oppføring. Det er tatt noen runder, men Mortal Kombat kan bare ha bevist seieren.